¿Se Puede (Y Debería) Salvarse El Rinoceronte Blanco Del Norte?

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Con el último rinoceronte blanco del norte llamado sudán en su última etapa, los conservacionistas están debatiendo si su subespecie tiene una oportunidad de sobrevivir.

El último rinoceronte blanco del norte masculino se está revolviendo en el lodo y pastando de nuevo después de que una infección relacionada con la edad casi deletreara su final a principios de este mes. Pero aunque Sudán, de 45 años, sigue en pie, por ahora, los conservacionistas están debatiendo si su subespecie tiene una posibilidad de supervivencia.

Sólo hay tres rinocerontes blancos del norte (Ceratotherium simum cottoni) izquierda en el mundo Sudán, el mayor, es el único varón. Los otros dos, Najin y Fatu, son su hija y su nieta, respectivamente. Todos ellos viven bajo vigilancia armada en Ol Pejeta Conservancy en Kenia.

Ninguno de los rinocerontes volverá a reproducirse de forma natural. Sudán es demasiado viejo y la calidad de su esperma es pésima; los cuidadores descubrieron la última vez que recolectaron su semen en 2014. Najin es demasiado viejo para soportar el peso de un macho o para tener un embarazo, mientras que Fatu tiene problemas uterinos. [Ver fotos de los últimos rinocerontes blancos del norte de pie]

Respecto a salvar la subespecie, Sudán ya está funcionalmente obsoleto, dijo Jan Stejskal, director de comunicaciones y proyectos internacionales en el zoológico Dvůr Králové en la República Checa, que técnicamente es el propietario de los tres rinocerontes. Najin y Fatu, quienes todavía producen óvulos, son los rinocerontes más valiosos para el futuro, ya que sus óvulos donantes podrían usarse en la fertilización in vitro con el esperma almacenado de un hombre fallecido. El embarazo resultante podría implantarse en un rinoceronte blanco del sur (Ceratotherium simum simum), una subespecie estrechamente relacionada. La pregunta es: ¿vale la pena salvar el rinoceronte blanco del norte?

Reproducción rinoceronte

Sudán es atendido las 24 horas por un equipo de veterinarios y protegido por cazadores furtivos por guardias armados. Los cuidadores de la conservación de Ol Pejeta informaron el 28 de febrero que una infección en la pierna amenazaba la vida del rinoceronte anciano y que Sudán estaba respondiendo pobremente al tratamiento. Durante la próxima semana, sin embargo, Sudán comenzó a pararse, a pastar e incluso a revolcarse en el lodo.

Sin embargo, es probable que la muerte del último hombre no esté muy lejos en el futuro, dada su avanzada edad. Esta visión de la extinción ha estimulado el debate en los círculos de conservación, y algunos argumentan que salvar el rinoceronte blanco del norte es un mal uso de los recursos. "[P] es mejor que curar", según Save the Rhino. La organización argumenta que la subespecie blanca del norte ya está funcionalmente extinta; Salvarlo con FIV y la subrogación es más parecido a revivir mamuts lanudos muertos que salvar una subespecie en peligro crítico.

"Gran parte del rango anterior de la subespecie ha perdido rinocerontes en su totalidad, con programas limitados de conservación o experiencia para el manejo de una población de rinocerontes, y pérdida de hábitat a gran escala", según la declaración de posición de Save the Rhino sobre el rinoceronte blanco del norte IVF. Los esfuerzos de enfoque en la prevención de la caza furtiva (el cuerno de rinoceronte es codiciado por sus "propiedades medicinales", que son solo un mito) y el hábitat de ahorro serían más beneficiosos para las otras especies de rinocerontes que tienen más posibilidades de sobrevivir, según la organización. [6 animales extintos que podrían ser devueltos a la vida]

Stejskal y otros investigadores activos en el proyecto de FIV lo ven de manera diferente. Una parte sustancial de las donaciones para salvar al rinoceronte blanco del norte provienen de partes más interesadas en el desarrollo de tecnologías de FIV para diferentes especies que en la conservación del rinoceronte en particular, dijo Stejskal.

"Así que en realidad trajimos recursos de conservación que probablemente se gastarían en un tema diferente", dijo a WordsSideKick.com.

También dijo que el conocimiento adquirido mediante el desarrollo de la FIV para el rinoceronte blanco del norte podría ayudar a los programas de reproducción para otras subespecies de rinocerontes en peligro de extinción, en particular los rinocerontes de Java, Sumatra y Negro.

Progreso lento

Sin embargo, el proceso para obtener este conocimiento es laboriosamente lento. En diciembre de 2015, expertos de todo el mundo se reunieron en Viena para elaborar un plan para salvar al rinoceronte blanco del norte. En mayo de 2016, el grupo de investigación publicó su plan en la revista de acceso abierto ZooBiology. Sus objetivos incluían desarrollar una forma de recolectar óvulos de las hembras, una tarea bastante difícil en sí misma, dijo Stejskal, porque los ovarios de un rinoceronte están metidos a unos 5 pies (1,5 metros) dentro de su cuerpo, y el folículo del óvulo es de apenas un milímetro. dos de diametro Tratar de perforar el folículo para recoger un óvulo a tal distancia, con solo ultrasonido para guiarlo, "no es realmente fácil", dijo Stejskal.

Sin embargo, en los casi dos años transcurridos desde la reunión, los investigadores han logrado algunos avances en la recolección de huevos, dijo Stejskal. Hasta ahora, lo han intentado solo con los rinocerontes blancos del sur, porque las hembras blancas del norte son demasiado raras para correr riesgos.

Avantea, una compañía veterinaria de reproducción asistida en Cremona, Italia, también tomó con éxito un ovario póstumamente de Nabire, un rinoceronte blanco del norte que murió en el zoológico Dvůr Králové en 2015, y extrajo huevos que estaban lo suficientemente sanos para fertilizarlos. Stejskal dijo. Los huevos estaban viejos y en mal estado, dijo Stejskal, por lo que los investigadores sabían desde el principio que nunca serían la base para un embarazo viable. Sin embargo, los empujaron a través de las primeras etapas del desarrollo embrionario.

"Nos dio información inicial sobre cómo evoluciona el embrión de rinoceronte", dijo Stejskal.

Profundizando el acervo genético.

Incluso si los investigadores logran crear embriones de rinoceronte blanco del norte viables y hacer que prosperen en madres sustitutas, la diversidad genética sería una preocupación. Con solo dos fuentes vivas de ovocitos y semen almacenado de cinco machos, los investigadores tendrían que reiniciar una subespecie completa de solo siete animales. Se han superado cuellos de botella similares antes, los más de 20,000 rinocerontes blancos del sur que viven hoy en día, de aproximadamente 30 animales que sobrevivieron a fines del siglo XIX, pero la falta de diversidad genética podría causar problemas de desarrollo o fertilidad en la posible descendencia.

Es por eso que otra línea de trabajo, encabezada por el Instituto del Zoológico de San Diego para la Investigación de la Conservación, está tratando de convertir las células de rinoceronte normales en esperma y huevo. Usando métodos que comienzan con células tisulares llamadas fibroblastos, los investigadores pueden diseñar células madre, que son células capaces de convertirse en cualquier tipo de célula corporal. El tejido corporal se ha acumulado para otros cinco rinocerontes blancos del norte, dijo Stejskal, por lo que la tecnología de células madre podría aumentar el tamaño de la población fundadora a 12.

Si bien el progreso es lento, es probable que Najin y Fatu sobrevivan y sigan produciendo huevos, dijo Stejskal. Mientras sigan avanzando, el equipo de investigación tiene esperanzas.

"Es un proceso científico normal", dijo Stejskal. "Si nos fijamos en la historia de la FIV para personas o caballos, siempre fue que hubo muchas, muchas pruebas antes de tener éxito".

Artículo original en WordsSideKick.com.


Suplemento De Vídeo: Animales en peligro de Extincion.




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