¿Puede La Biopsia Líquida Eliminar El Factor De Miedo A La Colonoscopia? (Op-Ed)

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Una nueva prueba para el cáncer de colon es parte de un movimiento creciente hacia diagnósticos menos invasivos.

El Dr. Roland Valdes Jr. es cofundador y presidente de PGXL Laboratories, que se especializa en medicina personalizada. También es profesor y ex vicepresidente senior del Departamento de Patología y Medicina del Laboratorio en la Universidad de Louisville. Contribuyó este artículo a WordsSideKick.com's. Voces de expertos: Op-Ed y Insights.

El cáncer colorrectal (CCR) matará a más de 50,000 estadounidenses este año. Ese número podría reducirse significativamente si el cáncer se detectara a tiempo. Pero a menudo no lo es, en gran parte debido a que las formas convencionales de diagnóstico de CCR, incluida la colonoscopia y la recolección de muestras de heces, son incómodas y vergonzosas para muchas personas. Una vez que el cáncer avanza lo suficiente para presentar síntomas evidentes, a menudo es demasiado tarde. El CRC tiene una tasa de supervivencia de cinco años inferior al 10 por ciento una vez que la enfermedad se propaga a otros órganos o tejidos.

La noticia reciente de que puede haber una prueba menos desagradable para el cáncer de colon, lo que me gusta llamar una "biopsia líquida", es alentadora y fascinante. La prueba se basa en variaciones en el gen SDC2 que, según un estudio publicado en línea el 10 de junio en The Journal of Molecular Diagnostics, Es un biomarcador para el cáncer de colon. A diferencia de los métodos de detección temprana más intrusivos, el nuevo método promete identificar al 95 por ciento de los pacientes sin enfermedad y solo requiere una pequeña muestra de sangre.

Eso es genial, porque hacer que la detección de CCR sea menos invasiva y vergonzosa probablemente signifique más diagnósticos tempranos y vidas más largas para las personas diagnosticadas. Pero es fascinante por un par de razones menos obvias que deberían tener tanto impacto en el tratamiento como la detección temprana.

Los patólogos que observan el desarrollo de enfermedades como el cáncer colorrectal han podido visualizar la condición del paciente en dos niveles. La macroscopia emplea las técnicas de imágenes más conocidas, como rayos X, ultrasonidos y tomografías computarizadas, para observar estructuras grandes, como tumores. La microscopía es la inspección de células individuales dentro de esas estructuras, para determinar la etapa de la enfermedad y el origen de las células enfermas. Este nuevo análisis preliminar de sangre para el cáncer colorrectal destaca un tercer nivel de visualización: la nanoscopia, que analiza el ADN dentro de las células para determinar la causa fundamental de una enfermedad. Comprender que el ADN ayudará a los médicos a identificar el mejor tratamiento contra esa forma particular de cáncer. Esta es la base de la medicina de precisión: tratamiento dirigido precisamente a la debilidad de una enfermedad dada.

Sin embargo, los beneficios de la comprensión genética no terminan ahí. Al estudiar las variaciones naturales en los genes de un paciente individual, es posible identificar cómo reaccionará ese individuo a los medicamentos. El metabolismo de las drogas varía ampliamente entre las personas; es por eso que una droga que funciona milagrosamente en una persona puede ser ineficaz en otra.

La medicina personalizada es la comprensión de las reacciones individuales a las drogas. Al igual que el análisis de sangre para el cáncer colorrectal, que requerirá más investigación antes de llegar al mercado, los avances en la tecnología de diagnóstico continuarán mejorando el tratamiento. Serán particularmente efectivos en el tratamiento de trastornos para los cuales el diagnóstico es difícil o traumático. Dado que el biomarcador de cáncer colorrectal (teóricamente) elimina la necesidad de una colonoscopia, los biomarcadores para otras enfermedades facilitarán el diagnóstico y la detección temprana. Mi propia compañía, por ejemplo, está desarrollando un biomarcador para la apnea del sueño que eliminará la necesidad de estudios de sueño costosos y traumáticos.

El biomarcador de cáncer colorrectal aparece en los titulares porque los métodos convencionales de diagnóstico de la enfermedad se consideran tan horribles. Pero está lejos de ser la única mejora en el cuidado de la salud que el estudio de la genética está haciendo posible. En todos los aspectos de la medicina, la atención se está mejorando gracias a la capacidad de diagnosticar de manera temprana y precisa qué es lo que está mal con una persona y, a su vez, determinar la mejor manera de tratarla.

A medida que dichas pruebas se vuelvan más accesibles, menos costosas y más fáciles de usar, algunas estarán disponibles en los consultorios médicos, para que los pacientes puedan recibirlas en el punto de atención. Incluso los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid de EE. UU., En muchas formas, el árbitro de lo que las compañías de seguros de salud deciden cubrir, han determinado que estas pruebas son valiosas y que Medicare y Medicaid han comenzado a pagarlas. Los propios pacientes se acercan a sus médicos y dicen: "He leído sobre esto y me gustaría probarlo".

El interés del público, tanto como cualquier otro factor, está ayudando a hacer avanzar la tecnología de diagnóstico.

Las opiniones expresadas son las del autor y no necesariamente reflejan las opiniones del editor. Este artículo fue publicado originalmente en WordsSideKick.com.com.


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