¿Puedo Viajar Sin Ampliar Mi Huella De Carbono?

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El viaje sin emisiones de carbono se puede lograr a través de compensaciones de carbono conocidas como etiquetas verdes. Aprende sobre los programas de viajes y etiquetas ecológicas de carbono neutral.

-En la última década, el ecoturismo se ha disparado como una tendencia de viajes, que ahora representa un sorprendente 11.4 por ciento del gasto de los consumidores en todo el mundo [fuente: GDRC]. El ecoturismo es una abreviación de "turismo ecológico", y es un tipo y estilo de viaje que tiene dos objetivos principales relacionados: minimizar el costo ambiental del turismo en general y brindar un beneficio ecológico al destino del viaje.

Imagina, por ejemplo, un safari africano de dos semanas. Un ecoturista puede elegir un destino de vivienda que utiliza "energía verde", recicla la basura, tiene acceso a una instalación de tratamiento de agua para que pueda reutilizar las aguas residuales, utiliza solo alimentos cultivados localmente (por lo que no tiene que ser enviado desde muy lejos) ) y tal vez incluso dona un cierto porcentaje de los beneficios del turismo a proyectos de mejora de la comunidad. Eso reduciría el costo ambiental de unas vacaciones típicas africanas. Yendo un paso más allá, para beneficiar a la comunidad de destino, ese ecoturista podría optar por participar en esos proyectos de mejoramiento de la comunidad como parte de las vacaciones.

-Hay un problema inherente incluso con este tipo de ecoturismo de alto nivel: requisitos de energía. Incluso con alojamientos parcialmente ecológicos, los aviones todavía vuelan con combustible que emite gases de efecto invernadero. Y el vuelo de ida y vuelta de, digamos, Nueva York a Tanzania es muy largo: alrededor de 15,000 millas (24,000 kilómetros). Luego agregue los paseos en jeep a gasolina desde el aeropuerto a la jungla y luego de un lugar a otro dentro de ese enorme terreno de tierra, buscando cebras y jirafas. Estamos hablando de una gran cantidad de emisiones de dióxido de carbono durante ese viaje de dos semanas.

Aquí es donde entran las etiquetas verdes de viaje. Etiquetas verdes son compensaciones de carbono - lo mismo que puede comprar a su compañía de energía para ayudar a reducir los efectos ambientales del consumo de energía de su hogar. En los últimos cinco años, aproximadamente, más y más compañías de viajes se han sumado a la tendencia de la etiqueta verde para ayudar a los viajeros a reducir los efectos ecológicos de sus viajes.

En este artículo, veremos cómo funcionan las etiquetas verdes y cómo encajan con el ecoturismo. ¿Qué es exactamente lo que estás comprando cuando compras un crédito de carbono? ¿Y pueden realmente hacer que un viaje de 15,000 millas a África que consuma mucha gasolina sea "neutral en emisiones de carbono"?

Etiquetas verdes: volando neutral

Las compensaciones de carbono que podría comprar a su compañía eléctrica local se destinarán a compensar la energía limpia, como la energía eólica.

Las compensaciones de carbono que podría comprar a su compañía eléctrica local se destinarán a compensar la energía limpia, como la energía eólica.

-Cuando compras una etiqueta verde, independientemente de si se trata de una compañía de viajes o de una compañía eléctrica, lo que estás haciendo, en esencia, es contribuir a la energía limpia.

Digamos que gasta $ 10 por mes en compensaciones de carbono de su compañía eléctrica local. El proceso típico (y simplificado) es algo así: no está comprando energía eólica o solar real, lo cual es algo difícil de hacer a través de la red eléctrica comercial, ya que la energía proviene de diferentes fuentes: carbón, energía nuclear, eólica, agua. y solar: se mezclan antes de que la energía se entregue a su casa. En su lugar, estás haciendo una donación de $ 10 que compensa el costo de la energía eólica o solar limpia, ya que la energía limpia normalmente cuesta un poco más de producción que la energía sucia. La idea es que contribuir a la energía limpia puede reducir las emisiones generales de la energía sucia requerida para administrar su casa, y la compañía de energía puede permitirse aumentar la cantidad de energía limpia que compra en lugares como parques eólicos.

En el contexto de los viajes, funciona de manera muy similar. Usted compra las compensaciones de carbono en una cantidad que corresponde al nivel de emisiones generadas por su viaje. De acuerdo con la Calculadora de la Huella de Carbono en TerraPass.com, estamos hablando de aproximadamente 6,300 libras (2,900 kilogramos) de dióxido de carbono por persona para ese vuelo de ida y vuelta de Nueva York a Tanzania [fuente: TerraPass]. Entonces, compra etiquetas verdes por la cantidad de energía limpia que reemplaza la cantidad de energía sucia que emitiría 6,300 libras de CO2. El objetivo es hacer que su viaje sea "neutral en emisiones de carbono", con un promedio de no emitir más CO2 a la atmósfera durante sus viajes.

-Esto puede parecer una tarea difícil: averiguar exactamente cuántas etiquetas verdes necesita para equilibrar su viaje. De hecho, hay empresas en estos días que lo hacen tan fácil como hacer clic en un botón. Y compensar sus emisiones cuesta menos de lo que piensa.

Ecoturismo: comprarte verde

Las personas que planean vacaciones sin emisiones de carbono a veces compran etiquetas verdes para compensar las emisiones de sus vuelos.

Las personas que planean vacaciones sin emisiones de carbono a veces compran etiquetas verdes para compensar las emisiones de sus vuelos.

-Hay muchas maneras de organizar un viaje potencialmente neutral en carbono.

La compañía de viajes REI Adventures, por ejemplo, ofrece viajes de aventura completamente planificados con las etiquetas verdes integradas. La compañía trabaja directamente con una organización sin fines de lucro llamada Bonneville Environmental Foundation, que ofrece dos productos diferentes: compensaciones de carbono Cooler Future que compran el 99 por ciento de energía eólica y 1 por ciento de energía solar; y Brighter Future compensa una distribución de 90/10 (la energía solar cuesta más que la eólica, por lo que el porcentaje de energía solar es menor en todos los ámbitos).

Otras compañías de viajes, como los viajes de aventura en Ecoventura y los programas de estudios en el extranjero de Living Routes también ofrecen viajes con compensaciones de carbono incorporadas en el precio. Sin embargo, no tienes que ir con una de estas compañías específicas. Si ha estado en sitios web de viajes como Travelocity y Expedia últimamente, es posible que haya notado que puede comprar compensaciones de carbono para su viaje como parte del proceso de reserva en línea. Y puede comprar compensaciones directamente de organizaciones como Bonneville o TerraPass.Solo tiene que ir al sitio web, calcular las emisiones de su viaje y comprar suficientes etiquetas verdes para compensar su viaje.

¿Y cuánto te va a costar? Ciertamente no te va a poner por encima de tu presupuesto de viaje. Las 6,300 libras de CO2 que emite con su vuelo a Tanzania solo cuestan alrededor de $ 40 para compensar [fuente: TerraPass]. Las etiquetas verdes para volar a través de los Estados Unidos, desde Nueva York a Los Ángeles, solo te costarán unos $ 18.

Es difícil ser exacto, por supuesto. Puede calcular fácilmente la cantidad de millas que volará, pero es más difícil saber cuánta gasolina utilizará en su destino. Es posible que tenga que llamar a las personas que dirigirán su recorrido para averiguar, o si va a alquilar un automóvil, simplemente haga un seguimiento de sus millas y compre las etiquetas verdes cuando llegue a casa.

-Parece ser demasiado bueno como para pensar que solo $ 40 pueden anular las emisiones de un vuelo al otro lado del mundo. Y tal vez lo sea. Es difícil probar los beneficios ambientales de los créditos de carbono: es una ciencia inexacta. Hay algunos que creen que las etiquetas verdes son en su mayoría una forma de que las personas puedan aplacar su culpa ecológica por aprovechar un método de viaje tan contaminante como los vuelos en avión. Pero teniendo en cuenta que la otra opción es viajar por completo, las etiquetas verdes son probablemente un buen comienzo para un turismo verdaderamente ecológico.

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