¿Puede La Civilización Humana Continuar Indefinidamente?

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La investigación sugiere que la civilización humana podría lograr la casi inmortalidad si cambiara la forma en que ve el planeta.

SAN FRANCISCO - Los seres humanos han alterado la Tierra tanto que la extinción humana es una posibilidad real si las personas continúan en su camino actual. Pero si pueden encontrar una manera de vivir de manera sostenible, al menos algunas civilizaciones humanas podrían volverse casi inmortales, dice un investigador.

El desafío es cambiar la perspectiva de la sociedad a una que sea a largo plazo y que represente el papel central de la humanidad en la configuración del destino del planeta, en lugar de una que reaccione ante crisis inmediatas y piense a corto plazo.

"Para que nuestra civilización se convierta en un nuevo tipo de entidad en el planeta, debemos vivir cómodamente, a largo plazo, con una tecnología que cambie el mundo", dijo el 12 de diciembre David H. Grinspoon, un astrobiólogo de la Biblioteca del Congreso. Aquí en la reunión anual de la Unión Geofísica Americana.

No todos están de acuerdo en que una perspectiva a largo plazo es posible o que evitará la desaparición de la Tierra. De hecho, un astrónomo dijo que los humanos están programados para vivir en el mundo de lo "inmediato". [Doomsday: 9 maneras reales en que la Tierra podría terminar]

Era humana

Durante la mayor parte de los últimos 4.500 millones de años, la Tierra ha sido moldeada por desastres naturales, como el asteroide que mata a los dinosaurios, o fuerzas biológicas, como el aumento de cianobacterias que crearon la atmósfera rica en oxígeno del planeta, dijo Grinspoon.

Pero en la época actual, los humanos están alterando fundamentalmente el planeta.

"La Tierra se está volviendo irreconocible desde el planeta que era antes de que nos convirtiéramos en una fuerza geológica", un período que algunos han denominado la era del Antropoceno, dijo Grinspoon.

La destrucción del hábitat, el crecimiento descontrolado de la población, el calentamiento global y otros desafíos de la civilización moderna han puesto en riesgo a la humanidad. El problema es que en este momento, aunque los humanos tienen un gran impacto involuntario en el planeta, no controlan conscientemente ese impacto, dijo.

Encrucijada civilizacional

Ahora, la civilización está en una encrucijada, Grinspoon dice: Si el calentamiento global y otros fenómenos que alteran la Tierra continúan sin control, la humanidad podría extinguirse. Pero si Homo sapiens Para superar esos desafíos, las personas que sobreviven podrían construir una civilización más longeva que cualquier otra que haya prosperado en el pasado. En esencia, en una bifurcación en la historia, las civilizaciones podrían tener un límite de unos pocos miles de años o, alternativamente, durar cientos de miles, o incluso millones, de años.

"Si incluso una pequeña fracción de la gente pasa por la bifurcación en la vida de las civilizaciones, entonces pueden volverse casi inmortales", dijo.

La buena noticia, dijo Grinspoon, es que los humanos ahora están tratando de dar forma al futuro del planeta. Por ejemplo, las naciones tomaron conscientemente medidas políticas para reducir el agujero del ozono, están trabajando para reducir las emisiones de carbono y están buscando formas de evitar que los asteroides bombardeen la Tierra.

En el futuro, las sociedades podrían aprender a desarrollar geoingeniería en su entorno, prevenir futuras glaciaciones de hielo, o incluso (en un futuro lejano) evitar el fin de la Tierra, cuando el sol se convierte en un gigante rojo y envuelve al planeta en un calor abrasador, dijo Grinspoon.

Jugadores centrales

Sin embargo, para que la humanidad tenga alguna esperanza de supervivencia, debe aprender a aprovechar la tecnología con inteligencia, dijo Grinspoon. La humanidad también debe pasar de su perspectiva regional a corto plazo que niega el impacto de los humanos en la Tierra a una perspectiva global y multigeneracional que acepte conscientemente su papel crucial en el destino de la Tierra. [Big Bang a la civilización: 10 increíbles eventos de origen]

Esa perspectiva puede ser perturbadora para muchas personas, incluidos los científicos acostumbrados a ver a los humanos como puntos intrascendentes en la vasta historia del universo, y los ecologistas que comparan a la humanidad con los intrusos criminales culpables de destruir la Tierra, dijo Grinspoon.

Pero Grinspoon argumentó que esos puntos de vista de la humanidad son contraproducentes, porque hacen que los problemas de la humanidad parezcan intratables.

"Somos fundamentales para la historia", dijo Grinspoon.

En cambio, una metáfora mejor podría ser la gente que de alguna manera se despertó al timón de un autobús muy grande que se apresuraba por la autopista, dijo. "Tenemos que averiguar cómo manejar esto para evitar la catástrofe", dijo.

La civilización se enfrenta a un cuello de botella, dijo Seth Shostak, un astrónomo del Instituto SETI en Mountain View, California.

"Eventualmente, o tienes que estabilizar a la población y reutilizar todo, o tienes que hacer otra cosa", como ir al espacio para vivir o buscar recursos.

Pero Shostak cuestionó si es razonable esperar una perspectiva más global a largo plazo.

"La forma en que estamos conectados es preocuparnos por los problemas inmediatos", dijo Shostak a WordsSideKick.com.

Y no siempre es posible tener una perspectiva a largo plazo. Por ejemplo, en la década de 1870, Londres se vio envuelto en un miasma de humos tóxicos provenientes de la calefacción doméstica a base de carbón, y nadie pudo encontrar una solución. Luego, la calefacción a carbón dio paso a otras fuentes de calor, y el problema se resolvió solo, dijo.

"No se ve a menudo lo que está a la vuelta de la esquina", dijo Shostak.

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