¿Pueden Los Hongos Limpiar Un Sitio Superfund?

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Los derrames de petróleo cercanos, las aguas residuales sin tratar y las toxinas industriales contaminan el arroyo newtown de la ciudad de nueva york. Un grupo comunitario está probando una forma innovadora de ayudar a limpiarlo: hongos de hongos ostra flotantes.

NUEVA YORK - Entre los distritos de Brooklyn y Queens en la ciudad de Nueva York se encuentra un amplio arroyo contaminado por 150 años de contaminación. Ha recibido toxinas de las plantas petroquímicas, fábricas de fertilizantes y otras industrias que alguna vez florecieron en sus orillas. El petróleo se filtra dentro de un derrame subterráneo de 50 acres cerca. Y cuando las fuertes lluvias inundan el sistema de alcantarillado de la ciudad, las aguas residuales se vierten en el agua.

La Agencia de Protección Ambiental designó a The Creek un sitio Superfund en 2010, lo que provocó un largo proceso de evaluación y limpieza.

Mientras tanto, sin embargo, un grupo local ha comenzado a experimentar con una técnica innovadora para descomponer los contaminantes en el agua. La clave: un hongo más conocido por su buen sabor en salteado.

En una tarde de domingo a principios de mayo, Jan Mun, el artista residente de Newtown Creek Alliance, presentó a los miembros de la comunidad una plataforma circular flotante de arpillera rellena de paja con la intención de albergar los filamentos finos y entrelazados de hongos de hongos ostra. [Galería: Hongo flotante entra en cala contaminada]

"Todavía estamos en la etapa de prueba, pero la idea es que si podemos mantenerlos [a los filamentos de hongos] vivos, realmente pueden limpiar el agua a nivel molecular", dijo Mun mientras los anillos concéntricos de arpillera empapada, diseñados para hacer eco los patrones de "anillos de hadas" que algunos hongos crean en el suelo, flotaron detrás de ella en el arroyo.

Mun pretendía que su diseño evocara los espacios de fantasía asociados con los anillos de hadas en el folklore, y así incitar a la gente a volver a imaginar el arroyo. Pero el diseño del anillo de hadas atrajo a algunos críticos que dijeron que una configuración más simple permitiría a los hongos hacer su trabajo. Aun así, este esfuerzo refleja el creciente interés en tratar de emplear hongos, miembros del propio equipo de limpieza de la naturaleza, para deshacerse de la contaminación.

Cómo la naturaleza puede limpiar después de nosotros

Los comederos de filtro como las ostras pueden eliminar los contaminantes del agua; Plantas como los álamos pueden secuestrarlos en sus tejidos. Los microbios pueden neutralizar las moléculas dañinas al romperlas en pedazos, un proceso que la EPA denomina biorremediación.

Se ha demostrado que algunos hongos, incluido el hongo hongo ostra, hacen algo similar, atacando a los contaminantes con el mismo equipo químico que utilizan para descomponer la materia orgánica.

Los hongos tienen un amplio repertorio de enzimas que pueden ser eficaces contra los contaminantes, y son particularmente buenos para atacar moléculas grandes, dijo Matthew Grossman, presidente de BioSage, una compañía de consultoría ambiental y de biotecnología que realiza remediación con bacterias y hongos.

Pero la industria prefiere las bacterias, que pueden ser más fáciles de cultivar y trabajar, dijo Grossman.

La aplicación exitosa de la remediación de hongos puede ser complicada, ya que el diseño de un proyecto debe garantizar que los hongos puedan hacer su trabajo, una condición que a menudo no se cumple, dijo Eugene Bernat, vicepresidente y propietario de Fisherville Redevelopment Corporation, que está comenzando una limpieza usando hongos otros organismos en un sitio de Massachusetts Superfund.

"Esta es una ciencia emergente que se inventó hace millones de años", dijo Bernaut.

El secreto de la micoremediación.

Varios hongos, incluyendo el hongo ostra, producen enzimas capaces de descomponer la fibra resistente de la madera. Como los productos derivados del petróleo como el petróleo y el diesel contienen enlaces de hidrógeno-carbono similares a los que se encuentran en la madera, también son vulnerables a las enzimas producidas por los filamentos delgados del hongo, llamado micelio, el micólogo Paul Stamets escribe en su libro "Mycelium Running: How Los hongos pueden ayudar a salvar el mundo "(Ten Speed ​​Press, 2005). Stamets no participó en el proyecto de Newtown Creek, pero su trabajo sobre micorremediación, utilizando hongos para limpiar contaminantes, lo inspiró.

Los hongos también ofrecen otros servicios de limpieza. Los cuerpos fructíferos de los hongos, los hongos, pueden absorber metales: los hongos ostra pueden absorber mercurio y cadmio, escribe. Stamets también ha utilizado las redes de micelio para filtrar los microbios dañinos del agua. [6 (o así) razones por las que los hongos pueden ayudar a la humanidad]

Los contaminantes que la EPA ha encontrado en los sedimentos del arroyo incluyen metales y restos de la industria petrolera. El petróleo aún se está filtrando por un derrame subterráneo, y las aguas residuales crudas se vierten con la lluvia pesada. Por lo tanto, los hongos parecen tener un gran trabajo para ellos.

Un proceso complicado

Pero mientras el arroyo parece tener un gran potencial para una técnica que él promueve, a Stamets le preocupaba cómo le iría al proyecto.

"Aplaudo el interés y el esfuerzo de todos en esto", dijo Stamets. "Esta es buena ciencia y es ciencia ambiental aplicada, pero cuando sacas esto del laboratorio a la naturaleza, es un paso gigantesco", dijo.

A través de su compañía Fungi Perfecti, Stamets ofrece seminarios de dos días que cubren micorremediación (todos están agotados). Uno de los miembros del grupo de biorremediación Newtown Creek Alliance detrás del proyecto, Damion Lawyer, dijo que asistió a este seminario el verano pasado. Abogado destacó que el proyecto Newtown era exploratorio.

"Lo dejó muy claro en el seminario: dijo que no va a poder ir a casa y hacer esto. Habrá muchas pruebas y errores", dijo Lawyer sobre Stamets.

Durante la primera prueba del grupo, que resultó en la plataforma flotante en el arroyo, el grupo usó "engendro" o micelio de arranque, en bayas de centeno para colonizar el flotador de heno y arpillera antes de ponerlo en el agua. Ser capaz de lograr esto al aire libre, fuera de un laboratorio, fue un paso importante, dijo Lawyer, quien trabaja como técnico de campo ambiental. "Estaba muy feliz por eso; ese era nuestro principal objetivo".

Las cosas no fueron tan bien una vez que el flotador del anillo de hadas entró en el agua salada; Casi todo el crecimiento blanco sobre él desapareció.

El abogado dijo que el grupo todavía está aprendiendo; Si el concepto continúa mostrando una promesa, la micromemediación en el arroyo probablemente se verá muy diferente a esta prueba. Por ejemplo, es concebible que los flotadores de hongos, llamados micobooms, se puedan usar para filtrar el agua que entra en el arroyo, ayudando a reemplazar los humedales perdidos hace mucho tiempo, dijo.

Las limpiezas de Superfund pueden durar años, incluso décadas, por lo que la limpieza y restauración de Newtown Creek apenas está comenzando.

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Suplemento De Vídeo: Conservation and Restoration Ecology: Crash Course Ecology #12.




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