¿Puede El Fútbol Ser Seguro?

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La investigación sobre entrenamiento, tecnología de cascos y tratamiento de conmoción cerebral se esfuerza por hacer que el fútbol sea más seguro, pero ¿será suficiente?

El abogado de Aaron Hernández está demandando a la National Football League después de que una autopsia encontró que el jugador de 27 años, que murió por suicidio luego de ser condenado por asesinato, tenía una enfermedad cerebral llamada encefalopatía traumática crónica (CTE). Un nuevo estudio sugiere que los niños que juegan fútbol americano antes de los 12 años corren el riesgo de desarrollar CTE, lo que puede causar cambios de humor, agresión y síntomas similares a la demencia. Y, sin embargo, otro estudio reciente encontró evidencia de CTE en el cerebro del 99 por ciento de los jugadores de la NFL examinados póstumamente.

¿Es el fútbol inherentemente inseguro?

A pesar de esta serie de malas noticias, no hay consenso sobre la respuesta a esa pregunta. Algunos investigadores piensan que el fútbol es mejor evitarlo. Otros piensan que el deporte se puede hacer más seguro con modificaciones de equipo y entrenamiento, o al menos que no hay pruebas suficientes para desechar todo el juego. [Ver imágenes de cerebros con CTE]

"Hay otras cosas que deberíamos saber para responder eso", dijo Erik Swartz, un kinesiólogo de la Universidad de New Hampshire. Pero, dijo Swartz, los investigadores no pueden patear la lata por el camino por mucho más tiempo.

Chris Harris (25) de los Broncos de Denver enfrenta a Aaron Hernández (81) de los New England Patriots el 18 de diciembre de 2011. Después de su muerte, se descubrió que Hernández tenía una enfermedad cerebral degenerativa relacionada con los impactos en la cabeza.

Chris Harris (25) de los Broncos de Denver enfrenta a Aaron Hernández (81) de los New England Patriots el 18 de diciembre de 2011. Después de su muerte, se descubrió que Hernández tenía una enfermedad cerebral degenerativa relacionada con los impactos en la cabeza.

Crédito: Marc Piscotty / Getty Images

"No queremos decir continuamente que necesitamos aprender más o queremos saber más", dijo a WordsSideKick.com. "Sabemos mucho más hoy que hace 20 años. La ciencia es mejor. La evidencia es más sólida".

Banderas amarillas

La encefalopatía traumática crónica se conocía como "síndrome de borrachera" porque se pensaba que era un problema principalmente exclusivo de los boxeadores. No es. En 2002, una autopsia del ex jugador de fútbol de los Pittsburgh Steelers Mike Webster, quien murió a los 50 años, reveló la marca distintiva de CTE: una acumulación de una proteína llamada tau. Las anomalías en la tau también están presentes en pacientes con enfermedad de Alzheimer, y los síntomas de las personas con CTE son similares a la demencia. Incluyen impulsividad, pérdida de memoria, confusión, temblores y problemas de movimiento, así como depresión y ansiedad.

Las imágenes superiores aquí muestran un cerebro normal. Las imágenes de abajo muestran el cerebro del ex jugador de fútbol de la Universidad de Texas Greg Ploetz, quien murió a los 66 años.

Las imágenes superiores aquí muestran un cerebro normal. Las imágenes de abajo muestran el cerebro del ex jugador de fútbol de la Universidad de Texas Greg Ploetz, quien murió a los 66 años.

Crédito: Dr. Ann McKee, Copyright: BU Photography

Actualmente, el CTE solo se puede diagnosticar mediante autopsia, aunque eso puede cambiar. Un estudio publicado en la revista PLOS ONE en septiembre encontró que una proteína inflamatoria llamada CCL11 circula a niveles altos en el líquido cefalorraquídeo de personas con CTE en comparación con los niveles en personas con Alzheimer o sin daño cerebral a largo plazo. Los investigadores aún no saben si la proteína aumenta temprano o tarde en la enfermedad o si los niveles de la proteína corresponden a la gravedad de la enfermedad, pero CCL11 podría ser un posible biomarcador para diagnosticar la enfermedad durante la vida, escribieron.

La incapacidad de los investigadores para diagnosticar la enfermedad hasta después del fallecimiento de una persona es uno de los problemas a los que se enfrentan los científicos que intentan descubrir cuán peligroso es realmente el fútbol. En julio, una investigación liderada por la Universidad de Boston encontró evidencia de CTE en el cerebro de 110 de los 111 ex jugadores de la NFL que examinaron. La limitación de este estudio es que debido a que la CTE no se puede diagnosticar hasta después de la muerte, las familias que notaron síntomas similares a la demencia en sus seres queridos tuvieron una probabilidad desproporcionada de donar sus cerebros a la investigación. Un diagnóstico de CTE mientras el paciente está vivo podría allanar el camino para estadísticas más precisas.

Otro problema es que muchas preguntas sobre cómo se desarrolla CTE y quién es más vulnerable aún no tienen respuesta.

"Todos tienen antecedentes genéticos diferentes", dijo Jonathan Cherry, becario postdoctoral en la Universidad de Boston y el autor principal de la investigación CCL11. "Tienen diferentes factores ambientales que pueden entrar en juego".

Lo que los investigadores saben, dijo Cherry, es que el CTE no requiere que las personas experimenten conmociones cerebrales reales, que son impactos cerebrales traumáticos que causan síntomas notables como confusión, náuseas y zumbidos en los oídos. Los impactos subconscusivos, si se repiten suficientes veces, también pueden conducir a CTE. En el estudio CCL11, Cherry y sus colegas encontraron que la proteína inflamatoria, como la CTE en sí misma, no se correlacionaba con la cantidad de conmociones cerebrales que alguien recibió en la vida, sino con los años de fútbol jugados.

"Algo que intentamos responder es cuántos hits son demasiados", dijo Cherry a WordsSideKick.com.

Haciendo el fútbol más seguro

El casco de fútbol americano Vicis Zero1 tiene como objetivo reducir los impactos en la cabeza con una cubierta flexible y una capa interior deformable, similar a una columna.

El casco de fútbol americano Vicis Zero1 tiene como objetivo reducir los impactos en la cabeza con una cubierta flexible y una capa interior deformable, similar a una columna.

Crédito: VICIS

En ausencia de información segura, hay intentos de hacer que el fútbol sea más seguro. Un gran impulso, financiado por la NFL, es diseñar mejores cascos. El más nuevo para aparecer en los campos profesionales es el Vicis Zero1, un casco con una superficie más grande y una cubierta exterior flexible que da durante una colisión "como un parachoques de un automóvil", dijo el CEO de Vicis, Dave Marver, a WordsSideKick.com en un correo electrónico. En lugar del acolchado tradicional, el interior del casco se compone de una serie de "columnas" flexibles que pueden torcerse y doblarse para absorber las fuerzas de rotación. El casco anotó por encima de todos los demás en las pruebas de laboratorio de 2017 de la NFL.Ya fue utilizado en juegos por el mariscal de campo de los Kansas City Chiefs, Alex Smith, según Business Insider, y la Universidad de Mississippi anunció en marzo que también probaría los cascos para sus jugadores. Vicis planea continuar refinando su tecnología, dijo Marver, y los ingenieros de la compañía están utilizando sofisticados modelos de computadora y nuevos tipos de pruebas para continuar mejorando los cascos.

Sin embargo, Vicis tiene cuidado de no comercializar su producto como prueba de conmoción cerebral.

"Mientras haya fuerzas de impacto como resultado de las colisiones, el riesgo de conmoción cerebral sigue siendo", dijo Marver. Diferentes personas tienen umbrales diferentes para la conmoción cerebral, dijo Marver, y ningún casco es lo suficientemente infalible para protegerse contra todos los posibles golpes.

Las compañías de casco han sobrepasado las reclamaciones de reducción de conmoción cerebral antes. La compañía de cascos Riddell comercializó su casco al reducir el riesgo de conmoción cerebral en un 31 por ciento, incluso después de que un laboratorio de biomecánica advirtió a la compañía en el 2000 que ningún casco podría prometer reducir el riesgo de conmoción cerebral. En 2013, Riddell recibió $ 11.5 millones por hacer esas reclamaciones como resultado de una demanda presentada por una familia de Colorado cuyo hijo sufrió una conmoción cerebral severa durante un juego.

Algunos investigadores sostienen que los cascos son parte del problema, o al menos no son una solución clara. Cuanto más grande sea el casco (y el VICIS Zero1 es más grande que muchos), mayor será el área de superficie para el impacto, dijo Swartz de la Universidad de New Hampshire. (Más impactos significan más trauma cerebral con el tiempo). Los cascos también ofrecen una falsa sensación de seguridad a los jugadores, dijo Swartz. Cuando su cabeza está envuelta en pulgadas de plástico y relleno, es más probable que se la pegue a otras personas que si no tiene casco. [5 maneras en que la ciencia podría hacer que el fútbol sea más seguro]

Sin lugar a dudas, los cascos proporcionan protección para la cabeza, dijo Swartz, y son una parte necesaria del juego. Pero él y sus colegas están probando un método de entrenamiento sin casco para jugadores universitarios y de secundaria. La idea, dijo Swartz, es enseñar a los jugadores cómo abordar y bloquear sin protección para la cabeza para que su deseo instintivo de proteger su cabeza se convierta en memoria muscular.

"Jugué al rugby durante ocho años, y nunca se me ocurrió dirigir con la cabeza en contacto", dijo Swartz. Los jugadores de rugby tienen conmociones cerebrales y lesiones en la cabeza, dijo, pero no soportan tantos impactos en la cabeza como los jugadores de fútbol.

En un estudio en el que los jugadores de fútbol de la Universidad de New Hampshire fueron asignados al azar para recibir el entrenamiento sin casco o no, Swartz y su equipo encontraron que aquellos que habían entrenado sin cascos experimentaron un 30% menos de impactos de cabeza en el transcurso de una temporada que aquellos que Formado con cascos. Los investigadores han realizado un ensayo aleatorio más amplio en estudiantes de secundaria, pero esos resultados aún no se han publicado.

Si el 30 por ciento es suficiente para evitar daños a largo plazo, nadie lo sabe.

"No estaremos satisfechos con un cierto umbral", dijo Swartz. "Sólo queremos que sea lo más bajo posible".

Tratamiento y tiempo

Los impactos en la cabeza podrían ser aún más perjudiciales para los atletas que aún se están recuperando de una conmoción cerebral previa. Es por eso que el diagnóstico de conmoción cerebral es tan importante. Aun así, el diagnóstico entre los atletas no ha sido tan bueno como debe ser, según los expertos. [5 Datos sobre la encefalopatía traumática crónica (CTE)]

Cuando un atleta recibe un golpe en la cabeza en el campo, los estándares de la National Collegiate Athletic Association (NCAA) exigen una serie de pruebas cognitivas y neurológicas que evalúan los síntomas y el equilibrio en el acto. Eso no es suficiente, dijo Semyon Slobounov, profesor de kinesiología y neurocirugía en la Universidad de Penn State y autor de "Concusiones en el atletismo: del cerebro al comportamiento" (Springer-Verlag, Nueva York, 2014). Para evaluar realmente el daño por conmoción cerebral, Slobounov dijo a WordsSideKick.com, los atletas necesitan una evaluación directa. En el Centro de Investigación y Servicio de Concusiones Deportivas de Penn State, esa evaluación puede incluir imágenes de resonancia magnética funcional (IRMf), imágenes de tensor de difusión, electroencefalogramas y otros métodos para medir directamente la función cerebral.

"La lesión por conmoción está definitivamente vinculada a la alteración fisiopatológica del cerebro", lo que significa cambios significativos en la estructura y función del tejido cerebral, dijo Slobounov.

Esa alteración puede persistir, incluso los síntomas que antes eran evidentes, como la confusión o el vértigo, desaparecen, dijo. En otras palabras, dejar que los atletas regresen al campo cuando los síntomas disminuyen no garantiza que sus cerebros realmente se hayan recuperado. La mayoría de los jugadores tienen permiso para jugar después de una semana, dijo Slobounov, mientras que los estudios sobre el flujo sanguíneo muestran que las alteraciones en la función cerebral persisten durante los últimos 30 días. El daño puede agravarse en los jugadores que reciben más golpes antes de que el cerebro se cure.

Al mismo tiempo, dijo Slobounov, los cerebros de los atletas se recuperan de las conmociones cerebrales más rápido que los cerebros de los no atletas, y él y sus colegas descubrieron que el ejercicio ligero y de bajo impacto iniciado tan pronto como dos días después de la lesión puede acelerar la recuperación. El beneficio del ejercicio para el cerebro es una de las razones por las cuales Slobounov es uno de los expertos que se muestran reacios a lanzar el balón con el agua de la bañera.

"Deberíamos preocuparnos por los problemas de discapacidad, movilidad y obesidad, y los niños no deben hacer ejercicio", dijo Slobounov, al tiempo que sigue describiendo las preguntas que rodean las conmociones cerebrales como "un problema grave".

Los beneficios de un estilo de vida físicamente activo hacen que Swartz también vacile en condenar el fútbol. Puede que haya evidencia suficiente para sugerir que el juego de los trastos completos se retrase a edades más avanzadas, dijo.En septiembre, investigadores de la Universidad de Boston publicaron datos en la revista Translational Psychiatry que mostraron que las personas que comenzaron a jugar antes de los 12 años tenían más probabilidades de mostrar depresión, problemas con el funcionamiento cognitivo y problemas con la regulación del comportamiento en la mediana edad que aquellos que habían comenzado más tarde, como Evaluado por teléfono y en pruebas psicológicas en línea. Se necesita más investigación para realizar cambios en las políticas o pautas, escribieron los investigadores.

"Si un padre decidiera: 'Mi hijo va a jugar al fútbol, ​​pero van a comenzar dos o tres años en el fútbol de bandera, y luego irán progresivamente a un juego de fútbol', eso es casi objetivamente más seguro. enfoque ", dijo Swartz, simplemente porque el niño recibirá menos impactos totales en la cabeza. Vale la pena pensar en la edad a la que los niños tienen la capacidad de sopesar los riesgos y las recompensas del juego, dijo.

Para Cherry, quien desenreda las consecuencias postmortem del CTE, es difícil ver cómo reducir el riesgo lo suficiente.

"Cuando la gente pregunta cuál es la mejor manera de no obtener CTE, les digo que no te golpean en la cabeza", dijo. "Esa es la manera segura de no obtener CTE. Es muy difícil decir, ¿Cómo se puede hacer que el deporte sea más seguro? Cuando se trata de no recibir un golpe en la cabeza, y eso es el fútbol. Así que tengo muchos problemas cuando la gente hace esa pregunta ".

Artículo original en WordsSideKick.com.


Suplemento De Vídeo: 5 CONSEJOS PARA SER UN BUEN DEFENSA DE FÚTBOL | OBSON CREPPY.




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