¿Puede La Tierra Sobrevivir?

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¿puede la tierra sobrevivir como los humanos contaminan o contaminan su tierra, agua y aire?


Los millones y millones de galones de petróleo que se derraman en el Golfo de México todos los días son un crudo recordatorio de las muchas formas en que los humanos están contaminando el planeta. A medida que los bosques se despejan, las ciudades y los suburbios se pavimentan y expanden, mientras el aire y el mar se calientan y se contaminan cada vez más con productos químicos que causan cáncer y basura, y con especies que caen como moscas, la salud del planeta está siendo desafiada de maneras que no han ocurrido toda su existencia de 4.5 billones de años.

¿Puede la Tierra sobrevivir?

La respuesta simple es un rotundo "sí".

Cuando los humanos se hayan ido, como sugiere el registro fósil que sucederá eventualmente, la Tierra se limpiará y adoptará otra nueva apariencia, tal como lo ha hecho muchas veces en el pasado. En muchos sentidos, la existencia de la Tierra ha sido probada mucho más dramáticamente en el pasado que por cualquier cosa que los humanos le hayan lanzado. Desde sus orígenes como una bola de lava gigante hasta una época que envolvió todo el planeta en hielo a una milla de profundidad, este planeta lo ha visto todo. Los científicos dicen que nuestro planeta fue incluso púrpura por un tiempo.

"En lo que respecta a la Tierra sólida, dudo que le importe mucho la vida en la Tierra", dijo Richard Carlson, un geoquímico de la Carnegie Institution de Washington en DC "Entonces los volcanes, la tectónica de placas, los terremotos, etc. probablemente seguirán funcionando antes de."

A la Tierra le puede importar poco, pero los humanos ciertamente tienen razones para descubrir cómo sobrevivir mejor a los cambios del planeta, ya sea natural o causado por las personas.

A algunos les gusta caliente

Se cree que la Tierra se formó a partir de cuerpos protoplanetarios que chocaron durante los caóticos comienzos del sistema solar. Apenas entre 30 y 50 millones de años más tarde, se produjo un desastre catastrófico entre el joven planeta y un objeto más pequeño del tamaño de Marte, que remodela el mundo de forma espectacular hace unos 4.500 millones de años.

Esa violencia temprana ayudó a engendrar la luna. Según los científicos, más impactos gigantes de entre 4,1 mil millones y 3,9 mil millones de años pueden haber dado forma a los continentes y posiblemente incluso haber vuelto a fundir la corteza planetaria solidificada.

Más recientemente, los supervolcanes que empequeñecen cualquier cosa vista en la historia registrada causaron estragos adicionales. Una serie de erupciones hace unos 65 millones de años arrojó lava a través de un área más del doble del tamaño de Texas.

Pero el mundo aún no ha terminado en fuego, e incluso sobrevivió a un período de "bola de nieve" entre 710 millones y 640 millones de años atrás, que puso en verguenza a las edades de hielo comunes. Los geólogos han encontrado evidencia de que el hielo marino y los glaciares llegaron hasta el ecuador durante ese período.

A pesar de toda la agitación, la vida logró no solo sobrevivir sino también prosperar. Los científicos sugieren que una espesa neblina orgánica de metano y nitrógeno podría haber ayudado a mantener el planeta descongelado desde el principio.

El ascenso de la vida en la Tierra puede no haber sacudido las cosas en un sentido geológico, pero dio un cambio de imagen a la química del planeta. Ahora los humanos representan lo último para alterar el equilibrio de la vida y la química en el planeta durante nuestra existencia relativamente corta.

Gira y afronta la tensión.

Las especies se extinguen a una tasa entre 1.000 y 10.000 veces más alta que la tasa de extinción natural esperada, según el registro fósil, según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, que se encarga de declarar oficialmente las especies en extinción o en peligro de extinción.

Los bosques que una vez cubrieron continentes como Europa ahora parecen sombras de su antiguo ser después de cientos de años de limpieza de tierras. La deforestación ha comenzado a disminuir en la última década, pero un área de bosque del tamaño de Vermont y New Hampshire aún se destruye cada año, según un informe reciente de la Organización de Alimentos y Agricultura de los Estados Unidos.

Todas las pesquerías principales se han derrumbado debido a la sobrepesca, y los niveles crecientes de dióxido de carbono elevan el espectro de la extinción de la vida marina debido a la acidificación de los océanos, no muy diferente de lo que ocurrió anteriormente durante la historia de la Tierra.

Los seres humanos incluso han cambiado la atmósfera, como en el caso de los clorofluorocarbonos (CFC) utilizados como refrigerantes. Los químicos que destruyen el ozono podrían haber creado un mundo donde un agujero permanente de la capa de ozono bostezaba sobre la Antártida y la gente se quemaba con el sol en cuestión de minutos, si no fuera por el Protocolo de Montreal que prohibió los CFC en 1989.

Tales cambios pueden haber resultado ruinosos para los humanos, pero la Tierra misma los habría encogido de hombros.

"Si estos [los principales cambios químicos en la atmósfera] fueran lo suficientemente grandes como para matar a la humanidad, la atmósfera probablemente se recuperaría bastante rápido, al menos en escalas de tiempo geológicas", dijo Carlson a WordsSideKick.com.

De manera similar, la Tierra ha soportado estoicamente el cambio climático mucho más allá de lo experimentado por los humanos. Pero la historia muestra que la civilización humana sigue siendo vulnerable incluso a cambios menores en los patrones climáticos.

Por ejemplo, un Océano Pacífico más frío se ha relacionado con el clima más seco y las condiciones de sequía que llevaron a las hambrunas en la Europa medieval, y tal vez la desaparición de los nativos de los acantilados del oeste americano.

Ahora, el calentamiento global impulsado por los gases de efecto invernadero puede llevar a fluctuaciones climáticas aún más extremas en diferentes partes del mundo. Las tasas de aumento del área de dióxido de carbono son aproximadamente 100 veces mayores que la mayoría de los cambios observados anteriormente durante el tiempo geológico, según los investigadores en el sitio web Ocean Carbon & Biogeochemistry.

Ya sea que los humanos elijan o no lidiar con los gases de efecto invernadero, la historia de la Tierra muestra que, inevitablemente, enfrentan una batalla constante contra el cambio climático. Las especies que no se pudieron adaptar en el pasado han muerto, y lo más probable es que el número de la humanidad aumentará en algún momento.

Las cosas que dejamos atrás.

"Definitivamente habrá pequeños rastros de nosotros, pero sospecho que la mayoría de las cosas que dicen que estuvimos aquí serán enterradas por la geología", dijo Alan Weisman, periodista y autor del libro "El mundo sin nosotros" (Thomas Dunne Libros, 2007).

Muchos de los logros más visibles de la humanidad desaparecerían rápidamente. Los edificios se derrumbarían y se descompondrían en solo 10.000 a 15.000 años. Un busto de bronce podría sobrevivir durante millones de años, dijo Weisman, incluso si se derrumbó y terminó enterrado, como es probable.

Algunos efectos más duraderos en la Tierra podrían provenir de los productos químicos que se filtrarían de sus tanques en décadas, o de las nanopartículas que se diseñan todos los días dentro de los laboratorios.

"Hemos creado algunas moléculas químicas que nada en la naturaleza sabe cómo descomponer todavía", señaló Weisman. "Algunos, la naturaleza se dará cuenta. Los microbios descubrirán cómo hacer plástico".

Un legado más mortal para la vida después de los humanos proviene de más de 440 centrales nucleares. El sobrecalentamiento causaría que aproximadamente la mitad se queme y que el resto sufra derrumbes, liberando radioactividad al aire y al agua cercana. Las refinerías desatendidas y las plantas químicas también podrían comenzar a quemarse y a su vez liberar sustancias químicas.

El equivalente a cientos de desastres de Chernobyl "probablemente comenzaría a forzar la evolución de manera bastante dramática", dijo Weisman.

Sin embargo, la Tierra ya había experimentado una fisión nuclear hace casi 2 mil millones de años. Varios depósitos de uranio en Oklo, en la República de Gabón, una región del sudoeste de África, mostraron evidencia de haber operado como reactores nucleares naturales durante varios cientos de miles de años.

La Tierra también tiene experiencia en el manejo de derrames de petróleo, dada a lo largo de la historia de la filtración de petróleo natural en lugares como el Golfo de México. Los microbios silvestres que han evolucionado para descomponer el petróleo sin duda encontraron un banquete inusualmente abundante en los últimos meses debido a la oleada de petróleo en el Golfo debido al desastre de la plataforma petrolera de BP.

Ese evento "horroroso" puede registrarse como una simple señal en el radar de la Tierra. Pero todavía parece un desastre a largo plazo para los humanos que tienen que vivir con eso, anotó Weisman.

"El aceite apesta", dijo Weisman. "Puedes citarme en eso".

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