¿Puede China Controlar El Clima?

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El control del clima está siendo observado por los funcionarios chinos como una forma de garantizar cielos despejados para los juegos olímpicos. Lea acerca de los métodos de control del clima.

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-En el período previo a los Juegos Olímpicos de verano de 2008, la República Popular de China obtuvo mucha prensa por todos sus esfuerzos de limpieza. El país avanzó hacia la limpieza de la contaminación, la modernización del transporte público y, en general, la limpieza de la ciudad de Beijing. Después de todo, el evento prometió ser la fiesta más grande del año, con todo el mundo invitado a sintonizar. Las autoridades disuadieron a los participantes potenciales haciendo que sea más difícil visitar la ciudad y, sí, incluso exigir que los Luchadores visitantes lleven permisos para Sus máscaras de lucha libre mexicanas.

-Si alguna vez ha organizado una fiesta, también puede haberse preocupado por todos los detalles relacionados con la noche. ¿Los invitados pensarán que eres barato si no usas la buena porcelana? ¿Tendrán sus hijos el mejor comportamiento, o deberían expulsarlos a sus habitaciones? Los funcionarios chinos enfrentaron preocupaciones similares al iniciarse en los juegos de verano, solo que tomaron su microplanificación a niveles nunca vistos. Vea, la ceremonia de inauguración del 8 de agosto ocurrió durante una temporada tradicionalmente húmeda para Pekín. Para evitar cualquier complicación en sus planes, decidieron derribar cualquier nube que pareciera que podría intentar entrar a la ciudad sin ser invitado.

Eso puede parecer extremo, pero las autoridades chinas no se convirtieron en tales fanáticos del control meteorológico de la noche a la mañana. La investigación china sobre control del clima se remonta a 1958. Cuarenta años más tarde, el Programa de Modificación del Clima administrado por el gobierno lanza al cielo miles de cohetes y proyectiles de diseño especialmente diseñados para manipular las condiciones climáticas.

Dirigido por el Departamento de Modificación del Clima, una división de la Academia China de Ciencias Meteorológicas, el programa emplea y capacita a entre 32,000 y 35,000 personas en China, algunos de ellos agricultores, a quienes se les paga por manejar armas antiaéreas y lanzamisiles [fuente: Aiyar ]. Estas pesadas armas lanzan gránulos que contienen yoduro de plata en nubes. Se cree que el yoduro de plata concentra la humedad y causa la lluvia, un proceso conocido como siembra de nubes. China ha invertido mucho en esta tecnología, utilizando más de 12,000 armas antiaéreas y lanzacohetes, además de unos 30 aviones [fuente: Aiyar].

Con una población de más de 1.300 millones, China requiere grandes cantidades de agua. El gobierno practica la siembra de nubes para tratar de producir lluvia para los agricultores, evitar la sequía, eliminar la contaminación del aire y el smog, llenar las cuencas de agua y, por supuesto, producir una ceremonia olímpica de apertura perfecta.

-¿Las autoridades chinas lograron mantener a raya a sus detractores atmosféricos? ¿Y cómo funciona realmente la siembra de nubes? Sigue leyendo para averiguarlo.

Métodos de siembra de nubes

La Oficina de Modificación del Clima de Beijing dedicó mucho tiempo a investigar cómo prevenir la lluvia en la ciudad durante la ceremonia de apertura del 8 de agosto de los Juegos Olímpicos de Verano 2008. El gobierno incluso garantizó cielos despejados para el evento, una promesa que logró cumplir. La hazaña solo tomó el lanzamiento de 1,104 cohetes de dispersión de lluvia de 21 sitios en la ciudad para arrancar [fuente: O'Neill].

Incluso en áreas con muy poca humedad, hay al menos algo de agua en el cielo y las nubes. Se produce una tormenta después de que la humedad se acumula alrededor de las partículas que se producen naturalmente en el aire, lo que hace que el aire alcance un nivel de saturación en el punto en el que ya no puede contener esa humedad. La siembra de nubes ayuda esencialmente a ese proceso, proporcionando "núcleos" adicionales alrededor de los cuales se condensa el agua. Estos núcleos pueden ser sales, cloruro de calcio, hielo seco o yoduro de plata, que utilizan los chinos. El yoduro de plata es efectivo porque su forma es similar a la de los cristales de hielo. El cloruro de calcio se usa a menudo en áreas cálidas o tropicales.

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El norte de China, donde se encuentra Beijing, no recibe mucha lluvia: sus niveles de lluvia son 35 por ciento inferiores al promedio mundial, y algunos de sus suministros de agua están muy contaminados. El área depende en gran medida de la siembra de nubes. Zhiang Qiang, quien dirige la Oficina de Modificación del Clima de Beijing, dijo al Asia Times que los niveles de agua en las cuencas de agua de Beijing han aumentado hasta un 13 por ciento debido a la siembra de nubes [fuente: Aiyar]. La siembra de nubes también se ha utilizado para enfriar Beijing en días calurosos.

Existen tres métodos de siembra de nubes: estático, dinámico e higroscópico.

  • Siembra de nubes estáticas Implica esparcir un químico como el yoduro de plata en las nubes. El yoduro de plata proporciona un cristal alrededor del cual la humedad puede condensarse. La humedad ya está presente en las nubes, pero el yoduro de plata esencialmente hace que las nubes de lluvia sean más efectivas para dispensar su agua.
  • Siembra de nubes dinámicas tiene como objetivo aumentar las corrientes de aire verticales, que estimulan el paso de más agua a través de las nubes, lo que se traduce en más lluvia [fuente: Algodón]. Se utilizan hasta 100 veces más cristales de hielo en la siembra dinámica de nubes que en el método estático. El proceso se considera más complejo que la creación de nubes estáticas porque depende de una secuencia de eventos que funcionen correctamente. El Dr. William R. Cotton, profesor de ciencias de la atmósfera en la Universidad Estatal de Colorado, y otros investigadores dividen la dinámica de la siembra de nubes en 11 etapas separadas. Un resultado inesperado en una etapa podría arruinar todo el proceso, haciendo que la técnica sea menos confiable que la siembra de nubes estáticas.
  • Siembra de nubes higroscópica Dispersa sales a través de bengalas o explosivos en las porciones más bajas de las nubes. Las sales crecen en tamaño a medida que el agua se une con ellas.En su informe sobre la siembra de nubes, Cotton dice que la siembra de nubes higroscópica es muy prometedora, pero requiere más investigación.

-China tiene la reputación de lanzar proyectos ambiciosos, desde la Gran Muralla en la antigüedad, hasta el ferrocarril más alto del mundo, que conecta a Qinghai con el Tíbet. Pero, ¿vale la pena la inversión en la siembra de nubes, y puede el gobierno realmente hacer que llueva cuando vea la necesidad? En la página siguiente, veremos algunas de las críticas que rodean la siembra de nubes.

Sembradora de Críticos y Conversos de Nubes.

Los miembros del personal de la Base de Práctica de Modificación del Clima Xiangshan de Beijing están parados al lado de un cañón de dos tuberías que se usa para reducir la lluvia y dispersar las nubes.

Los miembros del personal de la Base de Práctica de Modificación del Clima Xiangshan de Beijing están parados al lado de un cañón de dos tuberías que se usa para reducir la lluvia y dispersar las nubes.

Los atletas chinos ganaron 51 medallas de oro en los juegos de verano de 2008, la mayoría de las naciones participantes [fuente: NBC]. La Oficina de Modificación del Clima de Beijing celebró otra victoria clave: la derrota de la ceremonia de apertura de su temido adversario, la nube de tormenta. La ceremonia transcurrió sin una gota, la temperatura nunca subió por encima de los 83 grados Fahrenheit (29 grados Celsius) y la mayor parte del día pasó con no más de unas pocas nubes dispersas. ¿Impresionado? Bueno, no todo el mundo se vende en la siembra de nubes.

Los Estados Unidos comenzaron la investigación del control del clima en 1946. Actualmente, algunos estados utilizan programas de siembra de nubes en un intento por aumentar los niveles de precipitación o prevenir el granizo que daña los cultivos. Un experimento de ocho años en Texas y Oklahoma, realizado en más de 5,000 millas cuadradas (12,950 kilómetros cuadrados), mostró que la siembra de nubes aumentó la lluvia, la altura de las nubes, la duración de las tormentas y el área en la que cayó la lluvia [fuente: Eckhardt]. Aun así, el entusiasmo por la siembra de nubes en los EE. UU. Se ha secado desde principios de la década de 1970, cuando la financiación federal era de aproximadamente $ 19 millones al año [fuente: Cotton, Engber]. Ahora los estados deben patear la masa si quieren intentar dominar los cielos.

A nivel internacional, Rusia, Israel, Tailandia, Sudáfrica y las naciones del Caribe han intentado en la siembra de nubes, con resultados mixtos. Científicos australianos: realizaron numerosos experimentos y descubrieron que la siembra estática no parecía ser efectiva en las planicies de Australia, sino que era muy efectiva en Tasmania.

A pesar de algunas pruebas exitosas, la siembra de nubes todavía tiene muchos problemas. La preocupación fundamental es: ¿Funciona? Puede ser un enigma de huevo y gallina: ¿habría llovido en un área determinada sin el uso de la siembra de nubes, y habría llovido menos? La siembra de nubes también depende en gran medida de las condiciones ambientales como la temperatura y la composición de las nubes.

En 2003, la Academia Nacional de Ciencias de los Estados Unidos declaró que 30 años de estudios no habían producido evidencia "convincente" de que la modificación del clima funciona [fuente: Associated Press]. Por otro lado, la American Meteorological Society afirma que algunos estudios sobre la siembra de nubes muestran un aumento del 10 por ciento en el volumen de lluvia [fuente: Eckhardt].

¿Puede China controlar el clima?: puede

Un miembro del personal de la Base de Práctica de Modificación del Clima Xiangshan de Beijing equipa un cañón de dos tuberías utilizado para la reducción de la lluvia y la dispersión de nubes con proyectiles.

La siembra de nubes es bastante costosa, aunque potencialmente más económica que otros proyectos, como desviar ríos, construir nuevos canales o mejorar los sistemas de riego. Por otra parte, el encanto de la siembra de nubes puede redirigir la atención y el financiamiento de otros proyectos que podrían ser más prometedores. Luego hay preguntas sobre alterar el clima. ¿Algunas áreas están eliminando la humedad del aire que habría caído como lluvia en otra región? Y si las regiones están sufriendo una sequía debido al cambio climático, ¿no se gasta mejor el esfuerzo para abordar las causas del calentamiento global?

A pesar de las garantías de las compañías de siembra de nubes, también existen preocupaciones sobre la exposición a la toxicidad del yoduro de plata y la contaminación del suelo. Otros temas de seguridad son más transparentes. En China, las municiones descarriadas dañaron la propiedad e incluso mataron a una persona en mayo de 2006. El gobierno chino sostiene que ha mejorado las prácticas de capacitación, licencias y seguridad. Al final, la siembra de nubes tiene fuertes partidarios, pero sigue siendo controvertido.

Los científicos pueden no estar seguros de si la siembra de nubes realmente funciona, pero a pesar del escepticismo, China está avanzando. La nación gasta de $ 60 a $ 90 millones al año en modificaciones climáticas, además de los $ 266 millones gastados desde 1995 hasta 2003 [fuente: Things Asian]. El gobierno planea producir 1.7 billones de pies cúbicos (50 mil millones de metros cúbicos) de lluvia al año a través de la práctica [fuente: Aiyar].

¿Es la siembra de nubes solo una forma de barrer la contaminación y el cambio climático debajo de la alfombra y jugar a Dios para asegurarse de que no tenga que programar una cita de lluvia? ¿O es simplemente una cuestión de ajustar el clima a tu favor? De cualquier forma que lo veas, no es probable que desaparezca pronto. De hecho, los científicos ya han propuesto construir flotas de barcos masivos y no tripulados para sembrar nubes sobre los océanos de la Tierra para proporcionar un enfriamiento contra el calentamiento global inducido por el dióxido de carbono [fuente: Cartlidge]. Si la siembra de nubes es, en última instancia, una forma de "simular" cuando los invitados visitan o los cultivos necesitan un poco de agua, ¿queremos realmente un mundo en el que tengamos que ajustar manualmente la atmósfera del planeta para evitar un desastre ambiental?

Para obtener más información sobre la siembra de nubes, el control del clima y otros temas relacionados, explore los enlaces en la página siguiente.

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Suplemento De Vídeo: CHINA juega a ser Dios, CHINA Controla el clima creando lluvia artificial, NOTICIA.




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