¿Puede El Daño Cerebral Conducir A Arte Extraordinario?

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El daño cerebral y el arte pueden parecer compañeros poco probables, pero resulta que tienen una relación. Descubre cómo se unen el daño cerebral y el arte.

Después de que a Sandy Allen le extrajeron un gran tumor del lóbulo temporal izquierdo de su cerebro, se encontró luchando con las palabras. La lectura se volvió difícil. Ella no podía seguir tramas o instrucciones. Se esperaban algunos de estos problemas, ya que el tumor de Allen estaba en una parte de su cerebro asociada con el habla (aunque las áreas en todo el cerebro afectan el lenguaje y la comunicación). Pero la cirugía tuvo otro efecto sorprendente: aparentemente "activó" su cerebro derecho, provocando un intenso interés en el arte.

El lado derecho del cerebro se asocia a menudo con la emoción y la creatividad. Antes de su cirugía, Allen era más una persona de cerebro izquierdo, centrada en la ciencia y la medicina. Pero el flujo de impulsos creativos desatados por su cirugía la motivó a abandonar sus estudios de medicina y dedicarse al arte y la terapia artística. Le dijo al Seattle Post-Intelligencer que antes de su cirugía, "ni siquiera podía dibujar una figura de palo". Ahora podría pasar dos horas al día creando arte, centrándose en los collages [fuente: Smith].

¿Entonces qué pasó? Una teoría es que cuando se dañó el área del lenguaje, responsable de administrar los datos, el cerebro de Allen se vio obligado a pensar y actuar de una manera más creativa y libre. Pero algunos neurocientíficos afirman que la aparente devoción de Allen por el arte podría ser simplemente su manera personal de responder al trauma de tener un tumor cerebral [fuente: Smith].

Allen no es el primer caso de su clase, aunque su caso es inusual. Y su historia se suma a un creciente cuerpo de evidencia que indica que el cerebro, aunque está compuesto por dos hemisferios, es extraordinariamente complejo y no se puede dividir fácilmente en dos mitades con responsabilidades separadas. Historias como la de Allen muestran que la relación entre los hemisferios parece más fluida que el modelo binario tradicional del cerebro. Y cuando se trata de cuestiones de creatividad y arte, el daño cerebral u otro trauma puede producir resultados dramáticos, a veces liberando una fuente de arte que el paciente no sabía que estaba allí.

En este artículo, veremos cómo el daño cerebral y el trauma cerebral afectan el arte. Sigue leyendo para descubrir por qué una persona con un coeficiente intelectual inferior a 60 puede producir arte magistral y cómo un golpe puede alterar las percepciones de un artista.

Artistas con daño cerebral

Algunos científicos creen que Andy Warhol tenía el síndrome de Asperger, una forma de autismo.

Algunos científicos creen que Andy Warhol tenía el síndrome de Asperger, una forma de autismo.

En los últimos años, los neurólogos han observado varios casos intrigantes de artistas con daño cerebral progresivo o que tratan los efectos secundarios de los accidentes cerebrovasculares. En un caso, los investigadores evaluaron toda la carrera de un artista de pinturas, tanto antes como después de que su condición médica comenzara a causar daño cerebral. Los observadores determinaron que las pinturas creadas más tarde en la progresión de la enfermedad mostraron una habilidad más artística, pero también parecían inacabadas y con menos impacto emocional [fuente: Harding]. Los científicos que realizaron el estudio concluyeron que el daño en el lóbulo temporal de la mujer le permitió operar más libremente como artista, lo que probablemente contribuyó al aumento percibido en el arte, pero también dificultó su capacidad para conectarse y terminar su trabajo.

En mayo de 2005, los neurólogos suizos publicaron los resultados de un estudio sobre dos artistas visuales cuyo trabajo posterior al accidente cerebrovascular fue notablemente diferente de su trabajo anterior. Uno de los artistas, que sufrió daños en un área del cerebro relacionada con la formación de imágenes mentales, comenzó a pintar en un estilo más abstracto. (En contraste con este caso, otros estudios han demostrado que el daño en el hemisferio izquierdo puede dificultar la capacidad de pintar de una persona de manera abstracta o representativa [fuente: ABC Science Online].)

El otro artista, cuyo daño cerebral se produjo en una región que afecta la creatividad, comenzó a pintar de manera más realista y con colores más brillantes. También comenzó a usar su mano izquierda con más frecuencia, mientras que antes había sido ambidiestro. Pero quizás el desarrollo más fascinante fue que ambos artistas no vieron diferencias en su trabajo posterior al golpe. Para ellos, se parecía a su obra de arte anterior.

Lo que generalmente tienen en común estos casos es la tendencia de un cerebro dañado a producir arte notablemente diferente y, a menudo, más libre. Juzgar el valor estético de una pintura es bastante subjetivo, por lo que es difícil afirmar definitivamente que estos artistas produjeron arte "mejor" después de sufrir daño cerebral. Pero su arte ciertamente cambió, y casos como estos indican que el daño al lóbulo temporal izquierdo a menudo cambia los hábitos artísticos establecidos desde hace mucho tiempo o desbloquea un impulso creativo previamente desconocido.

Se han observado efectos similares en pacientes con daño cerebral progresivo por frontotemporal demencia (FTD). Algunos pacientes con FTD han mostrado nuevos talentos sorprendentes en el arte y la música y un enfoque obsesivo en el ejercicio de estas habilidades. Los escáneres cerebrales de cerebros plagados de FTD muestran daños en el lóbulo temporal izquierdo y disminución del flujo sanguíneo. Los resultados son similares a los escáneres cerebrales de sabios autistas, que a veces dan como resultado la etiqueta de sabio adquirido aplicándose a estos casos [fuente: Fox]. Los sabios adquiridos también se han desarrollado por padecer meningitis y graves lesiones en la cabeza. (Veremos más de cerca los sabios autistas y el arte en la página siguiente).

La teoría detrás de los pacientes con FTD que muestran mayores habilidades artísticas afirma que el daño cerebral en el hemisferio izquierdo rompe las barreras que impiden que algunas personas se expresen visualmente, al mismo tiempo que dañan la memoria y las habilidades verbales [fuente: Treffert]. FTD esencialmente vuelve a cablear el cerebro, produciendo efectos físicos notables. Si bien algunas áreas, como las relacionadas con el lenguaje, sufren daños, partes del lado derecho del cerebro, relacionadas con el aprendizaje visual, en realidad aumentan de grosor [fuente: Blakeslee].

Muchos sabios adquiridos exhiben nuevos talentos fascinantes, pero la mayoría no se compara con aquellos que nacen con el síndrome de Savant o que parecen adquirirlo en una etapa temprana de la vida (piense en "Rain Main"). En la página siguiente, veremos las conexiones entre el síndrome de Savant y el arte.

Miguel Ángel tuvo autismo?

Algunos investigadores europeos del autismo creen que el famoso artista del Renacimiento Miguel Ángel pudo haber tenido el síndrome de Asperger, una forma de "autismo de alto funcionamiento" [fuente: ABC Science Online]. Muchas personas con Asperger muestran una mayor aptitud para las actividades artísticas, pero a menudo muestran una falta de habilidades sociales, hábitos extraños (incluido un enfoque obsesivo en ciertas tareas) y dificultades para comunicarse. El mismo enfoque obsesivo puede ayudarlos en el arte, la ciencia o las matemáticas. Asperger es un diagnóstico póstumo popular para artistas y científicos exitosos, habiéndose atribuido a Andy Warhol, Sócrates y Albert Einstein, entre otros [fuente: Medical News Today].

Síndrome de Savant y Arte

¿Puede el daño cerebral conducir a arte extraordinario?: extraordinario

síndrome de Savant A menudo aparece en la infancia, con frecuencia como resultado del autismo, pero a veces después de una enfermedad, un ataque cerebral o una convulsión. La condición se caracteriza por notables habilidades artísticas, musicales o matemáticas, y a menudo acompañada de daño cerebral, bajo coeficiente intelectual, dificultad para comunicarse y otras discapacidades. Una forma común de síndrome de Savant es el sabio musical que tiene una extraordinaria habilidad musical combinada con ceguera y retraso mental [fuente: Treffert]. Solo el 10 por ciento de los autistas tienen habilidades mejoradas [fuente: Fox].

Stephen Wiltshire, un sabio autista apodado "la cámara humana", puede pintar vistas extrañamente detalladas de la memoria [fuente: Wansell]. También tiene un tono perfecto, quizás el único sabio con talentos extraordinarios en dos campos [fuente: H.W. Wilson]. El neurólogo conocido, el Dr. Oliver Sacks, calificó el progreso de Wiltshire en una comunicación básica (no pronunció su primera palabra hasta los 8 años y no pudo cruzar la calle solo hasta que fue adolescente), combinado con su estatus como un mundo Artista de renombre, un "milagro" [fuente: HW Wilson].

Existen diversas teorías acerca de por qué los sabios se desempeñan tan magníficamente en el arte o las matemáticas con cerebros masivamente dañados. Un componente reconocido es el enfoque obsesivo que todos los sabios parecen compartir. Es una característica que se deriva de cómo se desarrolla el cerebro autista, en el cual las neuronas en áreas que afectan la emoción y la interacción social no se desarrollan completamente ni forman conexiones adecuadas. En consecuencia, muchos autistas tienen dificultades para relacionarse con el mundo, pero encuentran consuelo al repetir ciertas tareas, como dibujar.

Una teoría relacionada atestigua que los sabios se involucran en aprendizaje compulsivo, estudiando obsesivamente un concepto o habilidad. Sabios del calendario puede asignar un día de la semana a una fecha de cientos de años en el pasado o en el futuro. Se sabe que algunos de estos sabios estudian los calendarios de manera obsesiva, pero la mayoría parece tener al menos alguna habilidad innata. Un ejemplo es Timothy Rickard, que es ciego y tiene el intelecto de un estudiante de kindergarten, pero también es capaz de hacer coincidir un día de la semana con una fecha histórica con un alto grado de precisión [fuente: Fox].

Otro intento de desentrañar el misterio considera cómo las personas autistas ven el mundo. Debido a que los centros emocionales y sociales del cerebro autista no se desarrollan completamente, los autistas a menudo ven su entorno en términos de componentes en lugar de abstracciones.

Aquí hay un ejemplo. Si alguien te lanza una pelota de béisbol, tu cerebro calcula automáticamente varios factores relevantes: velocidad de la pelota, dirección, distancia, tiempo hasta la llegada. También considera los factores ambientales y cómo moverse para atrapar la pelota. Pero la mayor parte de esto se hace de manera subconsciente y muy rápida. Es probable que ni siquiera se dé cuenta de que su cerebro lo está haciendo, sino que solo vea una bola y piense en atraparla. En el pensamiento de un sabio, el enfoque está en los datos duros, en lugar de las conclusiones generales extraídas de ellos. Entonces, en lugar de pensar en atrapar una pelota o disfrutar de una pieza musical, él o ella podría pensar en aspectos precisos del vuelo de una pelota o determinar exactamente (y muy rápidamente) qué notas se están tocando.

Con la existencia del síndrome de Savant adquirido, algunos científicos especulan que todos los humanos tienen el potencial de tener habilidades de sabio, pero que los sabios de alguna manera pueden aprovecharlos, probablemente debido a que sus cerebros han sido "reconfigurados" [fuente: Fox]. El futuro de este campo de estudio puede consistir en poder crear sabios adquiridos sin el trauma cerebral que lo acompaña. Un investigador, Allan Snyder, director del Centro de la Mente, ha utilizado estimulación magnética transcraneal para alterar temporalmente el lóbulo frontotemporal, la misma área donde algunos pacientes con demencia y sabios autistas tienen daño cerebral. Una parte de los sujetos de prueba de Snyder mostró un aumento temporal en la capacidad artística.

Si desea leer más artículos sobre el cerebro, desde si está programado para la religión hasta la diferencia entre los cerebros de hombres y mujeres, pruebe los enlaces de la página siguiente.

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