¿Pueden Las Aves Evolucionar Para Evitar Ser Muertos En El Camino?

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Las golondrinas de los acantilados pueden estar evolucionando en aletas más cortas para maniobrar rápidamente y dejar a un lado los automóviles.

Para evitar que se conviertan en muertes en la carretera, las aves pueden estar evolucionando para tener nuevos rasgos, como las aletas más cortas que permiten una mejor maniobrabilidad, sugiere una investigación reciente.

Los investigadores, que detallaron sus resultados hoy (18 de marzo) en la revista Current Biology, descubrieron que el número de golondrinas que los autos chocaron en los acantilados ha disminuido drásticamente en los últimos 30 años.

Las golondrinas que reciben golpes tienden a tener envergaduras más largas, lo que sugiere que la evolución está seleccionando para las aves con envergaduras más cortas, que pueden alejarse de los automóviles que pasan más rápido.

"Es posible observar la evolución que se está produciendo en el tiempo contemporáneo. Durante un período de 30 años, hemos visto una selección natural para las aves que pueden evitar ser golpeadas por los autos", dijo el coautor del estudio Charles Brown, de la Universidad de Tulsa. Oklahoma. "El trabajo también ilustra que algunos animales pueden adaptarse relativamente rápido a estos entornos urbanizados".

Conclusión accidental

Los científicos han demostrado que los animales, como los pinzones de Darwin, pueden evolucionar para tener adaptaciones a nuevos entornos en meras décadas. Pero documentar cómo están evolucionando los animales para adaptarse a la rápida urbanización es más complicado.

Brown y sus colegas terminaron haciéndolo por accidente.

El investigador ha pasado décadas estudiando golondrinas, un ave social que forma una colonia que anida cerca de autopistas, vías de tren y pasos elevados.

Mientras visitaba un sitio de estudio en Nebraska durante los últimos 30 años, Brown recogió los cadáveres de golondrinas derribadas al pasar automóviles para su pasatiempo de taxidermia. Cada vez que veía un ave muerta, la recogía y detallaba meticulosamente sus características.

Poco a poco surgió un patrón: cada vez menos golondrinas. Cuando verificó sus estadísticas, Brown confirmó que la cantidad de aves que terminaron como muertes en carretera disminuyó drásticamente, de 20 en 1982 a cuatro en 2012.

Eso llevó al equipo de investigación a preguntarse si las características específicas hacían que algunas aves fueran más propensas a ser golpeadas. Y de hecho, con la investigación adicional, los científicos descubrieron que las golondrinas matan en el camino tenían una envergadura ligeramente más larga que la de 134 golondrinas que se mata accidentalmente durante una red en el mismo período.

El equipo especula que las aves con alas más largas tienen más dificultades para encender una moneda de diez centavos o hacer un despegue vertical. Como resultado, las aves con envergaduras más largas se convertirían en matanzas en el camino con más frecuencia porque serían más lentos para desviarse del camino de los automóviles que se aproximan.

Una conclusión es que las golondrinas de los acantilados experimentaron una evolución en los últimos 30 años para seleccionar aves más maniobrables. Sin embargo, también es posible que las aves hayan aprendido a evitar ser golpeadas, dijo Brown a WordsSideKick.com.

Y la rápida adaptación a las carreteras puede no ser exclusiva de las golondrinas.

"Sospecho que veremos patrones similares con otras especies, pero los datos simplemente no existen", dijo Brown.

El estudio no demuestra que el número total de muertes en la carretera haya disminuido, porque la muestra de aves es pequeña e incompleta, dijo John Faaborg, ornitólogo de la Universidad de Missouri, que no participó en el estudio.

"No hay suficientes pájaros muertos" para llegar a una conclusión, dijo Faaborg a WordsSideKick.com.

Además, las golondrinas de los acantilados se congregan cerca de áreas con mucho tráfico, por lo que es difícil extrapolar conclusiones a otras especies que ven menos tráfico, dijo.

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