¿Puede La Contaminación Del Aire Afectar La Salud Del Corazón?

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La contaminación del aire puede afectar negativamente la salud del corazón. Aprenda sobre la contaminación del aire y su conexión con la salud del corazón.

-Los científicos han sabido por mucho tiempo que la contaminación del aire causa problemas de salud. La mayoría de la atención se ha centrado en problemas pulmonares como el asma, el desarrollo pulmonar en niños e incluso el cáncer de pulmón. Produce sen-se: cuando el aire se infunde con químicos dañinos como el dióxido de azufre, el monóxido de carbono y los hidrocarburos, junto con pequeñas partículas de materia, nuestros pulmones sufrirán.

Estos contaminantes provienen de muchas fuentes, algunas naturales, como erupciones volcánicas y reacciones químicas de las plantas, y otras no tan naturales. Las fábricas y los automóviles que queman combustibles fósiles envían toneladas de contaminantes al aire todos los días. Los procesos de fabricación de plásticos liberan sustancias químicas como cloro, ácido sulfúrico y (en el caso del PVC) cloruro de vinilo. Rociar latas de aerosol, exhalar humo de cigarrillo y quemar basura disminuye el nivel de calidad del aire.

Algunos de estos contaminantes están produciendo ozono a nivel del suelo. Otros caen a la Tierra como lluvia ácida, y algunos se mantienen en el aire para nublar los cielos de las grandes ciudades como smog.

No hay que evitar el aire sucio en estos días. Simplemente salir al exterior significa inhalar las moléculas con las que nuestros pulmones estarían mejor y sentarse en el tráfico; bueno, si todos tuviéramos purificadores de aire en nuestros autos, nuestros pulmones nos lo agradecerían. Pero ¿qué pasa con el resto de nuestros cuerpos? Seguramente el daño no se detiene en nuestros pulmones cuando las actividades de los pulmones y el corazón están tan estrechamente conectadas.

-De hecho, la ciencia médica ha sabido durante mucho tiempo que la exposición a altos niveles de contaminación del aire, especialmente las partículas, puede exacerbar o incluso desencadenar enfermedades del corazón. Pero hasta los últimos años, exactamente cómo sucedió esto fue un poco misterioso. Ahora, los investigadores han descubierto una buena evidencia de que la contaminación del aire daña el corazón.

En este artículo, analizaremos la evidencia que vincula la contaminación del aire y la enfermedad cardíaca. Examinaremos cómo ciertos contaminantes afectan el sistema cardiovascular y veremos qué podemos hacer para minimizar el riesgo de daño.

Comencemos con una revisión rápida del sistema cardiopulmonar (corazón-pulmón) para tener una idea de cómo la respiración del aire contaminado en nuestros pulmones afecta directamente al corazón.

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La materia particulada y el corazón

Esta imagen de la contaminación del aire en China podría hacer que alguien se desmaye de corazón.

Esta imagen de la contaminación del aire en China podría hacer que alguien se desmaye de corazón.

-Nuestros cuerpos no pueden correr sin oxígeno. Todas nuestras células lo necesitan, y confían en nuestros pulmones y corazón para administrarlo.

Cada respiración que tomamos lleva oxígeno a nuestros pulmones, y los pulmones son el primer destino para la sangre bombeada por el corazón. Cuando la aurícula derecha se contrae, exprime la sangre hacia los pulmones para que pueda recoger el oxígeno del aire allí. Esa sangre oxigenada entra luego en la aurícula izquierda, que la envía al resto del cuerpo.

Pero, ¿qué sucede cuando hay monóxido de carbono, partículas u óxidos de azufre en nuestros pulmones junto con el oxígeno? La sangre también recoge esas cosas, y llega al suministro de sangre, al corazón ya cada centímetro de nuestros cuerpos.

Ese es el problema: todo está conectado. Desafortunadamente, el corazón reacciona tan mal a la contaminación del aire como nuestros pulmones. Si bien las principales causas de las enfermedades cardíacas son la mala alimentación, los antecedentes familiares, la obesidad, la diabetes y el tabaquismo, hay cada vez más pruebas de que los problemas cardíacos se ven significativamente afectados por la contaminación. Por ejemplo, el monóxido de carbono del humo de segunda mano disminuye la cantidad de oxígeno que nuestra sangre puede transportar, lo que puede privar al músculo cardíaco del oxígeno que necesita para funcionar correctamente. Las partículas en el escape de diesel pueden hacer que los vasos sanguíneos se contraigan, limitando el flujo sanguíneo.

Estas partículas parecen ser especialmente dañinas para la salud del corazón.

Partículas Son diminutos trozos de materia líquida o sólida. Cuando hablamos de este tipo de contaminación del aire que daña el corazón, generalmente hablamos de PM2.5: material particulado que tiene menos de 2.5 micrómetros de diámetro. Eso es aproximadamente 1 / 10,000th de una pulgada, o aproximadamente una décima parte del diámetro de un cabello humano. Estas partículas son lo suficientemente pequeñas para penetrar en los pulmones. La American Heart Association informa un aumento del 1.4 por ciento en las muertes relacionadas con el corazón por cada 10 microgramos de partículas por pie cúbico de aire [fuente: AHA]. Y 10 microgramos no es mucho. La Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA, por sus siglas en inglés) considera que la baja concentración de 35.5 microgramos (promedio en el transcurso de 24 horas) es aceptable para fines de salud [fuente: GADNR].

-Algunos investigadores han descubierto que incluso los niveles aprobados por la EPA pueden causar daño al corazón y a los vasos sanguíneos, especialmente en personas que ya padecen enfermedades del corazón. Y ahora podrían saber por qué.

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Depresión y contaminación del segmento ST

Tanto nuestros corazones como nuestros pulmones tienen dificultades para tratar las partículas, como la contaminación que se cierne sobre Beijing.

Tanto nuestros corazones como nuestros pulmones tienen dificultades para tratar las partículas, como la contaminación que se cierne sobre Beijing.

-Un estudio reciente, publicado en 20-08, encontró una razón por la cual los corazones parecen reaccionar tan mal a la contaminación del aire: las partículas pueden interferir con el sistema eléctrico del corazón [fuente: Science Daily].

El músculo del corazón bombea sangre al contraerse, apretando la sangre dentro de sus arterias para forzarla hacia el resto del cuerpo. Al igual que cualquier otro músculo, la contracción del corazón se desencadena por un impulso eléctrico. En el corazón, el impulso es generado por el nodo SA conectado a la aurícula derecha. La frecuencia y el ritmo de este impulso determinan el latido cardíaco o el pulso (consulte ¿Qué determina el ritmo de su corazón? Para obtener más información).

Los científicos de la Universidad de Harvard estudiaron a 48 pacientes cardíacos después de abandonar el hospital y probaron su función cardíaca después de haber estado expuestos al aire de Boston después de semanas y meses. Lo que encontraron fue un cambio en la conductividad del corazón, llamado Depresión del segmento ST. La depresión del segmento ST es esencialmente una reducción en la capacidad del corazón para conducir electricidad.

No solo partículas sino también carbono negro, un término general que describe el escape del tráfico, se encontró que se correlaciona con la depresión del segmento ST. Cuando aumentaron los niveles de carbono negro y partículas en el aire, hubo un aumento en la depresión del segmento ST entre los sujetos de prueba.

¿Qué significa esto para aquellos de nosotros que respiramos aire contaminado?

Lo más mínimo parece ser que un corazón ya dañado es más susceptible a los efectos. En las personas con aterosclerosis (arterias obstruidas), se ha demostrado que la contaminación del aire acelera la velocidad a la que se acumula la placa en las paredes arteriales. Sin embargo, aunque las personas con corazones sanos corren menos riesgo de sufrir traumas cardiovasculares relacionados con la contaminación del aire, todos sentimos los efectos. La AHA estima que, en promedio, todos podríamos estar perdiendo de uno a tres años de esperanza de vida debido a problemas cardíacos relacionados con la contaminación [fuente: AHA].

La buena noticia es que todavía podemos hacer algo para mantenernos saludables, mientras que los gobiernos del mundo se ponen a trabajar para solucionar el problema de la contaminación del aire. Todos podemos tratar de seguir las pautas dadas a los pacientes cardíacos: evitar el tráfico intenso cuando sea posible, permanecer en el interior en los peores días de calidad del aire y, por supuesto, salir de L.A.

-Para obtener más información sobre la contaminación del aire, la salud del corazón y temas relacionados, consulte los enlaces en la página siguiente.

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