Las Abejas Asesinas De California Se Están Extendiendo Hacia El Norte

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Las abejas africanizadas han ampliado su área de distribución al norte en california, según un nuevo estudio. Pero si los apicultores pueden aprovechar las cualidades deseables de las abejas híbridas, la presencia de las abejas agresivas en el estado podría no ser algo tan malo.

Malas noticias para los apiphobes: las abejas "asesinas" están en movimiento en los Estados Unidos.

Científicos de la Universidad de California, San Diego, recientemente recolectaron cientos de abejas alrededor del Estado Dorado para determinar hasta qué punto se han propagado las abejas híbridas del norte, o abejas africanizadas, desde que llegaron al estado por primera vez en 1994.

Descubrieron que las abejas africanizadas, que poseen genes de abejas tanto europeas como africanas, ahora viven tan al norte como la región del delta de California (aproximadamente 25 millas, o 40 kilómetros, al sur de Sacramento). Y en la parte sur del estado, las llamadas abejas "asesinas" dirigen el espectáculo. Los investigadores hallaron que alrededor del 65 por ciento de las abejas melíferas en el condado de San Diego tienen una mezcla de genes europeos y africanos. [No hay rastreo espeluznante aquí: Galería de los insectos más lindos]

"El patrón de africanización que documentamos en el condado de San Diego y en otras partes de California parece ser consistente con los patrones previamente documentados en Texas, donde las abejas de miel africanizadas aparecieron por primera vez en los Estados Unidos", Joshua Kohn, profesor de biología en la Universidad de California en San Diego. Autor del nuevo estudio, dijo en un comunicado.

Si bien las abejas africanizadas se han instalado en las regiones costeras del sur, sudoeste, sudeste y oeste de Estados Unidos, su capacidad para establecer colonias permanentes en el norte del país parece estar limitada por las bajas temperaturas durante los meses de invierno, dijo Kohn. Sin embargo, las temperaturas más altas causadas por el calentamiento global podrían significar que las abejas asesinas podrían continuar empujando hacia el norte en los próximos años, agregó.

Hay algunas razones por las cuales la variedad de abejas africanizadas en California y otros estados es importante, dijo Kohn a WordsSideKick.com. Por un lado, estas abejas son muy agresivas, dijo. Personas en California, Arizona y Texas (así como en varios otros estados) han resultado gravemente heridas o asesinadas después de sufrir miles de picaduras de abejas africanizadas, que defienden rápidamente sus colmenas. Saber dónde podrían estar esas colmenas es un buen punto de partida para prevenir futuros ataques, dijo Kohn.

Pero los científicos no solo quieren rastrear la migración de las abejas africanizadas debido a sus instintos asesinos. Kohn y Yoshiaki Kono, un estudiante graduado en el Departamento de Ciencias Biológicas de la Universidad de California en San Diego y autor principal del nuevo estudio sobre las abejas, también sienten curiosidad por la propagación de las cualidades más deseables de las abejas africanizadas, como su resistencia a algunas enfermedades y los ácaros que están matando a las abejas en otras partes del país, dijo Kohn.

El vuelo de la abeja

La historia de las abejas asesinas comenzó en la década de 1950. En un esfuerzo por criar abejas que se adaptan mejor al clima tropical de América del Sur, un biólogo en Brasil importó una subespecie de abeja (Apis mellifera scutellata) desde el sur de África hasta el cruce con abejas de Europa. Pero los insectos alados son difíciles de contener, y varios enjambres de abejas africanas escaparon a la naturaleza.

Las abejas fugitivas se criaron con poblaciones locales de abejas europeas, y sus descendientes híbridos se diseminaron, apareando con otras abejas europeas en el camino. Según Kohn, esta mezcla de las reservas genéticas de las abejas africanas y europeas se conoce como africanización porque son los genes africanos los que prevalecen en general. La abeja africana típica en California tiene un genoma compuesto de 70 a 80 por ciento de genes africanos y solo 20 a 30 por ciento de genes europeos, agregó. [En la caza: Honeybee Scouts encontrar comida]

Los genes africanos, y las cualidades con las que están asociados, son dominantes porque son favorecidos por la selección natural, dijo Kohn. El tamaño ligeramente mayor de una abeja africanizada y la alta tasa de reproducción le dan ciertas ventajas sobre las abejas no africanizadas, por ejemplo.

Las abejas africanizadas también parecen ser más resistentes a ciertas enfermedades y parásitos en comparación con las abejas europeas, dijo Kohn. De hecho, hay muchos estudios que respaldan esta afirmación. Un estudio, publicado en 2010 en la revista Experimental and Applied Acarology, encontró que las abejas africanizadas pueden ser más resistentes al ácaro parásito Varroa destructor (un enemigo insidioso dentro de las colonias de abejas) debido a los comportamientos de aseo de las abejas y la menor fertilidad de los ácaros dentro de la cría o panal de la colmena africanizada.

En este momento, la mayoría de las abejas africanizadas de California son salvajes: el estudio encontró que solo el 13 por ciento de las colmenas gestionadas en el condado de San Diego portaban el mitotipo africano (ADN mitocondrial), a diferencia del 70 por ciento de las colmenas salvajes en el condado. La mayoría de los apicultores prefieren las abejas europeas porque las abejas africanizadas son mucho más difíciles de manejar, dijo Kohn.

Pero, puede haber una manera para que los apicultores obtengan la resistencia a la enfermedad que están buscando en las abejas europeas al tiempo que minimizan el riesgo que representan las abejas africanizadas.

"Al diseccionar los genomas de las abejas de miel africanizadas para encontrar regiones responsables de los rasgos ventajosos, podremos combatir los recientes descensos en las poblaciones de abejas de miel manejadas que son tan importantes para la producción de alimentos", dijo Kohn.

Las abejas resistentes a las enfermedades que no es probable que maten a nadie podrían ser beneficiosas para todos.

El estudio sobre las abejas africanizadas en California se publicó hoy (11 de septiembre) en la revista PLOS ONE.

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