La Cafeína Podría Matar Algunas Células Cancerosas

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La cafeína ataca las proteínas en las células dañadas de la piel, ayuda a desencadenar el suicidio celular y reduce el riesgo de cáncer.

Una taza de café al día puede ayudar a mantener alejado el cáncer de piel: un nuevo estudio muestra que la cafeína ayuda a eliminar las células humanas dañadas por la luz ultravioleta, uno de los desencadenantes clave de varios tipos de cáncer de piel.

El hallazgo, detallado en la edición en línea del 26 de febrero de Revista de Dermatología Investigativa, podría algún día llevar al desarrollo de cremas o pomadas de cafeína para ayudar a revertir los efectos del daño UV en los seres humanos y prevenir algunos cánceres de piel.

Los cánceres de piel no melanoma, que rara vez hacen metástasis o causan la muerte, son la forma más común de cáncer en los seres humanos, con más de 1 millón de casos nuevos que se producen cada año solo en los Estados Unidos. (Sin embargo, el melanoma es uno de los cánceres más letales).

La exposición a la luz ultravioleta es uno de los factores más importantes para causar cánceres no melanoma. Los rayos causan daños en el ADN de las células de la piel, que luego mutan o se vuelven cancerosas.

Varios estudios han demostrado que las personas que beben café o té con regularidad parecen tener una menor incidencia de cáncer de piel no melanoma. Un estudio reciente de más de 90,000 mujeres caucásicas descubrió que con cada taza adicional de café con cafeína consumida, había un 5% de riesgo asociado a desarrollar uno de estos cánceres de piel (el café descafeinado no tuvo efecto).

La cafeína también pareció, en otro estudio, tener un efecto protector sobre los ratones que habían estado expuestos a la luz UV, ya sea que la ingirieran o se aplicara a la piel.

Pero los investigadores no sabían cómo la cafeína ejercía su influencia para prevenir el cáncer, dijo Paul Nghiem, de la Universidad de Washington, y un miembro del equipo del nuevo estudio.

Suicidio celular

La respuesta celular normal al daño del ADN es activar una proteína, llamada ATR, que ayuda a iniciar la reparación.

Pero cuando son dañadas por la luz UV, algunas células iniciarán un tipo de programa de suicidio celular, que evita que se vuelvan cancerosas. La adición de cafeína parece estimular a más células a desencadenar su secuencia suicida (llamada apoptosis), mientras que solo 1 de cada 500 células sufrirán apoptosis cuando se exponen a los rayos UV, aproximadamente 1 de cada 200 lo hacen cuando la cafeína entra en escena, dijo Nghiem a WordsSideKick.com.

Al examinar el efecto de la cafeína en las células humanas (por primera vez), Nghiem y sus colegas determinaron que el ATR era el objetivo de la cafeína en la célula. Las células dañadas, precancerosas o en división tienen más necesidad de ATR, y si suprime el ATR con cafeína, "puede matar las células de forma selectiva con esas características", dijo Nghiem. Por lo tanto, las células con mayor probabilidad de convertirse en cancerosas mueren antes de poder hacerlo.

Por supuesto, este hallazgo no significa que debas comenzar a consumir café y té.

"No estamos de ninguna manera recomendando que las personas cambien sus hábitos de bebida", dijo Nghiem. Tomaría regularmente beber seis tazas de café al día para disminuir el riesgo de incidencia en solo un 30 por ciento, y el té tiene solo la mitad de la potencia del café, agregó.

Pero el hallazgo podría usarse para desarrollar una aplicación tópica de cafeína que podría dirigirse a las células de la piel en riesgo, ya que parece hacer que esas células sean más matables y porque "la cafeína en sí misma es un potente filtro solar", dijo Nghiem.

Sin embargo, aún quedan años por delante, advierte Nghiem.

La nueva investigación fue financiada por los Institutos Nacionales de la Salud, un Premio de Desarrollo Profesional SPORE para el Cáncer de Piel de Harvard y Shiseido Corporation.

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