Los 'Cerebros Tienen Más' 'Materia Gris De Navegación

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Para convertirse en un conductor de taxi con licencia en londres, los candidatos deben someterse a una capacitación profunda. Este nuevo estudio sugiere que este proceso de aprendizaje cambia la parte del cerebro de los conductores a cargo de la memoria y la navegación espacial.

Si desea conocer la ruta más rápida a un restaurante u hotel, un conductor de taxi puede ser su mejor opción. Y una nueva investigación sugiere que sus habilidades inteligentes están impresas en sus cerebros.

Resulta que, el entrenamiento intensivo requerido de los candidatos a taxistas de Londres puede alterar el cerebro de los conductores, cambiando la parte del cerebro a cargo de la memoria y la navegación espacial, sugiere el nuevo estudio.

La capacitación se conoce como "el conocimiento" e incluye la memorización de 25,000 calles de Londres y sus complicados diseños, así como 20,000 puntos de referencia. Después de aprender "el conocimiento", los participantes deben realizar una serie de exámenes, con solo la mitad de los candidatos finalmente aprobados.

Los investigadores realizaron pruebas de memoria y tomaron escaneos cerebrales utilizando imágenes de resonancia magnética de 79 conductores varones de taxis de Londres al inicio de su entrenamiento. Tomaron imágenes de resonancia magnética de seguimiento tres o cuatro años más tarde, justo después de los exámenes finales de calificación de los conductores. Los investigadores también tomaron escáneres cerebrales de 31 hombres participantes que no se sometieron a entrenamiento y que sirvieron como controles.

Al comienzo del estudio, los participantes no mostraron diferencias ni en la estructura del cerebro ni en la memoria. Sin embargo, tres o cuatro años más tarde, los investigadores encontraron un aumento en la materia gris en los hipocampos posteriores, o en la parte posterior del hipocampo, entre los 39 aprendices que finalmente calificaron como taxistas. Este cambio no se observó en los conductores o aprendices que no eran taxistas que habían fallado los exámenes.

"El cerebro humano sigue siendo 'plástico' incluso en la vida adulta, lo que permite que se adapte cuando aprendemos nuevas tareas", dijo en un comunicado la investigadora del estudio Eleanor Maguire, del University College London. "Al seguir a los taxistas en formación a lo largo del tiempo a medida que adquirían, o no podían adquirir, 'el conocimiento', hemos visto directamente y dentro de los individuos cómo la estructura del hipocampo puede cambiar con la estimulación externa".

Los taxistas calificados mostraron un mejor rendimiento de la memoria para la información con base en Londres durante las pruebas de seguimiento que los controles o los que fallaron en la prueba; sin embargo, mostraron "un aprendizaje y una memoria sorprendentemente más pobres para ciertos tipos de información visual nueva", en comparación con los controles, los investigadores escriben en línea hoy (8 de diciembre) en la revista Current Biology, "sugiriendo que podría haber un precio que pagar por el adquisición de sus conocimientos espaciales ".

Según los autores del estudio, el peor desempeño de los taxistas calificados en cuanto a retener cierta información visual puede estar vinculado a un menor volumen del hipocampo anterior que compensó el desarrollo de más volumen de materia gris en sus hipocampos posteriores.

Debido a que los resultados del estudio sugieren que los cerebros de los taxistas calificados cambiaron para adaptarse al conocimiento de las calles de Londres, los hallazgos pueden usarse en futuros programas de aprendizaje y rehabilitación de por vida después de una lesión cerebral, dijeron los investigadores.

Aun así, los investigadores no pueden estar seguros de que un mecanismo biológico subyacente no haya dado a estos conductores de taxi exitosos más cerebros plásticos, por ejemplo. "Lo que no está claro es si esos aprendices que se convirtieron en conductores de taxi en toda regla tenían alguna ventaja biológica sobre los que fracasaron. ¿Podría ser, por ejemplo, que tengan una predisposición genética a tener un cerebro 'plástico' más adaptable?" Dijo Maguire. "En otras palabras, la pregunta perenne de 'naturaleza versus crianza' todavía está abierta".

En cuanto a cómo se sostendrían los resultados en los Estados Unidos, el jurado está fuera, ya que la "capacitación" no es lo mismo. En los EE. UU., Los requisitos de preparación para los taxistas difieren de un estado a otro, y las comisiones de taxis locales establecen estándares de licencia para la experiencia de conducción y la capacitación. Por ejemplo, la Comisión de Taxis y Limusinas de la Ciudad de Nueva York (TLC, por sus siglas en inglés) requiere que una persona que solicita convertirse en un conductor de taxi con licencia debe tener una licencia de chofer válida del Departamento de Vehículos Motorizados (que implica un breve examen escrito sobre las leyes de conducción específicas del taxi) por el estado de Nueva York, Nueva Jersey, Connecticut o Pennsylvania. El TLC también requiere que los solicitantes pasen una prueba de drogas, tengan una tarjeta de seguridad social, tengan al menos 19 años y no tengan infracciones de estacionamiento pendientes.

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