Adiós, Adiós, Tazas De Café: Por Qué San Francisco Prohibió Los Productos De Espuma

{h1}

San francisco ha prohibido productos de poliestireno como tazas de espuma, envases de alimentos y empaque de maní en un esfuerzo por hacer que la ciudad sea menos dañina para el medio ambiente.

En una de las prohibiciones de este tipo más extensas en los EE. UU., San Francisco recientemente votó a favor de prohibir los productos de espuma de uso común debido a su impacto ambiental.

La junta de supervisores de la ciudad votó por unanimidad la semana pasada (28 de junio) para prohibir el poliestireno expandido, la espuma, plástico a base de petróleo utilizado en el envasado de alimentos, el embalaje de maní, tazas de café y más. La ordenanza, que entrará en vigencia el próximo año, es una extensión de la prohibición de los recipientes de comida para llevar hechos con espuma hecha en 2007, y es un paso más hacia el objetivo de la ciudad de lograr cero desperdicios.

Aunque estos productos de espuma a menudo se conocen coloquialmente como espuma de poliestireno, la prohibición de San Francisco no se aplica a la espuma de poliestireno registrada, utilizada en la construcción, aislamiento de viviendas y algunos otros productos, que es un panel extruido de poliestireno y no está prohibido el poliestireno expandido. [Bubbly Science: modelando cómo se comporta la espuma | Vídeo]

¿Qué es el poliestireno expandido?

Para hacer poliestireno expandido (EPS), los ingenieros rodean pequeñas burbujas de gas con poliestireno, lo que resulta en este material similar a la espuma, según Rick Sachleben, miembro del panel de expertos de la American Chemical Society. El EPS se hizo popular porque es barato y fácil de hacer, tiene propiedades aislantes y es liviano e impermeable.

Pero, como señalaron los partidarios de la prohibición de San Francisco, el material no se biodegrada bien, demorando décadas, posiblemente generaciones, en degradarse por completo.

"Debido a que es un plástico sintético, es más lento de descomponerse en el medio ambiente", dijo Sachleben a WordsSideKick.com. "Si entra en el ambiente, sopla, flota, sale y desaparece lentamente, muy lentamente".

Y el material a menudo termina en el medio ambiente, dijo Sachleben.

Debido a que los productos de EPS se usan comúnmente en contenedores de alimentos, estos materiales a menudo se contaminan con desechos, obligando a las personas a tirar la espuma en lugar de reciclarla. O bien, las personas no desechan los artículos en los contenedores designados, sino que los tiran al lado de la carretera como basura, donde pueden dispersarse en el medio ambiente.

Espuma de reciclaje

Aunque el EPS es completamente reciclable, algunos factores dificultan la descomposición y reutilización del material.

Uno de los aspectos más costosos del reciclaje es trasladar un material desde el lugar donde se usa o desecha al lugar de reciclaje. Para un producto ligero como el EPS, esto es aún más costoso, dijo Eric Beckman, científico de polímeros y profesor de ingeniería George Bevier en la Universidad de Pittsburgh.

"Aquí es donde su fuerza está volviendo para atormentarlo, porque está mayormente hecho de aire", dijo Beckman a WordsSideKick.com. "Si está intentando enviarlo a un lugar para reciclar, está llenando un camión con aire en su mayoría y pagando para que se mueva, y eso simplemente no funciona muy bien económicamente".

En comparación con el EPS utilizado en tazas y recipientes de alimentos, el embalaje de EPS se puede reciclar más fácilmente, dijo Sachleben. Eso es porque es lo suficientemente grande y voluminoso como para hacer que el transporte costoso valga la pena, dijo. Las compañías de reciclaje pueden dividir estos materiales EPS más grandes y usar las bolitas pequeñas para hacer nuevos materiales.

¿Qué sigue?

Para San Francisco, la pregunta sigue siendo: ¿Qué reemplazará a los productos de espuma?

Beckman señaló que el aspecto más difícil de reemplazar un producto por otro es que a menudo hay concesiones.

El ciclo de vida de un producto debe tomarse en consideración, desde "lo que se necesita para hacer, lo que sucede a medida que lo usa y lo que le sucede al final de la vida", dijo Beckman.

"Es posible que al intentar eliminar el poliestireno y eliminar los problemas del final de la vida útil de EPS, la gente pueda reemplazarlo con algo que sea realmente peor, que tenga mayores impactos cuando lo logres", explicó Beckman. "En otras palabras, podría hacer algo que se degrada maravillosamente en el ambiente, pero tiene tantos impactos cuando lo fabrica y lo transporta que el efecto neto es realmente peor".

Artículo original en WordsSideKick.com.


Suplemento De Vídeo: .




ES.WordsSideKick.com
Reservados Todos Los Derechos!
La Reproducción De Cualquier Permitió Sólo Prostanovkoy Enlace Activo Al Sitio ES.WordsSideKick.com

© 2005–2019 ES.WordsSideKick.com