Vista De Buzzworthy: Ver El Mundo A Través De Los Ojos De Una Avispa

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Con cámaras de alta velocidad, imágenes panorámicas y software en 3d, los investigadores diseñaron los pov de las avispas voladoras y las utilizaron para estudiar cómo las avispas navegan a sus hogares.

Antes de que una avispa de tierra abandone su madriguera para forrajear, se desplaza al aire para realizar un ejercicio aerodinámico peculiar: hacer arcos alrededor del nido y ganar altura y distancia gradualmente antes de volar. Ahora, los científicos han creado un video de este viaje desde el punto de vista del insecto.

Se sabe que las avispas solitarias, junto con otros insectos, realizan "vuelos de aprendizaje" cuando dejan sus nidos, haciendo repetidos bucles alrededor de la ubicación del nido. Y sus vuelos de regreso parecen imitar los patrones establecidos durante estos "bucles-de-bucles de aprendizaje". Si bien los científicos habían determinado que estos vuelos de salida especializados estaban ayudando a las avispas a orientarse para poder navegar de regreso a casa después de buscar alimento, no estaba claro cómo, exactamente, lo estaban haciendo.

Los científicos tardaron 10 años en descubrir ese proceso, y los resultados se publicaron en línea hoy (11 de febrero) en la revista Current Biology. [Video: Ride Along as a Wasp Navega en casa]

Las maniobras de las avispas terrestres solitarias se realizan con precisión y siguen un patrón distinto común entre las especies de insectos que realizan vuelos de aprendizaje, según el coautor del estudio Jochen Zeil, quien investiga neurociencia ecológica en la Universidad Nacional de Australia. "Se alejaron del nido en una serie de arcos cada vez más amplios, girando alrededor del nido mientras miraban hacia atrás", dijo Zeil a WordsSideKick.com en un correo electrónico. "Mientras vuelan a lo largo de estos arcos, los insectos ven el ambiente del nido desde diferentes direcciones y distancias, y siempre mantienen el nido en su campo visual izquierdo o derecho".

Una avispa que anida en el suelo (</em></p>Cerceris arenaria </em>) se acerca a su nido.

Una avispa nidificadora (Cerceris arenaria) se acerca a su nido.

Crédito: Waltraud Pix.

Pero, ¿qué, exactamente, estaban viendo las avispas de tierra durante estos vuelos? Para averiguarlo, los investigadores utilizaron cámaras de alta velocidad para capturar las salidas de las avispas y los vuelos de regreso.

Cuando las avispas dejaron sus nidos y luego regresaron más tarde en el día, los científicos registraron sus movimientos con cámaras de video sincronizadas, y usaron un software para rastrear las posiciones de cabeza de las avispas y visualizar la dirección de su mirada. Un generador de imágenes panorámico les permitió capturar y luego modelar el terreno alrededor del nido en 3D. Con este entorno virtual en 3D y un mapa digital de la posición del cuerpo y las líneas de visión de una avispa durante el vuelo, los científicos pudieron navegar desde una perspectiva en primera persona, recreando no solo el vuelo de la avispa, sino también su punto de vista, y permitiéndoles volar alrededor del nido como lo hizo la avispa y ver lo que vio.

Una vez que tuvieron este entorno virtual, lo utilizaron para probar las predicciones de los vuelos de avispas. Los investigadores compararon los patrones en los vuelos de regreso a los patrones de vuelo de orientación y encontraron que sus simulaciones coincidían con el comportamiento de las avispas.

Como los vuelos de aprendizaje son realizados por varias especies diferentes de insectos, algunas sociales y otras solitarias, los científicos esperan que su estudio tenga aplicaciones más amplias para la investigación que explora cómo se desarrolla este sistema GPS interno, y podría informar el desarrollo de nuevas técnicas para estudiar cómo Los animales procesan la entrada de datos del mundo que los rodea.

Sigue a Mindy Weisberger en Twitter aDakota del Norte Google+. Síguenos @wordssidekick, Facebook & Google+. Artículo original sobre Ciencia viva.


Suplemento De Vídeo: The Nepalese Honey That Makes People Hallucinate.




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