Acabando Con El Mito Del Sueño De 8 Horas: Por Qué Debes Despertarte En La Noche

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La forma en que los humanos modernos duermen ocho horas no es realmente natural. Life's little mysteries consulta a los expertos sobre cómo deberíamos hacerlo.

Más de un tercio de los adultos estadounidenses se despiertan a media noche regularmente. De los que experimentan "despertares nocturnos", casi la mitad no pueden volver a dormirse de inmediato. Los médicos diagnostican con frecuencia esta afección como un trastorno del sueño llamado "insomnio de media noche" y prescriben medicamentos para tratarla.

Sin embargo, la creciente evidencia sugiere que los despertares nocturnos no son anormales en absoluto; son el ritmo natural hacia el que gravita tu cuerpo. Según los historiadores y los psiquiatras por igual, es la rutina de ocho horas de sueño comprimida y continua a la que todos aspiran hoy lo que no tiene precedentes en la historia humana. Últimamente hemos estado durmiendo mal, así que si tienes "insomnio", puedes estar haciendo las cosas bien.

El toque de un interruptor de luz

"El patrón dominante de sueño, posiblemente desde tiempos inmemoriales, fue bifásico", dijo Roger Ekirch, un historiador del sueño en la Virginia Tech University y autor de "At Day's Close: Night in Times Past" (Norton 2005), contó Life's Little Mysteries, un Sitio hermano de WordsSideKick.com. "Los humanos dormían en dos bloques de cuatro horas, que estaban separados por un período de vigilia en el medio de la noche que duraba una hora o más. Durante este tiempo, algunos podrían quedarse en la cama, orar, pensar en sus sueños o hablar con ellos. esposos. Otros pueden levantarse y hacer tareas o incluso visitar a los vecinos antes de volver a dormir ".

Las referencias a "primer sueño" o "sueño profundo" y "segundo sueño" o "sueño matutino" abundan en declaraciones legales, literatura y otros documentos de archivo de tiempos europeos preindustriales. Poco a poco, sin embargo, durante el siglo XIX, "el lenguaje cambió y las referencias al sueño segmentado desaparecieron", dijo Ekirch. "Ahora la gente lo llama insomnio".

Puede culpar el cambio en sus hábitos de sueño a la bombilla de Thomas Edison y la Revolución Industrial.

Ekirch explicó que en el pasado, y especialmente durante el invierno, la oscuridad se extendía hasta 14 horas cada noche. A excepción de aquellos lo suficientemente ricos como para quemar velas durante horas, a la gente no le quedaba mucho por hacer, pero se acostaban temprano, y esto daba mucha flexibilidad a sus necesidades de sueño nocturno. Los patrones de sueño segmentados o bifásicos evolucionaron para llenar el largo tramo de la noche, y como lo observaron los antropólogos, el sueño segmentado continúa siendo la norma para muchas personas en partes subdesarrolladas del mundo, como el grupo Tiv en Nigeria Central.

Sin embargo, en lugares con electricidad, la iluminación artificial ha prolongado nuestra experiencia de la luz del día, lo que nos permite ser productivos durante más tiempo. Al mismo tiempo, ha acortado la noche, y para dormir lo suficiente, ahora tenemos que hacerlo todo de una vez. Ahora, el sueño "normal" requiere renunciar a los períodos de vigilia que solían romper la noche; simplemente ya no tenemos tiempo para charlar a medianoche con el vecino. "Pero las personas con ritmos circadianos particularmente fuertes continúan [despertándose en la noche]", dijo Ekirch.

En la década de 1990, un científico del sueño llamado Thomas Wehr descubrió que todos duermen bifásicamente cuando se los somete a patrones naturales de luz y oscuridad. En el conocido estudio de Wehr, sometió a los participantes a 14 horas de oscuridad por noche, y descubrió que gradualmente cambiaron a una rutina de dos horas para conciliar el sueño, luego dormir en dos fases de cuatro horas separadas por una hora de vigilia. -Un patrón que coincidía exactamente con los hallazgos históricos de Ekirch.

[Infografía: Los datos del estudio del sueño de Wehr]

Llegamos a la conclusión de que el sueño bifásico es el patrón de sueño más natural, y en realidad es beneficioso, en lugar de una forma de insomnio. También infirió que los humanos modernos padecen privación crónica de sueño, razón por la cual solemos tomar solo 15 minutos para conciliar el sueño, y por qué hacemos todo lo posible por no despertarnos en la noche.

Un beneficio del sueño bifásico puede ser que facilita la recuperación y el acceso a los sueños. Los sujetos del estudio de Wehr normalmente despertaban del sueño REM, que es la etapa de sueño profundo durante la cual ocurren los sueños. Según Ekirch, la evidencia histórica lo confirma. "Despertar directamente después de soñar le daba a la gente un camino hacia su subconsciente", dijo. "Con los sueños de la mañana, no tenemos la oportunidad de dejar que nuestros sueños se resuelvan. La luz se enciende y nos levantamos de la cama inmediatamente. En resumen, hemos perdido lo que las personas en el pasado consideraban como una parte fundamental de sus vidas. - su vida de ensueño ".

Durmientes establecidos en sus caminos.

Los resultados de Wehr y Ekirch son cada vez más conocidos, y los psiquiatras y los especialistas del sueño están comenzando a implementarlos. Sin embargo, el cambio de paradigma de comportamiento ha tardado en afianzarse. Según un artículo reciente en Psychiatric Times, de Walter Brown, psiquiatra de la Escuela de Medicina Brown, "Trabajar en contra de la aplicación clínica de los hallazgos de [Wehr y Erkich] es hasta qué punto vuelan ante el pensamiento actual. El público en general parece considerar las 7 a 8 horas de sueño ininterrumpido como un derecho de nacimiento; nada menos significa que algo está mal. Los especialistas del sueño comparten esta suposición ".

Pero, Brown escribió, esto está cambiando. Los psiquiatras clínicos están descubriendo que si pueden hacer que sus pacientes con insomnio dejen de ver su sueño como problemático, su condición se vuelve más tolerable."Si perciben que el sueño interrumpido es normal, experimentan menos angustia cuando se despiertan por la noche y se vuelven a dormir más fácilmente".

En otras palabras, si te despiertas en la noche, no te preocupes por eso. "Despertarse después de un par de horas puede no ser insomnio", escribió Wehr. "Puede ser un sueño normal". Ekirch agregó: "Si las personas no se pelean, se encontrarán quedándose dormidas nuevamente después de aproximadamente una hora".

Este artículo fue proporcionado por Life's Little Mysteries, un sitio hermano de WordsSideKick.com.com. Sigue a Natalie Wolchover en Twitter @nattyover.


Suplemento De Vídeo: Versión Completa. ¿Qué relación hay entre la falta de sueño y el fracaso escolar? J. Antonio Madrid.




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