Los Ríos Saharianos Enterrados Pueden Haber Llevado A Los Humanos Fuera De África

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Tres nuevos ríos que bordean el sahara hace 100.000 años pueden haber proporcionado una ruta para que los humanos antiguos emigren de áfrica, según sugiere una investigación reciente.

Una investigación reciente sugiere que hace unos 100.000 años, tres grandes ríos serpenteaban en lo que hoy es el desierto del Sahara, completamente seco.

Los ríos, ahora enterrados, habrían creado focos de áreas verdes y proveído de agua en un paisaje seco. Eso, a su vez, podría haber permitido a los humanos antiguos migrar desde el Sahara y luego desde África, según una investigación detallada hoy (11 de septiembre) en la revista PLOS ONE.

"Estos ríos eran grandes", dijo el coautor del estudio, Thomas Coulthard, hidrólogo de la Universidad de Hull en Inglaterra. "Eran casi lo mismo que el Missouri o el Rin o incluso el Nilo cuando el flujo es bajo". [Sahara to Patagonia: Los 10 desiertos más grandes de la Tierra]

Fuera de Africa

Algunos científicos creen que los humanos abandonaron África central hace entre 125,000 y 100,000 años. (Un estudio reciente sugirió que la migración ocurrió hace 62.000 años). Es posible que los humanos hayan migrado primero a la costa oeste de África antes de viajar a lo largo de la costa hacia el Medio Oriente, o que se hayan movido a lo largo del Nilo o alrededor de la Península Arábiga.. Esas rutas habrían requerido miles de millas de viaje.

Viajar a través del desierto del Sahara hubiera sido una ruta más directa para las personas en África Central. Pero el desierto del Sahara hoy en día es uno de los lugares más secos de la Tierra, con la mitad del Sahara que recibe menos de una pulgada de lluvia al año, lo que hace que cualquier viaje sea arduo.

Pero los restos arqueológicos sugieren que el Sahara estuvo una vez asentado, y algunos científicos pensaron que algunos pequeños ríos que se filtraban por el desierto podrían haber sido grandes y continuos.

Rios antiguos

Para probar esa idea, Coulthard y sus colegas crearon un modelo informático de la magnitud de los monzones en una región del Sahara que abarca 4,6 millones de millas cuadradas (12 millones de kilómetros cuadrados), tal como existía hace unos 100.000 años. En ese momento, las lluvias monzónicas aterrizaron cientos de millas al norte de donde caen ahora.

Como resultado, las fuertes lluvias cayeron en la cara norte de dos cadenas montañosas del Sahara, las montañas Ahaggar y Tibesti, que abarcan partes de Argelia, Libia y Chad.

El modelo utilizó la topografía para predecir dónde habría fluido el agua.

Incluso con una gran pérdida de agua debido a la evaporación y la absorción de agua subterránea, los investigadores encontraron que las precipitaciones más altas alimentaban tres ríos pequeños, en su mayoría secos, el Irharhar, Sahabi y Kufra, que eran mucho más grandes que en la actualidad y abarcaban todo el Sahara. [Los 10 ríos más largos del mundo]

"No es una cantidad enorme, pero es la cantidad de lluvia que puede obtener en el sur de España", dijo Coulthard a WordsSideKick.com.

Estos ríos habrían proporcionado hábitats verdes para apoyar a las personas que migran desde África, dijo Coulthard.

De hecho, los arqueólogos han encontrado herramientas de piedra que datan de esa época alrededor del río Irharhar, dijo Coulthard. Y los hallazgos arqueológicos pueden estar escondidos cerca de los otros dos ríos.

"El área está cubierta de dunas de arena y mar de arena, por lo que hay toda una serie de evidencias arqueológicas que están enterradas allí", dijo Coulthard. (El mar de arena es un área plana de arena sin vegetación y en realidad no tiene características físicas).

¿Verdadera ruta migratoria?

Los hallazgos son razonables y convincentes, escribió Paul Myers, científico de la Tierra en la Universidad de Alberta en Canadá, que no participó en el estudio, en un correo electrónico.

"Sabemos que los cambios orbitales afectan el monzón y la precipitación en esta región. También se ha demostrado anteriormente que en otros períodos el Sahara ha estado bastante húmedo", dijo Myers, refiriéndose a los leves cambios en la órbita de la Tierra a lo largo del tiempo.

Pero una ruta del Sahara fuera de África es todavía poco probable, dijo Chris Stringer, antropólogo del Museo de Historia Natural de Londres, que no participó en el estudio.

"Incluso estos sistemas fluviales se encuentran a cierta distancia de la ruta a través del área estrecha al este del Nilo, que los llevará a Israel", dijo Stringer a WordsSideKick.com.

Después de atravesar el Sahara, las personas migrantes aún necesitarían áreas verdes para migrar al este fuera de África, dijo.

En cambio, los hallazgos podrían ayudar a explicar cómo los avances tecnológicos, como la prevalencia de la pintura ocre roja, se propagaron dentro de África en ese momento, dijo Stringer.

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