Bullies Bruise Brains, No Solo Egos

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La intimidación y otros tipos de estrés social crónico afectan la actividad genética y las hormonas en el cerebro, sugiere un nuevo estudio en ratones. Los cambios pueden llevar a la ansiedad social en situaciones inapropiadas.

La intimidación y otros tipos de estrés social crónico afectan la actividad de los genes en el cerebro, sugiere un nuevo estudio en ratones. Los cambios pueden llevar a una ansiedad social persistente.

"Así como el alcohol afecta su hígado, el estrés afecta su cerebro", dijo el investigador principal Yoav Litvin de la Universidad Rockefeller en Nueva York. La ansiedad que puede resultar de ser objeto de burlas y de otra manera mal tratada tiene una base orgánica, dijo Litvin, lo que significa que se debe a cambios físicos en el cerebro.

Ratones bully

En el estudio, los ratones machos adultos se establecieron básicamente para ser humillados. (Se piensa que los ratones tienen respuestas aproximadamente similares al estrés que los humanos).

Los investigadores colocaron un ratón de prueba pequeño y joven en la jaula de un ratón más grande y viejo. Debido a la instintiva territorialidad de los ratones, siempre se produjo una pelea que el recién llegado siempre perdió. Las peleas rara vez eran viciosas, pero el ratón más joven comprendió rápidamente que estaba más abajo en el tótem social. (El experimento causó más estrés psicológico que daño físico).

El mismo ratón fue sometido a 10 jaulas diferentes en 10 días diferentes, y fue golpeado por el matón residente de la jaula cada vez. Luego, los investigadores examinaron el cerebro de cada ratón, observando áreas asociadas con la emoción y el comportamiento social, como la amígdala y el tabique lateral, que se encuentra cerca de la mitad del cerebro anterior. [10 cosas que no sabías sobre el cerebro]

En ratones acosados, los genes de los receptores hormonales responsables de hacer que el cerebro sea sensible a ciertos estímulos sociales se habían vuelto más activos, lo que llevó a la producción de receptores adicionales. (Los receptores actúan como puertas específicas de hormonas; cuando una región cerebral tiene más de ellas, pueden ingresar más moléculas de hormonas al mismo tiempo, lo que hace que la región se vea más afectada por la cantidad de moléculas de hormonas en su medio)

Específicamente, la amígdala y el tabique lateral se hicieron más sensibles a la vasopresina, una hormona involucrada en muchas interacciones sociales diferentes, incluida la agresión hombre-hombre.

Ansiedad social

Esta sensibilidad adicional puede hacer que una víctima se sienta asustada incluso en situaciones en las que está a salvo. Al final del estudio, después de pasar un día completo de recuperación, los ratones acosados ​​se congelaron y se mantuvieron alejados de los ratones nuevos y relativamente amigables. [Por qué las víctimas de acoso escolar sufren en silencio]

Todavía no se sabe cuánto duran los efectos, pero el hallazgo sugiere que las víctimas de los agresores pueden tener dificultades para entablar amistades, dijo Litvin, debido a la persistente ansiedad social.

Los estudios en animales y humanos han demostrado previamente que el abuso psicológico puede tener consecuencias duraderas, dijo.

"Aún así, estos sistemas cerebrales son dinámicos", dijo Litvin. "Lo que va en un sentido, por lo general puede ir en otro sentido, aunque puede que no se pueda invertir totalmente".

Los investigadores calmaron a los ratones ansiosos proporcionando un medicamento específico que hizo que sus cerebros fueran menos sensibles a la vasopresina. "Pero las drogas no son el único camino a seguir", dijo Litvin.

Así como las relaciones negativas afectan al cerebro, también las relaciones positivas, dijo. Como nuestro órgano social, puede ser cambiado físicamente y, por lo tanto, sanado, mediante amistades de apoyo.

Si la ansiedad social es particularmente fuerte, una relación positiva con un terapeuta puede ser el primer paso, dijo Litvin.

La investigación se publicó en línea el 11 de marzo en la revista Physiology and Behavior, y se publicará en una próxima edición impresa de la revista.


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