Una Planta Que Come Insectos Usa Gotas De Lluvia Para Capturar Presas

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Un estudio encuentra que las plantas carnívoras lanzan gotas de lluvia para obligar a su muerte a morir.

Un estudio encuentra que las plantas carnívoras lanzan gotas de lluvia para obligar a su muerte a morir.

Según los investigadores, este hallazgo sugiere que las plantas de jarra no son simplemente trampas de caída inmóviles, sino que usan activamente movimientos rápidos para atrapar sus comidas.

Todas las plantas pueden moverse; - Por ejemplo, girasoles en un alféizar de la ventana girarán hacia la luz del sol. Sin embargo, "la gente generalmente no piensa que las plantas se mueven, porque generalmente se mueven tan lentamente que se necesitan cámaras de tiempo para verlas moverse", dijo el autor del estudio, Ulrike Bauer, biólogo de la Universidad de Bristol en Inglaterra. [Ver imágenes frescas (y brutas) de plantas carnívoras]

"Lo más emocionante de nuestros hallazgos es que representa un tipo de movimiento de plantas completamente nuevo", dijo Bauer a WordsSideKick.com.

Las plantas de jarra llevan el nombre de las estructuras largas y en forma de jarro que los organismos forman a partir de sus hojas enrolladas. Estos "lanzadores" sirven como trampas de trampa, que contienen fluidos digestivos para ahogar y licuar presas desafortunadas, típicamente insectos, que caen dentro.

La planta de jarra delgada Nepenthes gracilis Habita en hábitats tropicales húmedos y húmedos en el sudeste asiático. Convierte su presa en fertilizante para ayudar a la planta a sobrevivir donde los nutrientes son escasos.

En la parte superior de cada planta de jarra hay una tapa en forma de techo unida a una bisagra flexible. En general, se piensa que estas tapas actúan simplemente como estructuras de protección, evitando que los lanzadores se inunden durante la lluvia intensa. Ahora, los científicos encuentran que en N. gracilis, la tapa también ayuda a la planta a atrapar presas.

Investigaciones anteriores encontraron que N. gracilis produce una cantidad inusualmente grande de néctar en la superficie inferior de su tapa en comparación con otras plantas de jarra. Aunque los insectos pueden caminar boca abajo sobre esta superficie para cosechar el néctar, regularmente se quitan de la tapa por el impacto de las gotas de lluvia que caen sobre la superficie superior de la tapa. Esto hace que la presa caiga en cascada hacia el lanzador.

Ahora, utilizando una combinación de cámaras de alta velocidad y equipos láser sensibles para monitorear las vibraciones de la planta, los científicos descubrieron que la tapa rígida de N. gracilis actúa como un trampolín, girando hacia arriba y hacia abajo cuando es golpeado por gotas de lluvia y arrojando insectos a la jarra. En contraste, las tapas de otras especies de plantas de jarra a menudo se doblan cuando son golpeadas por gotas de lluvia, casi sin vibrar hacia arriba y hacia abajo.

Las gotas de lluvia simuladas desalojaron a 14 de las 37 hormigas (38 por ciento) de la parte inferior de una N. gracilis tapa. En contraste, ninguna de las 20 hormigas cayó de la tapa de una Nepenthes rafflesiana lanzador.

Los investigadores también encontraron que N. gracilis Las tapas poseen cristales de cera que reducen la fricción que debilitan el agarre de los insectos. Los científicos midieron la fuerza de agarre de las hormigas en N. gracilis tapas, encontrando que las superficies inferiores de las tapas son lo suficientemente resbaladizas para desalojar a las hormigas cuando las tapas vibran. Sin embargo, los científicos encontraron que estas superficies aún son lo suficientemente antideslizantes para permitir que las hormigas se mantengan en condiciones más tranquilas. La naturaleza errática de la lluvia en los hábitats tropicales de las plantas de jarra hace que estos riesgos sean altamente impredecibles para los insectos.

A máxima velocidad, la tapa de N. gracilis se mueve a casi 5 pies (1.5 metros) por segundo, haciéndolo similar a la velocidad de despegue de una langosta saltarina y aproximadamente 10 veces más rápido que una trampa voladora Venus.

"Algunas plantas pueden moverse muy rápidamente. Las trampas para moscas de Venus pueden cerrarse rápidamente, y algunas plantas pueden dispersar semillas, polen y esporas a través de mecanismos de catapulta", dijo Bauer. "Pero estos movimientos rápidos requieren energía. Las trampas para moscas de Venus pueden tardar mucho tiempo en volver a abrirse y necesitan invertir mucha energía para hacerlo, y una vez que se liberan los mecanismos de catapulta, se rompen y no se pueden usar de nuevo".

En contraste, este mecanismo recién descubierto de la planta de la jarra "no solo es repetible, sino que tampoco requiere que las plantas pongan energía", dijo Bauer. "Básicamente, obtienen este movimiento de forma gratuita explotando la lluvia como fuente de energía externa".

Bauer y sus colegas detallaron sus hallazgos en línea el 5 de octubre en la revista Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias.

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