Burbujas: Claro, Parecen Inocentes, Pero Pueden Ser Amenazas Que Propagan Bacterias

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Burbujas de aspecto inocente pueden servir como plataforma de lanzamiento para propagar bacterias del agua al aire, según un nuevo estudio.

Burbujas de aspecto inocente pueden servir como plataforma de lanzamiento para propagar bacterias del agua al aire, según un nuevo estudio.

El estudio, publicado el 15 de noviembre en la revista Physical Review Letters, encontró que las bacterias pueden manipular la física de las burbujas de una manera que mejora la propagación de los microbios. Por ejemplo, las burbujas cubiertas de bacterias pueden durar mucho más tiempo que las burbujas limpias, aunque la superficie de la burbuja se adelgaza con el tiempo. Luego, una vez que estallan, estas burbujas más delgadas crean muchas más gotas, que se lanzan al aire a una velocidad mayor en comparación con las burbujas limpias. [Diminuto y desagradable: imágenes de cosas que nos enferman]

"Descubrimos que las bacterias pueden manipular las interfaces [de burbuja] de una manera que puede mejorar su propia dispersión de agua a aire", coautora del estudio Lydia Bourouiba, profesora asistente de ingeniería civil y ambiental y directora de Dinámica de fluidos de la transmisión de enfermedades Laboratorio en el Instituto de Tecnología de Massachusetts, dijo en un comunicado.

Los investigadores descubrieron por primera vez el efecto de las bacterias en las burbujas por casualidad. Inicialmente, estaban estudiando la física de las burbujas limpias, pero accidentalmente se dejó abierta una botella de agua durante un traslado a un nuevo laboratorio. Cuando los investigadores utilizaron esta agua en experimentos, observaron que las burbujas actuaban de manera diferente de lo que esperaban.

"Las burbujas producidas a partir de esta agua [duraron] mucho más tiempo y tuvieron una evolución peculiar de adelgazamiento en comparación con las típicas burbujas de agua limpia", dijo el coautor del estudio Stephane Poulain, un estudiante graduado en el laboratorio de Bourouiba.

Cuando los investigadores descubrieron que el agua había sido contaminada con bacterias, centraron su atención en estudiar los efectos de las bacterias en las burbujas, utilizando imágenes de alta velocidad.

Ellos encontraron que, cuando las burbujas estaban contaminadas con E. coli, duraron 10 veces más que las burbujas limpias antes de explotar. Esto significa que las burbujas contaminadas duraron minutos en lugar de segundos. Investigaciones posteriores revelaron que las burbujas duraron más porque las bacterias secretaban sustancias que actuaban para reducir la tensión superficial de la burbuja, haciéndola más elástica, dijeron los investigadores.

Los investigadores también encontraron que las burbujas limpias y contaminadas empezaron a diluirse inmediatamente después de que las burbujas alcanzaron la superficie del agua. Pero debido a que las burbujas contaminadas duraron más tiempo, se adelgazaron mucho más debido a la evaporación del agua con el tiempo.

Cuando revientan, estas burbujas más finas crean 10 veces más gotas, y estas gotas fueron expulsadas a una velocidad 10 veces más rápida que la de las burbujas limpias.

Los investigadores estiman que una sola gota puede transportar miles de microorganismos, y se estima que cada burbuja contiene cientos de gotas.

Anteriormente, el mismo grupo de investigadores utilizaba imágenes de alta velocidad para estudiar las gotitas liberadas de un estornudo humano. Como era de esperar, los resultados fueron brutos.

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Publicado originalmente en Ciencia viva.


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