Trayendo De Vuelta Bisonte: Los Grupos Se Unen Para El Ícono Estadounidense

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¿puede el bisonte salvaje de estados unidos hacer una reaparición?

El hecho de que los bisontes son grandes no los ha salvado de ser empujados alrededor del dramático rasguño del animal americano en extinción es una historia familiar del oeste americano y su asentamiento. Hoy en día, la mayor parte de la manada está encerrada, pero un grupo de simpatizantes apunta a revivir a la población salvaje.

En el siglo XVII, el bisonte fue el mamífero grande más abundante en América del Norte. Las estimaciones de sus poblaciones anteriores en las Grandes Llanuras varían de 30 millones a 60 millones de individuos. Una vez la gente contó de manadas tan grandes que tardaron días en pasar. Sin embargo, a principios del siglo XX, después de años de masacre indiscriminada por sus valiosas pieles y huesos, solo existían alrededor de 1.000 bisontes en la Tierra.

"Y menos de 200 de ellos estaban en libertad", dijo Kent Redford, director del Instituto de la Sociedad de Conservación de la Vida Silvestre y un líder de la American Bison Society (ABS).

Gracias a la acción de algunos individuos privados y la protección del gobierno, los pocos animales que sobrevivieron dieron origen a los 400,000 o 500,000 bisontes vivos hoy. [Relacionado: Diez especies de historias de éxito.]

Sin embargo, a pesar de su papel protagónico en lo que Redford llama "una de las historias de conservación más exitosas en este país", Redford dice que las bestias masivas todavía necesitan un campeón.

Esta semana, docenas de tales campeones de bisontes se pueden encontrar en un hotel anodino Marriott en Tulsa, Oklahoma. Allí, en medio de una gran cantidad de estacionamientos y edificios de oficinas de mediana altura, donde lo único que recuerda la majestuosidad de la naturaleza es el En los nombres de las salas de conferencias (Silver Oak, Sequoia), el ABS intentará ayudar a determinar el destino del bisonte salvaje.

La organización celebra su tercera reunión desde que Redford, a instancias de la Wildlife Conservation Society, revivió el ABS en 2005, un siglo después de que Teddy Roosevelt y William Hornaday fundaran el grupo en el zoológico del Bronx en la ciudad de Nueva York.

Privado vs. público

Hasta el 95 por ciento de los bisontes vivos hoy en día están en manos privadas siendo criados para la carne, dijo Redford, y a los miembros del ABS les gustaría ver un cambio en esos porcentajes.

"No estamos en contra de la producción comercial de bisontes, pero creamos una comunidad que está interesada en restablecer a los bisontes como actores ecológicos en el escenario de los pastizales de América del Norte", dijo Redford a OurAmazingPlanet.

Básicamente, dijo Redford, los bisontes que no se crían para la venta, sino que se dejan solos en la naturaleza.

Los bisontes están regresando entre las tribus indias americanas. Los animales no solo tienen un gran significado cultural y espiritual para los grupos tribales, sino que su carne, que es muy baja en grasa, ofrece una opción más saludable entre los grupos plagados de diabetes y enfermedades cardíacas, según un líder del Consejo InterTribal de Búfalos.

Los bisontes están regresando entre las tribus indias americanas. Los animales no solo tienen un gran significado cultural y espiritual para los grupos tribales, sino que su carne, que es muy baja en grasa, ofrece una opción más saludable entre los grupos plagados de diabetes y enfermedades cardíacas, según un líder del Consejo InterTribal de Búfalos.

Crédito: Julie Larsen Maher, WCS.

Este objetivo es de interés mutuo para los aparentemente extraños compañeros de cama que pertenecen a los conservacionistas de ABS, a los ganaderos de bisontes, a los científicos, a los representantes del gobierno ya los líderes tribales de los indios estadounidenses.

"Todos amamos el bisonte, y todos estamos a favor de aumentar el bisonte en los rebaños en todo el país", dijo Dave Carter, jefe de la Asociación Nacional de Bisontes, un grupo industrial para ganaderos de bisontes privados.

Carter reconoció que aunque algunos miembros de la comunidad de rancheros privados ven con recelo los esfuerzos para asociarse con los conservacionistas, dijo que el aumento de los llamados "rebaños de conservación" en tierras públicas está en el mejor interés de todos.

En la actualidad, en los Estados Unidos hay aproximadamente una docena de estos rebaños de conservación, manejados en su mayor parte por el Departamento del Interior, de aproximadamente 20,000 animales en total.

Se han realizado esfuerzos para enumerar al bisonte como una especie en peligro de extinción, pero en febrero, el servicio de Pesca y Vida Silvestre de los Estados Unidos, después de un largo proceso de revisión, se negó a hacerlo.

"Una de las justificaciones para negar esa petición es que los hatos de conservación en los Estados Unidos son estables o en aumento", dijo Carter. "Entonces, si podemos ayudar a que esas manadas crezcan, lo vemos como algo bueno".

Campeón de los pastizales

Para personas como Redford, regresar el bisonte a los pastizales abiertos de los Estados Unidos es solo una pieza grande de un rompecabezas de conservación aún más grande.

"Si los bisontes se manejaran con fuego en áreas suficientemente grandes, creemos que habrá una restauración de muchas otras especies y procesos ecológicos que solían tipificar los pastizales de los Estados Unidos", dijo Redford.

Donde los bisontes deambulan, explicó Redford, pronto siguen una serie de otras especies que antes vivían en la pradera, desde plantas hasta pájaros y lobos hasta osos pardos.

"Nuestra asociación de grizzlies y lobos con montañas no es porque prefieren las montañas, sino porque es el único lugar donde se les permitió sobrevivir", dijo Redford.

Genes fangosos

Redford dijo que el ABS se enfrenta a tres desafíos principales. Primero, los bisontes ocupan un estado turbio según las leyes estatales y federales como el ganado y la vida silvestre, y Redford dijo que se debe aclarar su situación legal.

En segundo lugar, está el reto de la brucelosis (B. abortus), una enfermedad bacteriana con un nombre y un efecto desagradable que se originó en el ganado y se dirigió a otros ungulados como el bisonte y el alce. La enfermedad está controlada en gran parte, pero algunos productores de ganado temen la infección por bisontes salvajes, una afirmación que carece de pruebas sólidas.

Madre bisonte y ternero. Ambos sexos tienen cuernos. En los rebaños salvajes, generalmente hay una división de género de 50/50.

Madre bisonte y ternero. Ambos sexos tienen cuernos. En los rebaños salvajes, generalmente hay una división de género de 50/50.

Crédito: Julie Larsen Maher, WCS.

Finalmente, está la cuestión de la genética del bisonte.

El último tema es un gran foco de la reunión de este año.Resulta que la mayoría de los bisontes están genéticamente mezclados: en su mayoría bisontes, pero con un poco de vaca merodeando alrededor del genoma.

Cuando los bisontes fueron casi exterminados, en los años 1890 y 1900, algunos rancheros creativos tuvieron la idea de criarlos con ganado. Los bisontes son extremadamente resistentes, y la idea era crear un tipo de superhíbrido que pudiera sobrevivir a condiciones extremas de temperatura y enfermedades, una cualidad que haría a los animales extremadamente rentables.

La práctica se abandonó rápidamente. "Se obtiene una vaca hembra con una mala actitud y un toro que es estéril", dijo Carter. Sin embargo, dado que todos los bisontes de hoy provienen de tan pocos animales, esos genes de ganado se han mantenido en la mezcla.

Además, la tecnología no permite pruebas eficientes de animales. Cuando observan el ADN del bisonte, los científicos solo observan una cierta franja del largo código genético del animal, y podría ser que los genes del ganado se oculten en otra región del genoma sin examinar.

Los únicos bisontes genéticamente "puros" que quedan son los aproximadamente 3,000 animales que viven en el Parque Nacional Yellowstone.

Algunos argumentan que solo el bisonte "más puro" debe ser colocado en rebaños de conservación. Es un problema de confusión, dada la dificultad de determinar el "bisonte" de un animal dado.

Redford dice que, aunque conservar la mejor representación genética es importante, el problema no debe detener los movimientos para aumentar los rebaños de conservación.

Al señalar el reciente descubrimiento de que los genes neandertales se esconden en nuestro propio genoma, Redford dijo: "Ocurrió hace mucho tiempo en la historia genética humana, y no nos entendemos a nosotros mismos como menos humanos".

Además de los beneficios prácticos de la oferta de bisontes salvajes, Redford dijo que al final, la especie icónica ofrece algo menos tangible pero igual de importante, especialmente dada la casi desaparición y rescate dramático del animal, siempre ha tenido una gran presencia en la conciencia estadounidense.

"Cuando las personas tienen la oportunidad de ver bisontes salvajes", dijo Redford, "encuentran una manera de conectarse con el mundo natural".

Y tal vez el uno al otro. "Nadie envía mensajes de texto cuando están en compañía de bisontes salvajes", dijo Redford.

Llegue a Andrea Mustain en [email protected] Síguela en Twitter @AndreaMustain.


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