Estanques Mineros Azules Brillantes Se Destacan En La Foto Del Espacio

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Los estanques de color azul brillante en el desierto de utah no son para nadar, son estanques de evaporación para una mina de potasa.

Una nueva fotografía satelital muestra un toque de color no natural en el desierto: estanques de evaporación de color azul brillante en una mina de potasa en Utah.

Una mina de potasa se ubica a un lado del río Colorado a unos 32 kilómetros (20 millas) al oeste de Moab, Utah, en esta instantánea tomada el 13 de mayo por un instrumento a bordo del satélite Landsat 8, según el Observatorio de la Tierra de la NASA. El grupo de formas blancas cerca del centro superior de la imagen es la propia mina. Las áreas azules como joyas son estanques de evaporación, donde el sol se lleva el agua bombeada de la mina, dejando atrás la potasa.

La potasa es una sal que contiene potasio soluble en agua. Se utiliza principalmente en fertilizantes. La mina en esta imagen, operada por Intrepid Potash, con sede en Denver, Colorado, produce muriato de potasa o cloruro de potasio. Esta sustancia es el ingrediente en el 95 por ciento de todos los fertilizantes de potasio, según Agrow, una compañía de comercialización de fertilizantes en Australia.

Para extraer la potasa del suelo, los trabajadores perforan pozos en la mina y bombean agua de 2.400 a 4.000 pies (731 a 1.219 metros). Allí, el agua disuelve el potasio de la roca. La salmuera resultante se bombea fuera de los pozos a través de pozos de extracción, que llevan el líquido a la superficie. A partir de ahí, la salmuera va a los estanques de evaporación. El sol evapora el agua, dejando cristales de potasio y otras sales, de acuerdo con Intrepid Potash. [Shine On: A Gallery of Gorgeous Minerals]

Estos estanques miden 0.6 millas cuadradas (1.5 kilómetros cuadrados) y están forrados con caucho para mantener las sales. Obtienen su color azul brillante de un colorante similar al colorante para alimentos que se agrega para impulsar la absorción de la luz solar. Una vez que se dejan el potasio y las sales, los raspadores de la tierra recogen la sustancia y la envían para su procesamiento.

El mineral de potasio se forma a partir de los remanentes de mares interiores o lagos, de acuerdo con el Observatorio de la Tierra. Con el tiempo, las aguas se secan, dejando atrás las sales que se entierran. El mineral de potasa cerca de Moab tiene alrededor de 300 millones de años. La mina ha estado abierta desde 1965, e Intrepid Potash espera obtener al menos 125 años más de producción antes de que se agote el mineral de potasa.

Técnicas de minería similares se utilizan en otros desiertos, donde la luz solar y la baja humedad ayudan a la evaporación rápida. En el Desierto de Atacama de Chile, por ejemplo, los patrones geométricos que parecen arte del pintor Piet Mondrian son en realidad estanques de evaporación de nitratos y otros minerales. Los nitratos son otro ingrediente fertilizante importante.

Nota del editor: Si tiene una increíble foto del clima o de la ciencia general que le gustaría compartir para una posible historia o galería de imágenes, comuníquese con la editora gerente Jeanna Bryner en [email protected].

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