Una Breve Historia De La Innovación De Los Estados Unidos

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Fue simplemente el ingenio propio que convirtió a américa en un líder mundial.

Los Estados Unidos siempre han valorado su historia de creatividad individual, citando un espíritu estadounidense único y arraigado de ingenio.

Franklin Roosevelt le pidió que sacara al país de la Depresión, y el presidente Obama se centró en él en su más reciente discurso semanal:

"Es solo mediante la construcción de una nueva base que una vez más aprovechemos esa increíble capacidad generadora del pueblo estadounidense", dijo el presidente. "Todo lo que se necesita son las políticas para aprovechar ese potencial, para encender esa chispa de creatividad e ingenio, que siempre ha estado en el corazón de quiénes somos y cómo tenemos éxito".

Los inventores ciertamente han dado forma a la nación, especialmente en el apogeo de la ciencia estadounidense desde finales del siglo XIX hasta mediados del siglo XX, cuando produjo nombres tan famosos y venerados como Edison, Einstein, Ford y muchos otros.

Pero, ¿cómo llegó realmente Estados Unidos a esa reputación de innovación?

Gran momento

Si bien otros países tuvieron sus propias eras muy influyentes, la distinción de Estados Unidos como un líder natural en tecnología se debe en parte al hecho de que los científicos estadounidenses, casualmente y convenientemente, alcanzaron su punto máximo en un momento en que fue posible producir algunas de las tecnologías más importantes de El mundo moderno.

Los Estados Unidos no comenzaron su historia como una potencia científica. A pesar de la invención alentadora, las primeras décadas de su existencia fueron relativamente pobres, tanto en infraestructura económica como tecnológica.

Fueron Gran Bretaña y Alemania, más bien, los que dominaron la ciencia en el siglo XIX. Mientras que los ingenieros británicos construyeron los cimientos de la Revolución Industrial, ayudados en gran medida por su invención de la máquina de vapor, los científicos alemanes desarrollaron principios clave en el mundo de la física.

Con el marco establecido en Europa, fue más fácil para los Estados Unidos sobresalir cuando finalmente surgió de la Guerra Civil en 1865, según el historiador de tecnología de la Universidad de Pensilvania Thomas P. Hughes, quien explora esta "edad de oro" de la ciencia estadounidense. en su libro American Genesis: A Century of Invention and Technological Enthusiasm, 1870-1970 (University of Chicago Press; 2004).

"Ninguna otra nación ha mostrado un poder tan inventivo y ha producido innovadores tan brillantes como los Estados Unidos durante el medio siglo que comenzó alrededor de 1870", escribió Hughes, quien observó que la cantidad de nuevas patentes emitidas anualmente en el país aumentó más del doble entre 1866. y 1896.

Los estadounidenses eran naturales en la ciencia aplicada, mejoraban muchas ideas que ya existían y las llevaban a buen término con recursos recientemente disponibles durante la Revolución Industrial: Samuel Morse lo hizo al crear el telégrafo; Thomas Edison no inventó la bombilla, pero la hizo práctica y consiguió su nombre en luces para el trabajo; Muchos hombres intentaron volar antes de que los hermanos Wright finalmente triunfaran, bajo el poder y más o menos controlados, en Kitty Hawk en 1903.

Durante este tiempo de invención "independiente", a menudo fue el último eslabón de la cadena el que obtuvo crédito. Y ese eslabón final era a menudo estadounidense.

Flujo de la capacidad intelectual

Durante esta era, los Estados Unidos también se beneficiaron de la afluencia de capacidad intelectual de todo el mundo, capaz de reclamar el conocimiento importado como propio.

Muchos científicos europeos, reconociendo el increíble potencial creativo del país en crecimiento y gracias a subvenciones de institutos bien financiados, avanzaron entre las dos guerras mundiales. Nikola Tesla, uno de los "padres de la electricidad", se encontraba entre ellos, así como muchos de los investigadores involucrados en la creación de la bomba atómica, como Albert Einstein.

Desde mediados del siglo XX, las fronteras nacionales en torno a los logros científicos se han relajado. Los científicos de los Estados Unidos han estado involucrados en descubrimientos recientes importantes, pero la comunicación y las asociaciones más fáciles entre las instituciones multinacionales, en lugar de la investigación independiente, ha hecho de la ciencia un asunto más global.

De acuerdo con Hughes, aún queda por ver si otra era de inventores está en camino en los Estados Unidos.

"Hasta ahora, sin embargo, no nos hemos dado cuenta de la calidad notable de una era comparable en la historia de Estados Unidos", dijo.

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Nota del editor: Este artículo forma parte de una serie esta semana sobre la historia y el futuro de la innovación en ciencia y tecnología que hace que la vida sea mejor y más productiva.

Suplemento De Vídeo: “Hecho en Estados Unidos” (“Made in America”).




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