Una Breve Historia De Las Pruebas De Embarazo

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Las pruebas de embarazo tienen una historia de bizzare, pero algunos métodos antiguos tenían algún mérito científico genuino.

Es una pregunta tan antigua como la mujer: ¿Estoy embarazada?

Responder a esa pregunta con un grado razonable de precisión resultó ser desagradable en los últimos días, aunque algunas pruebas de embarazo primitivas tenían un mérito científico genuino.

Antiguo Egipto

Una de las primeras formas conocidas de detectar un embarazo proviene de un antiguo documento egipcio que se estima que data de 1350 a. C. [11 grandes mitos de embarazo de grasa]

El documento del papiro sugiere que una mujer orine en semillas de trigo y cebada. Si el trigo brotaba, una niña estaba en camino, los antiguos decretaron, y si la cebada brotaba, pronto llegaría un niño. Ningún brote significaba que no se esperaba ningún niño.

Extrañamente, los investigadores en la década de 1960 probaron este método y encontraron que tenía un grano de verdad, según los Institutos Nacionales de Salud. Los niveles más altos de lo normal de estrógeno en la orina de mujeres embarazadas, según los científicos, pueden estimular la germinación de las semillas (pero fueron inútiles para predecir el sexo del niño).

Edades medias

También se usó la orina de una mujer para determinar su estado de embarazo durante la Edad Media, cuando los llamados "profetas de orina" creían que si una aguja colocada en un vial de orina se volvía roja o negra, probablemente la mujer estaba embarazada, informes de io9.com.

Otra prueba popular consistió en mezclar vino con orina y observar los cambios resultantes. Dado que el alcohol puede reaccionar con las proteínas en la orina, esta prueba podría haber sido exitosa si la hubiera analizado alguien que supiera qué cambios relacionados con el color buscar.

Algunos médicos del siglo XVII sumergieron una cinta en un recipiente con la orina de una mujer; Si el olor de la cinta hacía que la mujer se atragantara o se sintiera con náuseas, se suponía que estaba embarazada, informa mentalfloss.com.

Los años veinte a los sesenta.

Antes de la década de 1920, virtualmente no había avances en las pruebas de embarazo, la mayoría de las cuales se basaban en los relatos de viejas y otros hokum.

Pero en la década de 1920, los investigadores médicos pudieron identificar una hormona, la gonadotropina coriónica humana o hCG, que se encuentra solo en mujeres embarazadas, lo que marca la primera vez que se descubre un compuesto que podría indicar el estado del embarazo.

Para determinar la presencia de hCG, se inyectó una muestra de la orina de la mujer en un ratón hembra, rana o conejo inmaduro. Si hubiera hCG en la muestra de orina, el animal se calentaría, lo que indicaría que la mujer estaba embarazada.

La prueba, conocida como la prueba de Aschheim-Zondek (después de sus desarrolladores), la prueba A-Z o la "prueba de conejo", fue aproximadamente 98 por ciento precisa. Las mujeres dirían eufemísticamente "el conejo murió" cuando se referían a su embarazo.

Las pruebas con ranas dieron un giro extraño en la década de 1940, cuando se importaron miles de ranas con garras africanas para las pruebas de embarazo. Unos pocos escaparon, llevando consigo un hongo, Batrachochytrium dendrobatidis, se le atribuye la muerte masiva de ranas nativas de América del Norte y otros anfibios.

La "prueba de conejo" y otras pruebas similares no fueron infalibles: no solo eran costosas y consumían mucho tiempo (los resultados podían tardar días en llegar), sino que la prueba no siempre podía distinguir entre la hCG y la hormona luteinizante, y ciertos medicamentos podrían producir un resultado falso positivo o falso negativo.

La década de 1970

Cuando llegó la revolución sexual, la ciencia médica estaba lista: en 1972, los científicos informaron por primera vez de una prueba de embarazo por radioinmunoanálisis que podía distinguir entre la hCG y la hormona luteinizante en la orina de una mujer.

En 1976, el fabricante de medicamentos Warner-Chilcott solicitó la aprobación de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) para una prueba de embarazo precoz, o "e.p.t." Por $ 10, las mujeres pueden comprar el kit de prueba de dos horas para usar en la privacidad de su propia casa; incluía un vial de agua purificada, un cuentagotas, un tubo de ensayo y una variedad de compuestos, incluida la sangre de oveja.

Usado correctamente, el e.p.t. fue 97 por ciento de precisión para resultados positivos y 80 por ciento de precisión para resultados negativos.

Los años 90 hasta hoy.

A medida que los métodos de prueba continuaron mejorando, los investigadores encontraron que los indicadores de enzimas en las tiras de prueba de embarazo en el hogar podrían reemplazar las etiquetas radioactivas. Otras comodidades modernas incluyen resultados en pocos minutos y una pantalla digital para reemplazar la línea delgada que indica el embarazo.

Las pruebas de embarazo modernas, que aún dependen de la presencia de hCG en la orina, tienen una precisión de hasta el 99 por ciento, dependiendo de la presencia de ciertos medicamentos, siguiendo las instrucciones de la prueba con precisión y qué tan pronto después del embarazo se realiza la prueba. (Los creadores de e.p.t., que ahora significa "prueba a prueba de errores", recomiendan esperar al menos una semana después de un período perdido).

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