Una Breve Historia De Los Dinosaurios

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Los dinosaurios gobernaron la tierra durante 135 millones de años. Había muchos tipos de dinosaurios, en todas las formas y tamaños.

La mayoría de la gente piensa que los dinosaurios son reptiles grandes, feroces y extintos. Eso es en gran parte cierto, pero hay algunos conceptos erróneos. Los dinosaurios venían en todas las formas y tamaños. Los dinosaurios eran los animales terrestres más grandes de todos los tiempos, pero una gran cantidad de dinosaurios eran más pequeños que un pavo.

Los dinosaurios aparecieron por primera vez hace entre 247 y 240 millones de años. Gobernaron la Tierra durante unos 175 millones de años hasta que un evento de extinción hace 65.5 millones de años los eliminó a todos, se espera de los dinosaurios aviares. Los científicos no están totalmente de acuerdo con lo que sucedió, pero la extinción probablemente fue un doble o triple golpe que involucró un impacto de asteroides, productos químicos de ahogamiento de volcanes, cambio climático y posiblemente otros factores.

Volando en

Sólo los dinosaurios grandes y clásicos están extintos. Las aves son dinosaurios vivos, la mayoría de los expertos creen. Piensa en eso la próxima vez que una paloma te pique.

Los fósiles muestran que algunos de los dinosaurios más avanzados tenían plumas o cubiertas corporales similares a las plumas, pero muchos de ellos no volaban y probablemente ni siquiera se deslizaban. Arqueoptérix, que durante mucho tiempo fue considerado el primer ave (aunque este estado no es seguro), probablemente podría lanzarse desde el suelo, pero probablemente no podría volar muy lejos, según una investigación inédita presentada en la Sociedad de Paleontología de Vertebrados 2016 reunión en Salt Lake City, Utah. En cambio, las plumas, probablemente ayudaron a estos dinosaurios similares a las aves a mantenerse calientes como juveniles o enviar señales a otras personas.

Mucha gente piensa que los reptiles voladores extintos llamados pterosaurios eran dinosaurios. Eran los parientes más cercanos de los dinosaurios, pero técnicamente no eran dinosaurios. Los pterosaurios tenían huesos huecos, cerebros y ojos relativamente grandes y, por supuesto, las aletas de la piel que se extendían a lo largo de sus brazos, que estaban unidas a los dígitos en sus manos delanteras. La familia incluye Pterodactyls, con elaboradas, crestas óseas y falta de dientes. Los pterosaurios sobrevivieron hasta la muerte en masa hace 65 millones de años, cuando fueron seguidos por el dodo junto con los reptiles marinos y otros dinosaurios no aviares.

Control de cadera

Los fósiles de dinosaurios fueron reconocidos por primera vez en el siglo XIX. En 1842, el paleontólogo Richard Owen acuñó el término dinosaurio, derivado del griego. deinos, que significa "terrible" o "terriblemente grande", y sauros, que significa "lagarto" o reptil ". Los científicos clasifican a los dinosaurios en dos órdenes: saurisquianos y ornithischianos, según la estructura de los huesos en sus caderas (esta agrupación saurischian y ornithischian ahora está en disputa. Consulte la sección" Actualización del árbol genealógico "a continuación aprender más.)

La mayoría de los dinosaurios conocidos, incluyendo tirano-saurio Rex, Deinonychus y Velociraptor - caer en el orden conocido como dinosaurios saurischianos (pronunciado sor-ISK-ee-en). Estos dinosaurios "de cadera de reptil" tienen una pelvis que apunta hacia adelante, similar a los animales más primitivos. A menudo son de cuello largo, tienen dientes grandes y afilados, segundos dedos largos y un primer dedo que apunta fuertemente lejos del resto de los dedos.

Los saurisquianos se dividen en dos grupos: herbívoros de cuatro patas llamados saurópodos y carnívoros de dos patas llamados terópodos (las aves vivas están en el linaje de los terópodos).

Los terópodos caminaban sobre dos piernas y eran carnívoros. "Theropod" significa "pata de bestia" y son algunos de los dinosaurios más temibles y reconocibles, incluidos Allosaurio y Tirano saurio Rex.

Los científicos se han preguntado si los grandes terópodos, como Giganotosaurus y Spinosaurus - cazaban activamente a sus presas, o simplemente rescataban cadáveres. La evidencia apunta a que los animales trabajan juntos como cazadores oportunistas: derribarían presas, pero también comerían animales que estaban alrededor. Cuando los cazadores de fósiles encontraron huesos con marcas de mordidas, se preguntaron si los terópodos se dedicaban al canibalismo. Ahora parece que los animales pueden haber robado su propia especie, pero no cazaron a los suyos.

Los saurópodos eran herbívoros con cabezas largas, cuellos largos y colas largas. Estaban entre los animales terrestres más grandes de la historia, pero probablemente tenían cerebros pequeños. Los gentiles gigantes como las hojas Apatosaurio, Brachiosaurio y Diplodocus Son parte de esta familia.

Ornithischia

Dinosaurios ornithischian (pronunciado o-neh-THISK-ee-en), un grupo que incluye cuernos y volantes Triceratops, enriquecido Estegosaurio y blindado Ankylosaurus, son más amables, comen plantas.

Estos dinosaurios fueron herbívoros picudos. Más pequeños que los saurópodos, los ornithischia (que significa "ave de pájaro") a menudo vivían en manadas y eran presa de las especies más grandes de dinosaurios. Curiosamente, las ornitiscias cambiaron de una postura de dos patas a una de cuatro patas al menos tres veces en su historia evolutiva y los científicos creen que podrían adoptar ambas posturas al principio de su historia evolutiva.

Actualización del árbol genealógico

En 2017, una bomba metafórica golpeó el mundo de la paleontología en relación con el árbol genealógico de los dinosaurios. Un estudio publicado en la revista Nature sugirió que esta clasificación orientada a la cadera era incorrecta. Más bien, los terópodos son probablemente primos cercanos de los dinosaurios ornithischianos, y los dos grupos, los terópodos y Ornithischia, forman un grupo recientemente identificado conocido como Ornithoscelida, dijeron los investigadores.

El árbol genealógico del dinosaurio antiguo (izquierda) y nuevo (derecha).

El árbol genealógico del dinosaurio antiguo (izquierda) y nuevo (derecha).

Crédito: Universidad de Cambridge.

El hallazgo se produjo después de que los investigadores se dieron cuenta de que los terópodos y la Ornithischia tenían muchas características anatómicas en común. Si el árbol actualizado es correcto, puede explicar por qué tanto los terópodos como la Ornithischia tienen plumas, mientras que otros dinosaurios no.

Sin embargo, esta hipótesis deberá probarse y volver a probarse durante los próximos años antes de que la comunidad de paleontología pueda aceptarla por completo.

Reptiles marinos

Durante la era de los dinosaurios, muchas cosas sucedían debajo de la superficie de los océanos del mundo. Las "aletas para peces", o ictiopterygia, incluyen Ichthyosaurus - los depredadores oceánicos aerodinámicos en forma de atún y delfín. Esta abundante familia de reptiles marinos se extinguió en gran parte al final del Período Jurásico.

Clonación de dinosaurios

A pesar de la popularidad de la franquicia "Jurassic Park", sería increíblemente difícil, si no imposible, clonar un dinosaurio. Para clonar un dinosaurio, los investigadores necesitarían ADN de dinosaurio. Pero no se conoce ningún ADN de dinosaurio sobreviviente conocido (la muestra de ADN recuperada y autenticada más antigua pertenece a un caballo de 700,000 años que vivía en el antiguo Canadá).

Sin embargo, algo de materia orgánica de dinosaurio ha resistido la prueba del tiempo. Los investigadores han descubierto varios tejidos blandos de la era mesozoica, incluido un vaso sanguíneo de 80 millones de años que pertenece a un dinosaurio de pico de pato y proteínas de 130 millones de años en un fósil de ave temprana. Pero los vasos sanguíneos y las proteínas, a diferencia del ADN, no pueden usarse para clonar animales.

Hay un esfuerzo concertado para aplicar ingeniería inversa de un pollo a un dinosaurio (recuerde, las aves son descendientes de los dinosaurios terópodos), pero el equipo aún tiene mucho camino por recorrer.

Reporte adicional de la escritora Laura Geggel.

Más sobre los dinosaurios.

  • Allosaurus: Hechos sobre el 'Lagarto Diferente'
  • Ankylosaurus: hechos sobre el dinosaurio blindado
  • Apatosaurus: Datos sobre el 'lagarto engañoso'
  • Archaeopteryx: Hechos sobre el fósil de transición
  • Brachiosaurus: Datos sobre el dinosaurio tipo jirafa
  • Diplodocus: Datos sobre el dinosaurio más largo
  • Giganotosaurus: Datos sobre el 'Lagarto Gigante del Sur'
  • Pterodactyl, Pteranodon y otros dinosaurios voladores
  • Spinosaurus: el dinosaurio carnívoro más grande
  • Stegosaurus: placas óseas y cerebro diminuto
  • Triceratops: Datos sobre el dinosaurio de tres cuernos
  • Tyrannosaurus Rex: Datos sobre T. Rex, rey de los dinosaurios
  • Velociraptor: Datos sobre el 'ladrón veloz'

Períodos de tiempo

Precámbrico: Hechos sobre el principio del tiempo

Era Paleozoica: Datos e Información

  • Período Cámbrico: Datos e Información
  • Datos del periodo silúrico: clima, animales y plantas
  • Periodo Devónico: Clima, Animales y Plantas
  • Período Pérmico: Clima, Animales y Plantas

Era mesozoica: la edad de los dinosaurios

  • Hechos del Periodo Triásico: Clima, Animales y Plantas
  • Hechos del período jurásico
  • Período Cretácico: Datos sobre los animales, las plantas y el clima

Era Cenozoica: Datos sobre el clima, los animales y las plantas

  • Periodo cuaternario: clima, animales y otros hechos
    • Época del Pleistoceno: Datos sobre la última edad del hielo
    • Época holocena: la era del hombre


Suplemento De Vídeo: Historia de los Dinosaurios - 01 El Origen.




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