Los Bebés Amamantados Carecen De Suplementos De Vitamina D Necesarios

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Muchas madres que amamantan no les dan a sus bebés suplementos de vitamina d, como recomienda la academia americana de pediatría.

Después de dar a luz a su hijo el año pasado, Sarah Mann, una madre en Santa Bárbara, California, se convirtió en una de las muchas mujeres en los Estados Unidos que eligió amamantar a sus hijos.

"Me pareció natural", dijo Mann, de 29 años. "Lo principal es que es bueno para él, esa fue mi mayor motivación".

Pero lo que Mann no sabía que era la leche materna, considerada la mejor fuente de nutrición para los bebés, es baja en vitamina D. La Academia Estadounidense de Pediatría (AAP) recomienda que todos los niños, incluidos los bebés, obtengan 400 unidades internacionales (UI) de vitamina Según los expertos, D por día, una cantidad que no se puede obtener solo con la leche materna. Y aunque las personas también pueden obtener la vitamina D de la luz solar, la AAP aconseja que los bebés menores de seis meses eviten la exposición directa a la luz solar debido al riesgo de cáncer de piel.

Entonces, ¿qué debe hacer una mamá?

La AAP recomienda que se administren suplementos de vitamina D, en forma de gotas, a los bebés amamantados poco después del nacimiento. Sin embargo, el pediatra de Mann nunca mencionó esto, y ella no lo encontró en ninguno de los materiales que ella, como nueva mamá, leyó vorazmente. "Ni siquiera sabía que eso era algo que deberíamos estar haciendo", dijo.

Mann no está solo. De acuerdo con un estudio publicado en abril en la revista Pediatrics, solo entre el 5 y el 13 por ciento de los bebés amamantados recibieron suplementos de vitamina D entre 2005 y 2007. Según los expertos, estos números bajos podrían deberse a la percepción errónea de que la leche materna contiene todo lo que el bebé necesita.

"Creo que la percepción de que 'el pecho es mejor' deja a las personas simplemente dando la leche materna y pensando que no hay nada más que pueda faltar en la leche materna", dijo la Dra. Joyce Lee, endocrinóloga pediátrica de la Universidad de Michigan.

Y las encuestas recientes indican que menos de la mitad de los pediatras están recomendando suplementos de vitamina D a los bebés amamantados, otra posible razón para los números bajos. Los expertos esperan transmitir el mensaje, tanto a madres como a pediatras, sobre la importancia de la vitamina D para los niños.

¿Qué hace la vitamina D?

La vitamina D ayuda al cuerpo a absorber el calcio y el fósforo de los alimentos, y es importante para el desarrollo de los huesos. Los niños que tienen una deficiencia grave de vitamina D pueden desarrollar raquitismo, un trastorno en el que los huesos se debilitan y pueden provocar fracturas y deformidades esqueléticas.

También está surgiendo evidencia de que la vitamina D ofrece una gran cantidad de otros beneficios de salud para los niños, incluido el aumento de la inmunidad y la ayuda a prevenir la diabetes y el cáncer más adelante en la vida (aunque es necesario realizar investigaciones adicionales para confirmar esto). [Relacionado: 9 buenas fuentes de vitamina D]

Antes de 2008, la AAP recomendaba que los niños y bebés mayores de dos meses reciban 200 UI de vitamina D por día, la mitad de la recomendación actual, pero aún así, una cantidad que requiere suplementos para los bebés amamantados. Bajo la recomendación anterior, los casos de raquitismo aún aparecían y los estudios habían encontrado que muchos niños no estaban recibiendo suficiente vitamina D. Así que la AAP decidió duplicar sus recomendaciones.

"Si puedes recoger a un niño que aún no tiene signos de raquitismo, pero tiene poca vitamina D, entonces dices 'está bien, ese es el niño que necesito tratar porque no quiero que desarrollen raquitismo'". Dijo Lee.

Se sabe menos sobre lo que podría suceder a los niños que no reciben la cantidad recomendada de vitamina D, pero que aún no muestran síntomas de deficiencia. Una consecuencia podría ser un mayor riesgo de osteoporosis en el futuro, dijo el Dr. Jatinder Bhatia, presidente del Comité de Nutrición de la AAP y pediatra del Colegio Médico de Georgia. Señaló que la infancia es un período en la vida en el que el cuerpo tiene una necesidad intensa de materiales para construir huesos.

¿Por qué las mujeres no están suplementando?

Puede ser que algunas madres que amamantan, como Mann, no le estén dando suplementos a sus hijos porque sus pediatras no lo recomiendan.

Un estudio publicado en la edición de enero de Pediatrics encontró que entre los pediatras que respondieron a una encuesta entre 2006 y 2008, solo el 36.4 por ciento recomendó suplementos de vitamina D a los bebés amamantados de acuerdo con la recomendación de la AAP.

En algunos casos, los pediatras pueden dudar en recomendar suplementos porque no quieren hacer nada que impida que las madres amamanten.

"Realmente queremos que los padres amamanten, y si decimos que la leche materna no está completa, que necesita algo más, entonces eso podría ser una inhibición de la lactancia materna", dijo el Dr. Kenneth Feldman, pediatra de Seattle Children's. Hospital, que realizó el estudio de pediatría. "Entonces, aquellas personas que dan mayor importancia a la lactancia materna en sí misma... podrían elegir no hacer nada que disuadiría a las familias de la lactancia materna".

Sin embargo, algunas madres que amamantan ven esta preocupación como injustificada.

"En mi experiencia, las madres que amamantan saben que es mejor para sus hijos, razón por la cual lo hacen. No creo que la necesidad de agregar un suplemento cambie eso, ya que aún es mejor para el bebé", dijo Mann. Según su experiencia, las mujeres generalmente dejan de amamantar debido a problemas fisiológicos con el proceso, como no producir suficiente leche y problemas para volver al trabajo.

"¿Podría una madre usar el tema de la vitamina D como una razón para detenerse? Lo dudo, y solo si ya lo estaba considerando de todos modos", dijo.

Feldman dijo que sospecha que si él y sus colegas volvieran a realizar el estudio hoy, encontrarían un mayor porcentaje de pediatras que recomendaban los suplementos, debido a la creciente conciencia acerca de la prevalencia de la deficiencia de vitamina D en los niños. Pero dijo que todavía hay escepticismo acerca de cuáles son realmente los niveles óptimos, lo que puede llevar a algunos pediatras a pensar que los niveles bajos de vitamina D no son un problema para sus pacientes.

También puede tomar un tiempo para que la comunidad pediátrica se ponga al día con las recomendaciones de la AAP.

"No todos los pediatras, que yo sepa, están recetando esto de forma rutinaria", dijo Bhatia de AAP. "Esa es una brecha entre las recomendaciones de la academia y los médicos en ejercicio que deben cerrarse", dijo.

¿Qué pasa con los bebés alimentados con fórmula?

Algunas mujeres optaron por no amamantar, a veces debido a las limitaciones de tiempo impuestas por sus trabajos, o por tener que cuidar a otros niños. Y a veces los bebés pueden rechazar la lactancia materna. En algunos de estos casos, a los bebés se les da fórmula.

La fórmula está fortificada con vitamina D y, históricamente, no se ha pensado que los bebés alimentados con fórmula necesiten suplementos. Pero para cumplir con las nuevas recomendaciones de la AAP, los bebés tendrían que beber aproximadamente un litro de fórmula por día, dijo Cria Perrine, epidemióloga de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Perrine recientemente realizó un estudio que analiza la cantidad de bebés que cumplen con el nuevo requisito de AAP. Si bien la mayoría de los bebés consumían suficiente fórmula para cumplir con los requisitos anteriores (200 UI por día), solo un tercio bebía lo suficiente para cumplir con los nuevos requisitos, dijo.

"Ya no podemos asumir que la fórmula es suficiente para cubrir los requisitos de vitamina D para los bebés que la consumen", dijo. La cantidad de fórmula que consume un bebé también variará según la edad que tengan y la cantidad de alimentos sólidos que estén comiendo.

A partir de ahora, la AAP no ha recomendado específicamente que los bebés alimentados con fórmula reciban suplementos.

¿Qué se puede hacer?

Además de las campañas de salud pública, una fuente de cambio puede provenir de los propios pediatras, según Feldman.

"Uno de los factores más importantes para que las familias les den vitamina D a sus bebés fue la recomendación del pediatra", dijo, refiriéndose a un hallazgo en su estudio. "Si realmente queremos que los bebés amamantados tomen suplementos, entonces los pediatras deberían intervenir".

De hecho, Mann dijo que probablemente le habría dado a su hijo suplementos de vitamina D si su pediatra los hubiera recomendado. "Con suerte, nada malo saldrá de eso", dijo.

Su hijo cumple hoy 1 año (7 de noviembre) y está saludable hasta el momento, dijo.

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