Cerebros De Jugadores Excesivos Similares A Los Adictos

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La estructura y la actividad en una parte del cerebro asociada con el procesamiento de recompensas se altera en los jugadores de videojuegos frecuentes, sugiere una nueva investigación. Estos resultados sugieren que los estímulos gratificantes se procesan de manera diferente en los jugadores frecuentes.

Un estudio reciente sugiere que los cerebros de los videojugadores adolescentes son similares a los de los adictos, con los llamados centros de recompensa más grandes.

El centro de recompensa, enfocado alrededor de una región del cerebro llamada estriado ventral, libera sustancias químicas que se "sienten bien" cuando hacemos algo que nos ayuda a sobrevivir y reproducimos, como comer o aparearse. A veces, como es el caso de la adicción, estas regiones del cerebro se vuelven hiperactivas en respuesta a estímulos no útiles, como la cocaína, el alcohol, el sexo excesivo o el juego excesivo.

"Nuestros participantes no alcanzaron los criterios formales de adicción", dijo la investigadora del estudio Simone Kühn, de la Universidad de Ghent en Bélgica, en un correo electrónico a WordsSideKick.com. "Pero de hecho, especialmente el descubrimiento de que muestran más actividad en una región de recompensa (...) podría ser un mecanismo por el cual se desarrolla la adicción conductual".

Los investigadores no pueden saber si los juegos causaron cambios cerebrales o si los centros de recompensa hiperactivos llevaron a juegos excesivos.

Cerebro en juegos

Los investigadores estudiaron 154 niños de 14 años. Los adolescentes completaron cuestionarios sobre sus juegos y se sometieron a imágenes de resonancia magnética funcional, una forma de analizar las estructuras cerebrales. En general, los adolescentes jugaban un promedio de 12 horas por semana: los jugadores que jugaban menos de nueve horas eran considerados "jugadores poco frecuentes", mientras que los que jugaban más de nueve horas eran "jugadores frecuentes".

En comparación con los jugadores poco frecuentes, los jugadores frecuentes tenían estriatos ventrales mucho más grandes, un centro de recompensa en el cerebro vinculado a los aspectos emocionales y motivacionales del comportamiento. Los problemas con esta área se han correlacionado con trastornos como la esquizofrenia, la adicción y los comportamientos obsesivo-compulsivos.

Los adolescentes también jugaron un juego de juego mientras los investigadores escaneaban su actividad cerebral. Los jugadores frecuentes fueron más rápidos para tomar decisiones durante el juego, y sus cerebros mostraron más actividad en el circuito de recompensa cuando perdieron.

"Esto indica que perder dinero de alguna manera es gratificante para los jugadores frecuentes", dijo Kühn a WordsSideKick.com. "Esta podría ser la base neuronal de un fenómeno llamado 'persecución de pérdidas', que se conoce por el juego patológico. Describe el fenómeno que los jugadores patológicos siguen jugando incluso cuando pierden mucho dinero".

Esta región del cerebro más grande podría significar que el cerebro de un jugador libera más dopamina (una sustancia química del cerebro que ayuda a controlar los centros de recompensa y placer del cerebro) cuando juega. Esto también se ha observado cuando los pacientes con enfermedad de Parkinson toman dopamina y, como resultado, adquieren apuestas y otras adicciones.

¿Cuál vino primero?

Los investigadores no pueden estar seguros de si los cambios en el cerebro se debieron a los altos niveles de juego, o si los altos niveles de juego cambiaron el cerebro. "Estos hallazgos sugieren la importancia del volumen y la actividad del estriado en la configuración de las preferencias de las habilidades para los videojuegos en lugar de que los cambios del estriado sean la consecuencia de un juego excesivo", escribieron los investigadores en la edición del 15 de noviembre de la revista Translational Psychiatry. "Las personas con mayor volumen de estriado ventral pueden experimentar los videojuegos como más gratificantes en primer lugar".

Se ha demostrado que las estructuras cerebrales son maleables: cuando se practica una habilidad física, como hacer malabares, las regiones cerebrales motoras se agrandan. Los cambios en la estructura del cerebro también se han asociado con redes sociales más grandes, en monos y en humanos.

Un sistema de recompensa hiperactiva también puede ser una condición previa para un juego excesivo, como se ha demostrado en estudios publicados en las revistas Cerebral Cortex en 2010 y PLoS ONE en 2011. Los estudios mostraron que un estriado dorsal más grande y una mayor actividad del estriado predijeron un videojuego más rápido aprendizaje, respectivamente.

"La pregunta candente que este estudio no resuelve es si la diferencia estructural es un cambio causado por el juego frecuente, o si las diferencias individuales en este sistema hacen que algunas personas jueguen de manera más excesiva", dijo Luke Clark, investigador de la Universidad. De Cambridge, que no participó en el estudio, dijo en un comunicado. "Para que los adolescentes, los padres y los médicos clínicos puedan entender este hallazgo, necesitamos investigación que controle la estructura cerebral a lo largo del tiempo".

Puede seguir a la escritora del personal de WordsSideKick.com, Jennifer Welsh en Twitter @microbelover. Sigue a WordsSideKick.com para conocer las últimas novedades y descubrimientos científicos en Twitter. @wordssidekick y en Facebook.


Suplemento De Vídeo: Cómo los videojuegos afectan nuestro cerebro.




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