Los Cerebros De Los Alcohólicos Muestran Una Comunicación Confusa

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Los cerebros de los alcohólicos crónicos compensan el daño mediante el uso de diferentes regiones del cerebro en movimientos simples, como el toque con los dedos.

Los alcohólicos han debilitado la comunicación entre el lóbulo frontal del cerebro y una región del cerebro que desempeña un papel clave en el control motor, según un estudio reciente.

La comunicación entre los lóbulos frontales, que son responsables del juicio y la toma de decisiones, y la región motora llamada cerebelo se mantuvo trabada incluso una semana después de que los alcohólicos dejaron de beber, aunque los investigadores aún no están seguros de lo que puede significar este hallazgo.

Los investigadores especulan que la relación entre estas regiones podría ser el resultado de una lesión en una o ambas partes del cerebro, una interrupción en el camino que las conecta o incluso una compensación debido a lesiones en otras partes del cerebro.

"Incluso podría ser que una relación debilitada entre estas regiones cerebrales estuviera presente antes de que una persona comenzara a beber, lo que en realidad predispone al alcoholismo en primer lugar", investigó el investigador Baxter P. Rogers, profesor del Instituto Universitario Vanderbilt. Imaging Science, dijo en un comunicado.

Golpeando los dedos

Investigaciones anteriores han demostrado que el consumo crónico de alcohol puede causar cambios en la estructura, el metabolismo y la función del cerebro. El cerebelo es una de las regiones del cerebro más sensibles al alcohol, según el Instituto Nacional de Abuso de Alcohol y Alcoholismo, y los daños pueden causar problemas con el movimiento, el equilibrio y la coordinación. [10 Hechos de alcohol intoxicante]

Para comprender este daño, Rogers y sus colegas pidieron a 10 pacientes con alcoholismo crónico que les escanearan el cerebro en una máquina funcional de resonancia magnética (IRMf). Este escáner mide el flujo de sangre a diferentes regiones del cerebro, midiendo cuáles están activas durante una tarea determinada.

En este caso, a los pacientes alcohólicos, todos los cuales habían estado sin alcohol durante cinco a siete días y habían pasado la fase de abstinencia, simplemente se les pedía que se tocaran los dedos. Tan simple como parece este movimiento, requiere actividad tanto en el cerebelo como en la corteza frontal, áreas que los investigadores querían investigar.

Compensación cerebral

Los pacientes alcohólicos eran capaces de producir la misma cantidad de toques con los dedos por minuto que los no alcohólicos analizados. Pero sus cerebros utilizaron diferentes métodos para producir este movimiento, encontraron los investigadores. Había menos conexiones funcionales entre el lóbulo frontal y el cerebelo en los cerebros alcohólicos, lo que significa que las neuronas en las dos regiones no se comunicaban muy fuertemente.

El hallazgo sugiere que los alcohólicos están compensando a un cerebro lesionado, dijo Rogers.

"Es posible que deban dedicar más esfuerzo, o al menos una respuesta cerebral diferente, para producir un resultado normal", dijo.

Si la tarea fuera más compleja que tocar con el dedo, dijo Rogers, es probable que los cerebros alcohólicos no puedan compensar y que el movimiento se vea afectado.

La investigación, publicada hoy (15 de noviembre) en la revista Alcoholism: Clinical & Experimental Research, no es la primera en encontrar problemas en el circuito del lóbulo frontal del cerebelo. Pero es el primero en descubrir que los problemas son incluso más profundos de lo que se sospechaba anteriormente, afectando incluso a las tareas simples que los alcohólicos aún pueden realizar.

"Nuestro estudio nos permite inferir que los cambios en las estrategias cerebrales se emplean en el desempeño de la tarea, lo que puede conducir a nuevos enfoques en la rehabilitación", dijo Rogers.

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