La Exploración Cerebral Puede Predecir La Probabilidad De Recuperación De Coma

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Un estudio reciente sugiere que las exploraciones cerebrales pueden predecir la posibilidad de que alguien se recupere de un coma.

Un estudio reciente sugiere que las exploraciones cerebrales pueden predecir la posibilidad de que alguien se recupere de un coma.

Mediante el uso de una técnica de exploración llamada resonancia magnética funcional (IRMf), los médicos se han centrado en una región cerebral poco estudiada llamada corteza cingulada posterior (PCC) que parece estar involucrada con la conciencia. Los investigadores encontraron que las interrupciones graves en esta región, ya sea como resultado de un traumatismo craneal o un paro cardíaco, parecen sofocar la posibilidad de que el paciente recupere la conciencia.

Los médicos compararon escáneres cerebrales de 27 personas en coma con 14 personas sanas. Todas las personas en coma tuvieron una interrupción significativa en las conexiones hacia y dentro del PCC. Sin embargo, cuatro de los pacientes en coma recuperaron la conciencia, y cada uno de ellos todavía tenía actividad cerebral entre el PCC y una región llamada corteza prefrontal medial. De hecho, la actividad neural entre las dos regiones del cerebro fue la misma para las personas sanas y para estos pacientes que recuperaron la conciencia.

La observación sugiere que las exploraciones por resonancia magnética nuclear de la PCC pueden ayudar a informar mejor a los médicos si un paciente en coma podría despertarse pronto o caer en un estado vegetativo, y las exploraciones también pueden conducir a mejores opciones de tratamiento.

"Podríamos poder predecir mejor quién tiene más probabilidades de recuperarse de un coma" y, eventualmente, desarrollar tratamientos personalizados para personas con lesiones cerebrales, dijo el autor principal del estudio, el Dr. Stein Silva, del INSERM U825, uno de los institutos nacionales de investigación franceses en Toulouse. "Los hallazgos son prometedores, aunque se necesitan más estudios en un mayor número de personas para confirmar los resultados", dijo Silva.

El estudio se publica hoy (11 de noviembre) en la revista Neurology. [Top 10 misterios de la mente]

Un coma es un período prolongado de inconsciencia en el que un paciente no puede ser despertado, no puede abrir sus ojos y no responde a estímulos como el dolor, el ruido o la luz. Todos los comas son temporales, sin embargo, generalmente duran desde unos pocos días hasta unas pocas semanas. Un paciente se recupera completamente o despierta con diversos grados de deterioro físico y cognitivo; transiciones a un estado vegetativo con mínima o ninguna conciencia; o muere.

Los médicos no han podido predecir qué pacientes de coma podrían despertar. Incluso la extensión de un estado vegetativo posterior no predice las probabilidades de recuperación, porque ocasionalmente una persona en estado vegetativo durante años podría recuperar la conciencia.

(Algunos médicos ahora denominan a este estado vegetativo "síndrome de vigilia que no responde" porque el paciente puede tener ciclos de sueño-vigilia, con los ojos abiertos y cerrados, pero que aún no tienen conciencia del entorno).

Silva planteó la hipótesis de que recuperar la conciencia después de un coma depende de la magnitud del daño a la conectividad del cerebro con el PCC. Dijo que esta región del cerebro en particular ha sido difícil de visualizar y, por lo tanto, no se ha estudiado tanto como las regiones que son más accesibles a los escáneres cerebrales.

Además, Silva dijo que la investigación sobre la función cerebral inmediatamente después de la lesión es deficiente, a pesar del hecho de que hay más pacientes comatosos que vegetativos, y que puede haber una mayor probabilidad de recuperación si los médicos aprenden cómo reparar el daño poco después de la lesión, antes Las conexiones neuronales están completamente perdidas.

Si bien los hallazgos del grupo fueron sorprendentes, los cuatro pacientes que se despertaron de su coma tuvieron escáneres cerebrales claramente diferentes de cada uno de los 23 pacientes que no se despertaron, Silva expresó cautela al interpretar los resultados en exceso.

Aparte del pequeño número de pacientes, que limita el poder estadístico de los resultados, Silva dijo que existe la posibilidad de que los hallazgos de la IRMf puedan cambiar dependiendo de cuándo se realizó la exploración después de la lesión que induce el coma. Hasta este punto, su equipo de investigación espera realizar exploraciones de neuroimagen más tempranas y repetidas para comprender mejor el daño cerebral.

James Bernat, experto en coma y profesor de neurología y medicina en el Centro Médico Dartmouth-Hitchcock en New Hampshire, que no formó parte del estudio, dijo que el nuevo estudio "agrega una pieza de un gran rompecabezas de cómo el cerebro regula la conciencia. conciencia."

Sin embargo, "estamos muy lejos del pronóstico seguro de los pacientes vegetativos al principio de su curso", dijo Bernat a WordsSideKick.com.

En 2013, un grupo de investigadores italianos desarrollaron un tipo de "medidor de conciencia" en el que enviaron un pulso magnético a través del cerebro y midieron la respuesta del cerebro utilizando electroencefalografía (EEG). La técnica podría diferenciar entre varios estados de inconsciencia, como el sueño REM, la sedación profunda, el coma o un estado vegetativo. Este trabajo también está en curso.

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