Región Del Cerebro Encontrada Para Controlar El Envejecimiento

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Un estudio con ratones muestra que una ruta química en el hipotálamo del cerebro controla el envejecimiento en el resto del cuerpo.

Según informa un estudio reciente, por primera vez, se ha encontrado una región cerebral que puede controlar el envejecimiento en todo el cuerpo.

Una vía de señalización en la región del cerebro conocida como hipotálamo podría acelerar o ralentizar el envejecimiento en ratones. Si se aplica a los seres humanos, el descubrimiento podría abrir posibilidades para frenar las enfermedades relacionadas con la edad y aumentar la vida útil.

"Realmente no hay mucha comprensión sobre el mecanismo del envejecimiento", dijo el autor principal, el Dr. Dongsheng Cai, un farmacólogo molecular de la Facultad de Medicina Albert Einstein en Nueva York. [Extendiendo la vida: 7 maneras de vivir más allá de 100]

El proceso de envejecimiento podría implicar cambios caóticos y pasivos en tejidos u órganos individuales, o podría ser controlado centralmente por un solo órgano, o ambos, dijo Cai a WordsSideKick.com.

Se sabe que el hipotálamo, una estructura del tamaño de una almendra en el interior del cerebro, controla funciones importantes, como el crecimiento, el desarrollo, la reproducción y el metabolismo. Ahora, Cai y su equipo han descubierto que una vía del sistema inmunológico en el hipotálamo también tiene un papel en el control del envejecimiento. Por lo general, el sistema inmunitario está involucrado en defenderse de la infección o el daño, pero los estudios también han relacionado los cambios inflamatorios con afecciones relacionadas con la edad, incluidas las enfermedades cardiovasculares y las neurodegenerativas. Aún así, no se sabía que estos cambios activaran activamente el envejecimiento.

Hacer que los ratones marquen

En el estudio, Cai y sus colegas probaron el papel del hipotálamo en el envejecimiento en ratones. El equipo estudió un complejo de proteínas llamado factor nuclear kappa-potenciador de la cadena ligera de las células B activadas (NF-κB), que desempeña un papel central en los procesos inflamatorios.

Los investigadores demostraron que la activación de la vía NF-κB en el hipotálamo del ratón aceleró el envejecimiento, como lo demuestra la disminución de la fuerza y ​​el tamaño muscular, el grosor de la piel y la capacidad de aprendizaje. La activación condujo al envejecimiento en todo el cuerpo que acortó la vida útil de los ratones.

En contraste, cuando los investigadores bloquearon la vía NF-κB, los ratones envejecieron más lentamente y vivieron aproximadamente un 20 por ciento más que los ratones que no recibieron el tratamiento.

Además, la activación de la vía NF-κB condujo a una disminución en los niveles de hormona liberadora de gonadotropina (GnRH), un químico generador de neuronas, y una posterior disminución en el desarrollo de nuevas neuronas. Se sabe que la GnRH regula los procesos reproductivos, pero también parece ser necesaria para mantener la juventud, dijo Cai.

Cuando los investigadores inyectaron GnRH en los hipotálamos de los ratones, promovieron la generación de neuronas y desaceleraron el envejecimiento. El equipo administró inyecciones diarias de GnRH a ratones viejos durante un período prolongado, y descubrió que el tratamiento desaceleraba el deterioro cognitivo debido al envejecimiento.

Poner los frenos al envejecimiento.

El tratamiento con GnRH representa un medio potencial de ralentizar el progreso del envejecimiento o las enfermedades relacionadas con la edad, según los investigadores. Interferir con la respuesta inmune en el hipotálamo también podría ser un enfoque prometedor, dijo Cai, aunque agregó que el tratamiento de GnRH podría ser más práctico dada la tecnología actual.

El investigador del envejecimiento Caleb Finch de la Escuela de Gerontología Davis de la Universidad del Sur de California, que no participó en el trabajo, lo calificó de "estudio brillante". Finch ha argumentado anteriormente que el hipotálamo contiene "marcapasos" que controlan la tasa de envejecimiento. El enfoque del nuevo estudio mostró un aumento más modesto en la duración de la vida que los enfoques como la restricción de calorías (que se ha demostrado que prolonga la duración de la vida en ratones), dijo Finch. "No obstante, ahora el caso está fuertemente diseñado para el papel de los mecanismos neuroendocrinos como moduladores del envejecimiento".

A continuación, los investigadores esperan obtener una comprensión más profunda de la función molecular del hipotálamo para controlar el envejecimiento y la vida útil. "Hay muchos detalles que no sabemos", dijo Cai, como las otras moléculas involucradas. En última instancia, el equipo está interesado en traducir su trabajo en esfuerzos clínicos para frenar el envejecimiento.

Los hallazgos fueron publicados en línea hoy (1 de mayo) en la revista Nature.

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