Juegos Mentales: ¿Es 'Ilimitado' Un Atisbo De Nuestro Futuro?

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Las drogas que superpoderan nuestros cerebros y recuerdos se están acercando a la realidad, como en la película sin límites, que saldrá el viernes. Tales medicamentos que estimulan el cerebro ayudarían a los pacientes con demencia, pero también les daría a las personas normales mejores recuerdos,

"Todo lo que he leído, escuchado o visto fue simplemente organizado y disponible", narra Eddie Mora. "Sabía exactamente lo que tenía que hacer y cómo hacerlo".

Mora acaba de tomar una nueva droga para mejorar la memoria no aprobada. En cuestión de minutos, todo a su alrededor se vuelve claro a medida que la droga aumenta su capacidad intelectual y su memoria. No solo puede acceder a los recuerdos que se habían perdido, sino que también puede crear nuevos recuerdos de forma rápida y sencilla.

En su primer mes en la droga, se enseña a tocar el piano en tres días, escribe un libro y aprende varios idiomas, y convierte $ 12,000 en $ 2.3 millones como comerciante diario.

Lamentablemente para los estudiantes universitarios de todo el mundo, esta droga aún no es real. La vida de Eddie Mora con una droga llamada NZT es la trama de la nueva película "Limitless", que se presentará en los cines mañana (18 de marzo). Aunque es un mundo de fantasía, algunos investigadores dicen que tales drogas para mejorar la memoria podrían no estar muy lejos. Los avances en el conocimiento de la memoria a largo plazo y los procesos que la guían y la configuran están abriendo el camino hacia terapias que mejoran la memoria.

"Es realmente increíble; creo que estamos a punto de tener los elementos esenciales de cómo se crean los recuerdos en el hipocampo", dijo a WordsSideKick.com Alcino Silva, un investigador de memoria de UCLA. (El hipocampo está enterrado profundamente en el cerebro anterior y está involucrado en la formación y almacenamiento de recuerdos).

Si bien la droga basada en la película promete permitir que Mora y otros tomadores utilicen más su cerebro (eso es un mito en primer lugar: la gente ya usa la mayor parte de su cerebro), las drogas de la vida real probablemente se centren en mejorar la creación y accesibilidad de recuerdos. ['Limitless' potencial cerebral? Los humanos ya usan la mayoría de sus cerebros]

Los investigadores están desarrollando medicamentos para mejorar la memoria como tratamientos para pacientes que sufren demencia, como el Alzheimer, y la amnesia causada por un accidente cerebrovascular o una lesión cerebral traumática. Pero tal droga podría tener efectos diferentes, posiblemente peligrosos, en personas sin discapacidades, quienes podrían abusar de ella para mejorar sus capacidades mentales, como en "Sin límites".

Mejora de la memoria: ahora y después

Dos estudios recientes han encontrado moléculas que aumentan la memoria en el cerebro, investigaciones que han estimulado el campo de la memoria y la cognición, lo que se suma a esta posibilidad. Estas moléculas pueden mejorar la formación de la memoria, incluso mucho después de que se haya creado. La mayoría de las otras investigaciones se han centrado en las moléculas que bloquean la formación de la memoria, por lo que estos nuevos descubrimientos son los mejores candidatos para un medicamento similar al NZT, dicen los científicos.

A finales de enero, los investigadores dirigidos por Cristina Alberini de la Escuela de Medicina Mount Sinai en Nueva York anunciaron que habían descubierto una hormona natural que podía mejorar los recuerdos de una rata tanto durante la creación como durante el retiro. "Necesitamos saber mucho más", dijo Alberini a WordsSideKick.com. "Pero todo lo que hemos visto es en realidad muy sugerente de que puede funcionar [como un potenciador cognitivo]".

Luego, a principios de marzo, el investigador Todd Sacktor de SUNY Downstate Medical Center, y el investigador asociado Yadin Dudai, de la Universidad de Nueva York, anunciaron que habían descubierto cómo una proteína llamada PMKzeta se puede usar para mejorar y borrar los recuerdos, incluso mucho después. se habían vuelto permanentes. Dado que el estudio se realizó en ratas, no podemos estar seguros de cómo funcionaría esto en humanos, dicen los investigadores, pero suena inquietantemente como el NZT de Mora.

"Lo que nunca se había hecho antes era poder, después de aprender algo, esperar días o semanas más tarde, y luego hacer algo que pudiera mejorar esas memorias previamente almacenadas", dijo Sacktor a WordsSideKick.com. La molécula parece desempeñar un papel importante en el mantenimiento y la estructura de los recuerdos después de que se han convertido en un largo plazo.

"Se puede mostrar una mejora y un deterioro [en la memoria] mediante la manipulación de una molécula", dijo el investigador de la memoria Karim Nader, de la Universidad McGill en Montreal, sobre el trabajo de Sacktor. "Todavía es bastante nuevo, y está sucediendo bastante rápido, pero los datos están ahí".

Posible abuso

Los medicamentos que pueden mejorar estas vías de memoria en el cerebro serían un milagro para los pacientes con pérdida de memoria, como la enfermedad de Alzheimer y la demencia. Los medicamentos que bloquean estas vías también podrían ayudar a tratar las fobias o enfermedades mentales como el trastorno de estrés postraumático (TEPT).

"Si queremos manipular clínicamente la memoria para tratar la enfermedad de Alzheimer y el trastorno de estrés postraumático, es realmente importante saber cuáles son las moléculas clave que deben ser manipuladas", dijo David Glanzman, de UCLA, a WordsSideKick.com. Estas moléculas recientemente descubiertas podrían encajar en ese proyecto de ley, dijo Glanzman. "Está claro que PKMzeta es una especie de molécula maestra".

El personaje Eddie Mora (interpretado por Bradley Cooper) usa la droga NZT para escribir un libro en cuatro días en la película

El personaje Eddie Mora (interpretado por Bradley Cooper) usa la droga NZT para escribir un libro en cuatro días en la película "Sin límites".

Crédito: Relatividad Media

Si este tipo de potenciador cognitivo sigue el ejemplo de otras drogas, puede convertirse en el alimento de los estudiantes universitarios de todo el mundo. Adderall y Ritalin, medicamentos creados para tratar el trastorno por déficit de atención (TDA), se han convertido en un problema rampante en las escuelas y los lugares de trabajo, incluso por parte de los propios investigadores. El veinte por ciento de los que respondieron a una encuesta de Nature dijeron que han usado este tipo de medicamentos para usos no médicos, incluida la mejora del enfoque.Las personas sin el trastorno que toman Adderall pueden concentrarse durante horas y horas sin interrumpir su capacidad para memorizar la información que están recibiendo. [¿Pueden los estimulantes de drogas ayudarlo en el trabajo?]

No hay duda de que una droga que estimula la memoria sería abusada de manera similar a Adderall, pero mejorar los recuerdos de los médicos y otras profesiones de conocimiento intenso podría ser una buena cosa. "Los medicamentos se pueden usar para varios fines, pero solo estamos proporcionando la información, y la sociedad tiene que determinar qué hacer con ella", dijo Dudai a WordsSideKick.com.

Las drogas que borran la memoria, como en la película "Eternal Sunshine of the Spotless Mind", desarrollada para tratar las fobias o el trastorno de estrés postraumático y el trastorno de estrés postraumático (PTSD, por sus siglas en inglés), también podrían ser abusadas o usadas para abusar de otros. Por ejemplo, las drogas de violación en citas, como el rohypnol (también conocido como roofies), tienen un efecto secundario principal de la pérdida de memoria del evento., Especulan los investigadores, otros fármacos que destruyen la memoria o bloquean la memoria.

Consecuencias cerebrales

Incluso si tal medicamento fuera seguro, recordar todo tiene sus propias consecuencias.

"¿Qué pasa si tomas este medicamento de memoria y sales a una cita? Fue una fecha mala promedio, pero debido al medicamento de memoria para el mes siguiente, sigues revisándolo y lo horrible que fue", dijo Glanzman a WordsSideKick.com. "La memoria es una espada de doble filo".

No podemos estar seguros de cómo sería estar realmente con estas drogas que mejoran la memoria, pero el olvido juega un papel integral en cómo funciona nuestro cerebro. "Nuestros cerebros son máquinas autoajustables que crean reglas", dijo Silva. "Extraemos y extrapolamos, derivamos reglas de varias situaciones".

Si recordamos demasiado, señala Silva, corremos el riesgo de alterar el delicado equilibrio del cerebro entre recordar, olvidar y filtrar nuestras experiencias de vida. En el caso de Mora, comenzó a volverse demasiado paranoico, una situación que podría resultar de demasiada memoria. Si todos los recuerdos están siempre arraigados en tu cerebro, podrías terminar creando recuerdos más fuertes de experiencias que normalmente se hubieran filtrado.

Lamentablemente para Mora (¡Alerta de spoiler!), hay otras consecuencias de esta droga milagrosa. Comienza a perder la coordinación y tiene apagones. Sin embargo, dejar la droga es peor, con ceguera y dolores de cabeza para algunos que toman la droga. Su cerebro es como la melaza, y pierde algunos de los recuerdos que había creado. Los investigadores no tienen idea de cuáles serían las consecuencias de esto en los cerebros humanos reales, pero probablemente no sería bueno, dicen.

"Si no lo necesita, es probable que haga más daño del que probablemente ayude", dijo Silva. "Nuestros sistemas biológicos son el resultado de mecanismos finamente equilibrados, si te metes con ellos es tu propio riesgo".

Puede seguir a la escritora del personal de WordsSideKick.com, Jennifer Welsh en Twitter @microbelover.


Suplemento De Vídeo: EL MIEDO A LA LIBERTAD - ERICK FROMM - AUDIOLIBRO.




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