El Químico Cerebral Nos Hace Más Impulsivos

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Un nuevo estudio sugiere que un aumento en la dopamina química del "sentirse bien" del cerebro hace que los humanos sean más impulsivos, sugiere un estudio reciente.

Un nuevo estudio sugiere que un aumento en la dopamina química del "sentirse bien" del cerebro hace que los humanos sean más impulsivos, sugiere un estudio reciente.

Los resultados muestran un aumento en los niveles de dopamina, un neurotransmisor involucrado en el procesamiento de recompensas en el cerebro, lo que hace que las personas tengan más probabilidades de optar por la gratificación instantánea (esa galleta que lo mira fijamente), en lugar de esperar una recompensa más beneficiosa más adelante (abdominales más apretados, por ejemplo).

"Todos los días nos enfrentamos a decisiones que ofrecen una gratificación instantánea o una recompensa a largo plazo, pero más significativa", explicó el investigador del estudio Alex Pine, del University College London. "¿Compra su nuevo iPhone hoy o espera seis meses hasta que baje el precio? ¿Hace dieta o come ese delicioso pastel?"

La investigación podría ayudar a explicar por qué las personas afectadas por enfermedades como el Déficit de Atención / Hiperactividad (TDAH), caracterizadas por altos niveles de dopamina en el cerebro, tienden a mostrar un comportamiento extremadamente impulsivo. También sugiere por qué tal comportamiento puede ser un efecto secundario negativo potencial de la L-dopa, un medicamento utilizado para ayudar a aliviar los síntomas de la enfermedad de Parkinson que aumenta los niveles de dopamina en el cerebro.

Ceder a la tentación

Para probar el efecto de la dopamina en la toma de decisiones, Ray Dolan, también del University College London, y sus colegas llevaron a cabo una prueba con 14 voluntarios sanos en dos condiciones: una vez que recibió una dosis baja de L-dopa y otra cuando se le administró un placebo. Bajo cada condición, se pidió a los sujetos que hicieran una serie de opciones que consistieran en una opción "más pequeña y más temprana", por ejemplo, recibir $ 22 (£ 15) en dos semanas, o una opción "más grande, más adelante", como recibir $ 86 (£ 57) en seis meses.

Los participantes se escanearon sus cerebros utilizando imágenes de resonancia magnética funcional (IRMf).

Cada sujeto tenía más probabilidades de comportarse de manera más impulsiva, eligiendo la opción "más pequeña y más rápida", cuando se aumentaron los niveles de dopamina en el cerebro. En general, el número de opciones más tempranas elegidas aumentó en casi un tercio en el escenario de dopamina, aunque cada sujeto varió en esta medida.

Este hallazgo también puede explicar por qué tendemos a comportarnos de manera más impulsiva cuando estamos influenciados por señales externas.

"Sabemos que las entradas sensoriales (imágenes, sonidos, olores y anticipación de recompensas, o incluso de señales neutrales que se han asociado con las recompensas) aumentan momentáneamente los niveles de dopamina en nuestros cerebros, y nuestra investigación muestra que los niveles más altos de dopamina nos hacen actuar de manera más impulsiva," él dijo.

La disminución de la dopamina

Los investigadores también probaron a los sujetos bajo la influencia de pequeñas dosis de haloperidol, un supresor de la dopamina; sin embargo, los resultados no fueron concluyentes y mostraron poca diferencia con el efecto del placebo. Pine advierte contra la idea de que los supresores de dopamina podrían usarse para ayudar a combatir la impulsividad y la adicción.

"La dopamina desempeña un amplio papel en el cerebro, desde el movimiento hasta la cognición", explicó. "La reducción de los niveles de dopamina puede reducir la impulsividad, pero debemos estar seguros de que esto no se produjo a expensas de otras funciones importantes".

Los resultados fueron publicados en línea el 29 de junio en el Journal of Neuroscience.

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