Brain Candy: Un Químico Que Convierte A Las Ratas En Máquinas De Comer De M&M

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Una sustancia química parecida al opio en una sorprendente región cerebral provoca la gula.

Una parte del cerebro generalmente asociada con el movimiento también puede controlar nuestras respuestas a las recompensas, según una nueva investigación que encuentra que la estimulación de la región con una sustancia química similar al opio puede hacer que las ratas se atasquen en los dulces M&M.

El cerebro produce naturalmente opioides, o sustancias químicas con similitudes con la droga. Uno de ellos, la encefalina, provocó que las ratas hambrientas se lanzaran a las golosinas de chocolate cuanto más producto químico produjeron, informan los investigadores en línea hoy (20 de septiembre) en la revista Current Biology.

Cuando los científicos dosificaron a las ratas con una gran sacudida de encefalina en una región del cerebro llamada neostriatum, las ratas se convirtieron en máquinas de comer, reduciendo el equivalente de una persona de 150 libras (68 kilogramos) que comía de 7 a 8 libras (3.1 a 3.5 kg) de M & Ms en una hora, dijo el investigador del estudio Alexandra DiFeliceantonio.

"Esta inyección de drogas hace que coman cantidades obscenas de alimentos", dijo a WordsSideKick.com DiFeliceantonio, un estudiante graduado en biopsicología de la Universidad de Michigan.

Disparando la gula

La sorpresa del estudio, dijo DiFeliceantonio, fue la región del cerebro donde actúa la sustancia química tipo opio. El neostriatum se encuentra profundamente en el cerebro anterior y es responsable de los movimientos motores y la formación de hábitos. En trastornos del movimiento como el de Huntington o el de Parkinson, esta es la región del cerebro que se daña.

Pero el nuevo estudio sugiere que el neostriatum también desempeña un papel en los sistemas de recompensa del cerebro, dijo DiFeliceantonio. Ella y sus colegas midieron por primera vez la encefalina en esta región del cerebro en ratas que se ocupaban de sus asuntos diarios: jugar, correr y roer juguetes que no son alimentos. A continuación, los investigadores dieron ratas hambrientas a M & Ms. Encontraron que la encefalina aumenta durante estas comidas con chocolate. Y cuanto más subía la encefalina de una rata, más rápido debían incursionar en esa primera M&M. [8 razones por las que nuestras cinturas se están expandiendo]

Las ratas con encefalina naturalmente más alta no comieron más chocolate que sus camaradas con encefalina inferior, pero la velocidad a la que comenzaron a comer sugería que podría haber algún tipo de efecto motivador en juego. Entonces, DiFeliceantonio y sus colegas inyectaron encefalina directamente en el neostriatum de las ratas. Encontraron que la sustancia química duplicaba la cantidad de chocolate que una rata comía. Una rata de 10 onzas (300 gramos) comería media onza (17 g) de M&M en una hora, dijo DiFeliceantonio, el equivalente de las 8 libras (3.5 kg) antes mencionadas para un humano típico.

"Realmente no dejan de comer hasta que les quitas la comida", dijo DiFeliceantonio.

Las raíces de la motivación.

Las ratas glotonas plantearon la pregunta de si a los animales les gustaba más el sabor del chocolate cuando estaban inundados de encefalina, o si simplemente estaban más motivados para comer, comer y comer.

Afortunadamente, los mamíferos, ya sean ratas o humanos, tienden a hacer las mismas caras cuando encuentran algo delicioso: en resumen, se lamen los labios. Al alimentar con chocolate a ratas drogadas y no drogadas y observar sus reacciones, los investigadores concluyeron que las ratas consideraban que las golosinas eran igualmente sabrosas, sin importar sus niveles de encefalina. En otras palabras, el cambio en el comportamiento alimentario es causado por un aumento en la motivación para comer.

"Creo que lo que hemos hecho con la inyección de drogas es marcar artificialmente este sistema de motivación", dijo DiFeliceantonio.

La misma región del cerebro se activa en los humanos cuando se muestra comida gratificante, dijo, sugiriendo que los circuitos de motivación del cerebro están dispersos por todo el cerebro.

"Básicamente estás hecho para comer mucho", dijo DiFeliceantonio. "Simplemente hace que estas ideas sobre tratamientos farmacológicos para cosas como la obesidad sean más difíciles. Es necesario conocer toda la historia antes de poder comenzar con ellos".

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