El Derrame De Petróleo De Bp Podría Haber Contribuido A Las Muertes De Delfines, Según Un Estudio

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Una muerte masiva de delfines en el golfo de méxico fue probablemente causada por una combinación de factores climáticos y humanos.

El nuevo estudio sugiere que el derrame de petróleo de BP en 2010 contribuyó a una tasa de muertes inusualmente alta para los delfines en el Golfo de México.

Entre enero y abril de 2011, 186 delfines mulares desembarcaron en la costa entre Louisiana y el oeste de Florida. Lo más alarmante es que casi la mitad de estas víctimas fueron becerros, que es más del doble de la proporción habitual de delfines jóvenes a viejos que se encuentran muertos. Los científicos ahora culpan tanto a los factores naturales como a la catástrofe humana por la inusual muerte.

"Desafortunadamente, fue una 'tormenta perfecta' la que condujo a la muerte de delfines", dijo en un comunicado el investigador del estudio Graham Worthy, biólogo de la Universidad de Florida Central. "El derrame de petróleo y el agua fría de 2010 ya habían puesto un estrés significativo en sus recursos alimentarios... Parece que los altos volúmenes de agua dulce fría proveniente del agua derretida por la nieve que atravesó Mobile Bay y Mississippi Sound en 2011 fue el golpe final". [Derrame de petróleo del Golfo: Animales en riesgo]

Agua fría y aceite derramado.

El invierno de 2010 fue frío, informaron los investigadores el 18 de julio en la revista de acceso abierto PLoS ONE. El petróleo comenzó a derramarse en el Golfo en abril de 2011, después de que la plataforma Deepwater Horizon explotara luego de una explosión.

El inusualmente duro invierno de 2010 ya representaba una desventaja para la vida silvestre, escribieron Worthy y sus colegas. Los peces de aleta, las aves marinas, las tortugas marinas y los manatíes habían sido golpeados con fuerza, con aproximadamente el 6 por ciento de la población de manatíes en los Estados Unidos perdidos por el clima frío.

Justo antes de que los bebés delfines comenzaran a desembarcar en la costa en enero de 2011, el deshielo de una cuenca de la Bahía de Mobile Bay, inusualmente pesada, golpeó el Golfo. Una comparación de los sitios de trenzado de delfines y las condiciones del agua reveló que el descubrimiento de los cadáveres siguió a las bajadas de temperatura del agua de fusión entre dos y tres semanas, lo que indica que los delfines estaban estresados, murieron, fueron arrastrados a tierra y finalmente se encontraron y registraron.

Normalmente, escribieron los investigadores, los delfines son capaces de soportar temperaturas fluctuantes. Pero una encuesta de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA, por sus siglas en inglés) de los delfines de Louisiana en 2011 reveló que los animales tenían un peso abrumador y anemia, lo que sugiere que ya estaban luchando antes de que el agua fría ingresara en su hábitat.

Estrés en la vida silvestre

Según los investigadores, los hallazgos sugieren, pero no prueban, que el derrame de petróleo de BP pudo haber ayudado a debilitar a los delfines antes de que comenzara la entrada fría de principios de 2011. Hay evidencia de que el derrame de petróleo afectó a la cadena alimenticia de los delfines, lo que hizo que las presas escasearan en medio de la temporada de reproducción, escribieron.

La líder del estudio, Ruth Carmichael, un científico marino del Laboratorio del Mar de la Isla Dauphin, dijo que los factores combinados llevaron a patrones distintos en cómo los delfines fueron arrastrados a tierra.

"Cuando juntamos las piezas, parece que los delfines probablemente se debilitaron por los recursos alimentarios agotados, bacterias u otros factores como resultado del invierno frío de 2010 o el derrame de petróleo, lo que los hizo susceptibles de ser atacados por los altos volúmenes de agua dulce fría. "Llegó de tierra en 2011", dijo Carmichael en un comunicado.

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