Plantas Faciales Para Niños Sobre Un Cráneo De Stegomastodon De Un Millón De Años

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Un niño de 9 años que caminaba en el desierto de las cruces en nuevo méxico recientemente se tropezó con lo que ahora se cree que es un cráneo de stegomastodon de 1.2 millones de años.

Un niño de 9 años que caminaba en el desierto de Las Cruces en Nuevo México recientemente se tropezó con lo que ahora se cree que es un niño de 1.2 millones de años. Stegomastodon cráneo.

"Estaba corriendo más arriba y me tropecé con parte del colmillo", dijo Jude Sparks, ahora de 10 años, que caminaba en el desierto con sus padres y hermanos, en un comunicado de la Universidad Estatal de Nuevo México (NMSU). "Mi cara aterrizó al lado de la mandíbula inferior. Miré más arriba y había otro colmillo".

Un ancestro prehistórico de mamuts y elefantes, Stegomastodon Pertenece a la familia científica Gomphotheriidae. Mientras muchas gomphotheres lucían cuatro colmillos, un par superior que se curvaba hacia abajo y hacia afuera, y un par inferior que tenía una forma de espátula. Stegomastodon tenía solo dos colmillos curvados hacia arriba, a veces llamados colmillos de la barbilla, que crecían hacia abajo desde la mandíbula superior. [Ver fotos de otro cráneo de estegomastodon descubierto en Nuevo México]

Después de darse cuenta de que Jude se había tropezado con un colmillo fosilizado, Sparks se contactó con Peter Houde, un profesor de biología en NMSU que también es curador a cargo en el Museo de Vertebrados de la universidad.

"Un stegomastodon nos parecería a un elefante", dijo Houde en un comunicado. "Para los diversos tipos de elefantes que tenemos en el área, este es probablemente uno de los más comunes. Pero todavía son muy raros. Este puede ser el segundo cráneo completo que se encuentra en Nuevo México". (De hecho, en 2014, una despedida de soltero tropezó con una niña de 3 millones de años). Stegomastodon cráneo en Elephant Butte Lake State Park en Nuevo México.)

Peter Houde, de la Universidad Estatal de Nuevo México, se encuentra con el colmillo de un Stegomastodon.

Peter Houde, de la Universidad Estatal de Nuevo México, se encuentra con el colmillo de un Stegomastodon.

Crédito: Andres Leighton / NMSU

Aunque Stegomastodon también se habría parecido bastante a un mastodonte, los dos están en diferentes grupos familiares, según Ross MacPhee, profesor curador de zoología de mamíferos / vertebrados en el Museo Americano de Historia Natural de la ciudad de Nueva York. "El mastodonte americano, Mammut americanum, es una mamutida y en un grupo familiar diferente ", dijo Macphee a WordsSideKick.com, y agregó que los fósiles de Stegomastodon no son comunes.

Físicamente, se habrían parecido bastante a los probóscidos primitivos. Los científicos excavaron la mandíbula fosilizada y dos piezas del colmillo el otoño pasado. Luego, en mayo, Sparks y un equipo de estudiantes y profesores desenterraron el cráneo.

Houde tardó meses en obtener permiso para excavar en el sitio y adquirir los productos químicos necesarios para preservar el cráneo una vez descubierto, dijo Houde.

La mandíbula pesa alrededor de 120 libras. (54 kilogramos), mientras que el cráneo completo es de aproximadamente una tonelada (0.9 toneladas métricas), que en realidad es liviano para un hueso tan grande, dijo Houde. Eso sugería que el animal tenía aproximadamente el mismo tamaño "que un elefante asiático, pero con patas algo más robustas", dijo Houde a WordsSideKick.com.

"La parte superior del cráneo es engañosa. Es en su mayoría hueca, y la superficie del cráneo es delgada", dijo Houde. "Se puede imaginar que un cráneo extremadamente grande sería muy pesado para el animal si no tuviera aire en su interior para aligerarlo, al igual que nuestros propios senos nasales".

El frágil cráneo se mantuvo unido esencialmente por el sedimento circundante, agregó. Cuando se eliminan los sedimentos de estos especímenes, se "desmoronan de inmediato y literalmente se caen en pedazos diminutos", dijo Houde en el comunicado.

Como tal, Houde y su equipo pasaron una semana tallando cuidadosamente el cráneo de su entorno. Por ejemplo, después de cepillar con cuidado los trozos de suciedad del cráneo, el equipo aplicó endurecedores químicos para evitar que los huesos antiguos se agrieten.

"Mientras estábamos quitando el fósil, tan pronto como eliminamos el sedimento, tuvimos que poner un tipo de endurecedor allí para preservar la integridad estructural", dijo Danielle Peltier, estudiante de geología de NMSU que ayudó con la excavación. la declaración. "De lo contrario, simplemente se derrumbaría después de unos pocos días de estar al sol". [Fotos: huesos de animales de la edad de hielo desenterrados durante la construcción del metro de Los Ángeles]

Una vez que sacaron el cráneo del suelo, el equipo lo cubrió con yeso y le colocó tirantes de madera para apoyarlo. Un cargador frontal levantó el cráneo en un camión para llevarlo a la universidad.

El cráneo y los colmillos serán estudiados y reconstruidos, lo que podría llevar años. Entonces, probablemente se exhibirá en un museo.

"Tengo todas las esperanzas y expectativas de que este espécimen terminará por exhibirse y este niño pequeño podrá mostrarle a sus amigos, e incluso a sus propios hijos, 'Mira lo que encontré aquí en Las Cruces'", dijo Houde.

En cuanto al resto de los restos del animal, existe la posibilidad de que se escondan cerca. "Es muy posible que se haya conservado", dijo Houde a WordsSideKick.com. "El hecho de que encontramos el cráneo y la mandíbula juntos sugiere que los huesos se mantuvieron unidos al depositarse".

Aun así, agregó los dos completos, o casi completos, Stegomastodon los esqueletos encontrados hasta la fecha estaban dispersos en un área que se extendía 30 pies (9 metros), dijo. "Requeriría mucho movimiento de tierras para nosotros explorar tan lejos en la ladera donde se encontró la nuestra. Dependerá del propietario de la tierra cuánto podemos explorar. Es totalmente posible que el resto del esqueleto se haya conservado Allí, pero erosionado hace miles de años ".

Artículo original en WordsSideKick.com.


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