Bowerbird Bachelor Pads Con Los Mejores Compañeros De La Ilusión

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Las aves cazadoras masculinas inculcan intencionalmente una ilusión llamada perspectiva forzada en sus sitios de cortejo. Las ilusiones les ayudan a atraer hembras para aparearse.

A todos les gusta una buena ilusión óptica, y eso incluye al menos un animal. Los bowerbirds machos seducen a las hembras mediante la construcción de una plataforma para solteros que crea una ilusión de decoración uniforme (y la ilusión de que sus dueños son muchachos mucho más robustos de lo que realmente son).

Y un nuevo estudio sugiere que las hembras tienden a elegir parejas de aquellas que producen la mejor ilusión.

Las grandes aves playeras macho, aves del tamaño de una paloma nativas de Australia, pasan la mayor parte de su tiempo construyendo y manteniendo sus sitios de cortejo, llamados bowers. Una glorieta consiste en una avenida similar a un túnel hecha de palos densamente tejidos que conduce a un patio de piedras grises, conchas y huesos. Investigaciones anteriores sugirieron que las aves colocan los artículos de tal manera que la cancha parezca uniforme y pequeña para una hembra que la vea desde dentro de la avenida, lo que hace que el macho parezca mucho más grande e impresionante de lo que realmente es.

Los Bowerbirds son los únicos animales hasta ahora que se ha demostrado que usan ilusiones para aparearse.

Al analizar la geometría de varios bowers y estudiar el éxito de apareamiento de los creadores de los bowers, los investigadores ahora han determinado que los bowerbirds masculinos que crean la mejor ilusión de bower obtienen a todas las hembras.

El propósito de la ilusión puede ser hacer que los objetos mostrados atraigan más la atención de una mujer, dándole más tiempo para decidir si quiere aparearse, dijeron los investigadores.

La idea de que la fuerza de la ilusión puede predecir el éxito de apareamiento es "absolutamente brillante y novedosa", dijo Fabrizio Sergio, biólogo conservacionista del Consejo Superior de Investigaciones Científicas de Madrid, que no participó en el estudio actual. "Abre una nueva perspectiva sobre el diseño de señales [de apareamiento] y hace que nuestra visión del tema fascinante de la comunicación animal sea más completa".

El poder de una glorieta.

Las aves playeras macho, que viven alrededor de 30 años, comienzan a recolectar objetos alrededor de los 5 años para sus patios de caza. Después de construir su avenida y corte, que puede tener varios miles de objetos, el ave anunciará vocalmente su glorieta desde la parte superior de un árbol cercano.

Si una mujer está interesada, inspeccionará la glorieta tanto desde el exterior como desde el interior de la avenida. Mientras la hembra está dentro, el macho se colocará en el patio justo fuera de su vista y mostrará objetos de colores brillantes, como pinzas de plástico o piezas o fruta, o la cresta en la parte posterior de su cuello. Luego entrará en la avenida, subirá a la chica por detrás e intentará aparearse.

John Endler, un ecologista evolutivo en la Universidad Deakin en Australia, y sus colegas observaron por primera vez un aspecto peculiar de la glorieta en 2010. En lugar de colocar elementos al azar mientras construían una cancha, los pájaros colocaban objetos más pequeños más cerca de la avenida y objetos más grandes más lejos lejos. Este gradiente de tamaño, cuando se ve desde dentro de la avenida, creó una ilusión óptica llamada perspectiva forzada: todos los elementos de la corte parecían aproximadamente del mismo tamaño, y la propia corte parecía más pequeña de lo que era.

Los investigadores reorganizaron experimentalmente los elementos de la corte y encontraron que el diseño original no fue accidental. "Lo arreglan en tres días", dijo Endler a WordsSideKick.com. "Las ubicaciones de los objetos fueron realmente importantes para ellos".

Si bien el diseño de la corte era crítico para los machos, no estaba claro si realmente importaba para las hembras. Para averiguarlo, Endler y la coautora del estudio, Laura Kelly, ecóloga en la Universidad Deakin, primero monitorearon a 20 bowerbirds masculinos para ver qué bowers atraían con éxito a las hembras, y luego colocaron cámaras con sensores de movimiento alrededor de las ocho bowers que atraían a las mujeres visitantes.

Los resultados mostraron que los machos que crearon las mejores ilusiones se aparearon con las hembras interesadas. Algunos machos crearon gradientes de tamaño perfectamente razonables de los objetos, pero esos gradientes, cuando se observaron desde dentro de la avenida, no produjeron una adecuada ilusión de uniformidad: las únicas aves que se aparearon con éxito fueron las que acertaron en la ilusión.

Los investigadores también encontraron que las hembras optaron por aparearse solo si habían pasado al menos el 55 por ciento de su visita a la corte desde el interior de la avenida. Los investigadores sospechan que los objetos brillantes, cuando son saludados por el hombre sobre la ilusión de la corte, sobresalen más, ayudando a mantener la atención de la mujer. "Esto podría darle más tiempo para decidir si quiere aparearse con él", dijo Endler.

¿Prueba y error?

Sergio encontró el nuevo estudio "pegajoso e interesante", aunque dijo que las conclusiones habrían sido más sólidas si el equipo hubiera estudiado más de ocho barracas. "Pero los autores comenzaron con 20 bowers (una muestra adecuada) y se vieron reducidos por la ausencia de visitas de las mujeres, algo fuera de su control", escribió en un correo electrónico a WordsSideKick.com.

Dado que algunas aves, como las palomas y los loros grises, son sensibles a los trucos visuales, el estudio propuso que otros animales también podrían usar ilusiones durante el cortejo. Sergio estuvo de acuerdo: "Si el estudio tiene éxito en estimular una mayor investigación, muchos ejemplos de dinámicas similares de otras especies pronto lo acompañarán". [Rituales de cortejo extraño]

En este punto, los investigadores no están seguros de si la capacidad de los bowerbirds para usar ilusiones dice algo acerca de sus habilidades cognitivas. Endler dijo que las aves simplemente podrían ser buenas para reconocer patrones y crear la perspectiva forzada por prueba y error.

"Pero es divertido pensar que la perspectiva forzada fue inventada por bowerbirds millones de años antes que los humanos", dijo Endler. "El arte de las aves tiene una historia más grande que el arte humano".


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