Snooze De Alcohol: ¿Por Qué El Alcohol Lo Adormece Y Luego Lo Alerta?

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Esta es la razón por la que beber alcohol te da sueño, solo para despertarte más tarde en el medio de la noche.

La cerveza, el vino y otras bebidas alcohólicas tienen una personalidad dividida en la forma en que afectan el cerebro de las personas. Al principio, las bebidas tienden a hacer que las personas se sientan súper soñolientas, pero luego despiertan a esas mismas personas y las ponen nerviosas unas pocas horas después. ¿Qué hay detrás de este extraño efecto?

La respuesta tiene que ver con los poderosos efectos del alcohol en el sistema nervioso central, dijo A. Leslie Morrow, profesora de psiquiatría y farmacología de la Escuela de Medicina de la Universidad de Carolina del Norte.

El alcohol entra en el torrente sanguíneo rápidamente, generalmente en unos 20 minutos después de que una persona lo beba. Es una molécula pequeña, por lo que una vez que el alcohol está en el torrente sanguíneo, puede atravesar fácilmente la barrera hematoencefálica y afectar a las células cerebrales, conocidas como neuronas, dijo Morrow. [¿Por qué dormimos?]

En el cerebro, el alcohol se dirige a las moléculas de proteínas, incluidos los receptores GABA-A, que están presentes en más del 80 por ciento de todas las neuronas. Normalmente, estos receptores son el destino de GABA (ácido gamma-aminobutírico), un neurotransmisor (mensajero químico). Normalmente, GABA se une a estos receptores y abre un canal, permitiendo que los iones de cloruro se muevan dentro de las neuronas.

Una vez que los iones de cloruro entran en una neurona, actúan como atenuadores de interruptores de luz, disminuyendo la velocidad de disparo de esa neurona.

"Cuando se reduce la activación neuronal, eso causa relajación, sedación, somnolencia", dijo Morrow a WordsSideKick.com. Si la descarga neuronal disminuye demasiado, puede causar coma y, en última instancia, la muerte, dijo.

El alcohol aumenta este efecto, explicó. Es por eso que cuando las personas beben alcohol, se sienten más relajadas, sedadas y con más sueño de lo normal. "Es posible que tengan una falta de coordinación del motor", agregó Morrow. "Podrían olvidar dónde estacionaron su auto. Es posible que no puedan concentrarse en sus tareas".

Si una persona tiene una alta tolerancia al alcohol, podría tomar algunos tragos más para sentirse así, anotó Morrow. Esto explica por qué las personas con baja tolerancia tienden a sentir estos efectos, incluida la somnolencia, antes que las personas con mayor tolerancia.

El alcohol actúa sobre los receptores GABA-A para hacer que las personas (a excepción de los alcohólicos crónicos) se sientan más adormecidas de lo normal después de unas pocas bebidas.

El alcohol actúa sobre los receptores GABA-A para hacer que las personas (a excepción de los alcohólicos crónicos) se sientan más adormecidas de lo normal después de unas pocas bebidas.

Crédito: A. Leslie Morrow

Pero ¿por qué el alcohol también interrumpe el sueño? Una vez más, la respuesta involucra a los receptores GABA-A y las neuronas. Dentro de aproximadamente 4 a 5 horas de consumo social (tomando alrededor de tres bebidas en un evento), las moléculas de alcohol en el cerebro hacen que los receptores GABA-A pierdan sensibilidad al alcohol y al propio GABA. Cuando esto sucede, los receptores GABA-A se mueven desde la superficie de la neurona al interior de la neurona, donde se degradan, dijo Morrow. Este proceso se llama tráfico de receptores, dijo.

Una vez que los receptores GABA-A están dentro de la neurona, ni GABA ni el alcohol pueden activarlos, dijo Morrow. Sin estas claves para dejar entrar los iones de cloruro y disminuir la velocidad de los disparos neuronales, las neuronas se excitan, se disparan más rápido de lo normal, dijo.

"Ahí es cuando nos despertamos", dijo Morrow. "Este efecto depende de la dosis de alcohol y el tiempo después de consumirlo. Cuanto mayor sea la dosis de alcohol, mayor será el efecto sobre el sueño y la vigilia, ya que existe un mayor efecto sobre la inhibición neuronal y luego sobre el tráfico de receptores dentro de las neuronas. "

Afortunadamente, el cuerpo puede sintetizar nuevos receptores e insertarlos nuevamente en la superficie de las neuronas en unas pocas horas, dijo Morrow. [¿Beber alcohol calienta tu cuerpo?]

Este proceso ocurre de manera diferente para los alcohólicos, sin embargo, dijo Morrow.

"Han perdido tantos receptores GABA que ya no están haciendo nuevos a la misma velocidad", dijo Morrow. "Si tienen menos receptores, es probable que estén ansiosos [y] nerviosos, tengan disforia [un estado de malestar] y tengan problemas para dormir, solo en general. Eso es lo que los impulsa a querer beber más. Eso perpetúa Beber más, y lleva a un círculo vicioso ".

Morrow señaló que los efectos del alcohol en el cerebro son mucho más complicados de lo que se describe aquí.

"Dado que el alcohol actúa sobre muchas proteínas, otras proteínas también contribuyen a su actividad inhibitoria en el cerebro, así como a la excitación que despierta a las personas en medio de la noche", dijo. "[Pero] los receptores GABA-A son muy sensibles al alcohol, y [juegan] un papel importante en el misterio de las acciones del alcohol".

Si las personas se despiertan en medio de la noche después de una noche de bebida, deben probar técnicas de relajación, como la respiración profunda, para calmarse, dijo Morrow. Esto puede ayudar a mantener a raya los sentimientos de creciente ansiedad, dijo.

"Obviamente puedes acelerarte y emocionarte más", dijo Morrow. "Comprende que está bien descansar. Que si no puedes dormir, que descansar es suficiente. Haz cosas para tranquilizarte, entonces tu próximo día probablemente estará bien".

Artículo original en WordsSideKick.com.


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