El Auge Del Mercado De Meteoritos Deja Pocas Rocas Espaciales Para Un Investigador

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El desierto marroquí está lleno de meteoritos, pero un científico espera que más de estas rocas espaciales, como el meteorito tissint de marte, permanezcan en el país para investigar.

Hasta 1990, solo se habían encontrado cinco meteoritos en Marruecos, pero desde entonces las rocas del espacio parecen haber comenzado a brotar en el desierto de este país del noroeste de África. Ahora, los registros muestran que los cazadores de meteoritos han descubierto 754 en sitios específicos de Marruecos, así como a miles de personas de lugares inciertos.

El auge del negocio de los meteoritos marroquíes ha dado lugar a meteoritos que de otro modo seguirían siendo desconocidos para los científicos y coleccionistas, incluidas las rocas de la reciente caída de meteoritos de Marte, llamada Tissint para la ciudad cerca de donde fue descubierta. Pero el éxito del comercio ha creado un dilema para Hasnaa Chennaoui Aoudjehane, uno de los dos meteorólogos metióticos (científicos de meteoritos) en Marruecos y el único que estudia el Tissint. [Fotos: Cristal negro en meteoritos marcianos]

Todo alrededor pero difícil de conseguir

Por un lado, Aoudjehane trabaja en un lugar donde los hallazgos de meteoritos son inusualmente abundantes; por otro lado, los descubrimientos significativos exigen precios altos, y se transfieren rápidamente del país a colecciones en el extranjero.

Esto hace que sea difícil para Aoudjehane obtener acceso a las muestras para su investigación y deja a su país con poco, si es que queda, remanente de los meteoritos que cayeron allí.

"Lo que creo que deberíamos tener en Marruecos, deberíamos tener una colección nacional", dijo Aoudjehane, de la Universidad Hasan II en Casablana, y señaló que los meteoritos marroquíes aparecen en museos de todo el mundo.

Tissint meteorite fall location en el sur de Marruecos, cerca de las montañas de Al Aglaâb. Muchas personas fueron a buscar piezas del meteorito a pesar de que el área es desértica y lejos de cualquier pueblo de la aldea.

Tissint meteorite fall location en el sur de Marruecos, cerca de las montañas de Al Aglaâb. Muchas personas fueron a buscar piezas del meteorito a pesar de que el área es desértica y lejos de cualquier pueblo de la aldea.

Crédito: Imagen cortesía de Chennaoui Aoudjehane

Las piedras de Tissint, por ejemplo, se llevan a cabo en museos y universidades de Europa, América del Norte y Japón. Tissint sigue cambiando de manos; Dos piezas saldrán a la venta en la ciudad de Nueva York en una subasta pública el domingo (14 de octubre).

Marruecos es un terreno fértil para el negocio de los meteoritos debido a sus desiertos y las personas que viven en ellos. Los meteoritos aterrizan en cualquier lugar de la Tierra, pero duran más y se encuentran más fácilmente en los desiertos, ya sea en los calurosos como el de Marruecos, o en el frío desierto de la Antártida, donde el agua no puede resistirlos y la vegetación no los oculta. (La Antártida ha producido más de la mitad de todos los descubrimientos de meteoritos.)

Mientras que la Sociedad Meteorítica, un grupo científico internacional, generalmente le da a los meteoritos el nombre de una característica geográfica cerca del sitio donde fueron encontrados, los meteoritos de la región frecuentemente aparecen desde lugares desconocidos. Estos se llaman NWA para "África del noroeste" y se les asigna un número. Hasta el momento, 6,839 meteoritos tienen esta designación. Muchos de estos, sin embargo, se cree que se originan en Marruecos.

Una llegada de marte

El 18 de julio de 2010, a las 2 a.m., los pastores nómadas en un valle del sur de Marruecos cerca de la frontera con Argelia vieron una bola de fuego iluminando el cielo. Meses después, las piedras marcianas se dirigieron a los comerciantes después de que los nómadas comenzaran a encontrarlas. En Marruecos, estas son las personas que muestran la gran mayoría de los meteoritos.

Meses después de la aparición de la bola de fuego, la Sociedad Meteorítica se enteró de una posible caída de un meteorito marciano en esta parte remota del desierto marroquí, y le pidieron a Aoudjehane que investigara.

Cuando llegó a principios de enero, encontró a cientos de personas recorriendo la caída remota, que casi había sido recogida limpia. Encontró solo pequeños fragmentos de Tissint. [Space Rocks! Fotos de meteoritos en venta]

En el laboratorio

Los meteoritos marcianos son raros: se conocen unos 60 meteoritos marcianos, y son las únicas piezas de Marte en la Tierra. No es sorprendente que los científicos como Aoudjehane estén ansiosos por analizar estas rocas raras. Sin embargo, deben ser juiciosos en su trabajo. Para realizar algunos análisis, por ejemplo, los científicos deben someter una muestra a altas temperaturas o disolverla, y así destruir una pequeña parte del meteorito.

Una muestra del meteorito marciano Tissint en el Museo de Historia Natural de Londres, que muestra su brillante corteza de fusión negra y su interior de grandes macrocristales de olivino amarillo / verde y bolsillos de vidrio negro.

Una muestra del meteorito marciano Tissint en el Museo de Historia Natural de Londres, que muestra su brillante corteza de fusión negra y su interior de grandes macrocristales de olivino amarillo / verde y bolsillos de vidrio negro.

Crédito: Imagen © Museo de Historia Natural, Londres.

Al menos algunas piezas de Tissint permanecerán en exhibición pública en Marruecos. Aoudjehane dijo que pudo persuadir al dueño de un museo privado en Marrakesh para que comprara tres muestras de Tissint, con un peso total de 0.78 onzas (22 gramos), pero estas son piedras bonitas y completas destinadas a la exhibición pública: "no se puede romper" Estas piezas para la investigación ", dijo.

Usando su propio dinero (se negó a decir cuánto), Aoudjehane compró 0.2 onzas (6 gramos) de Tissint, algunas de las cuales ya han sido consumidas por los análisis que realizó en París.

Aoudjehane dirigió un estudio publicado en la edición del 12 de octubre de la revista Science, el primer artículo publicado en Tissint.

De vuelta en marte

Al analizar el Tissint, los equipos encontraron que contenía una cantidad inusual de vidrio negro, creado en espacios abiertos en la roca cuando algo, probablemente un asteroide, golpeó a Marte con la fuerza suficiente para expulsar las rocas de Marte al espacio.

Los análisis de los equipos, utilizando muestras de Tissint de instituciones de Europa y Canadá, indican que el cristal tiene pruebas de que la roca había sido erosionada, probablemente por el agua, antes del impacto.

Sus análisis indican que un fluido puede haberse filtrado en bolsas abiertas en la roca, que transportan minerales desde la superficie, posiblemente rastros de suelo marciano. En los espacios abiertos en la roca, se formaron productos para la intemperie antes del impacto que creó el vidrio, dijo Jean-Alix Barrat, profesor de geoquímica en la Universidad de Brest.

Los investigadores están comparando las muestras de Tissint con las de otro meteorito marciano, una encontrada en Elephant Moraine de la Antártida en 1980. Otros han propuesto que el suelo marciano se incorporó directamente al meteorito antártico, dijo Barrat.

Esperanzas futuras

A continuación, Aoudjehane espera observar de cerca las burbujas inusualmente grandes que aparecen en el vidrio negro del Tissint. Sin embargo, ella anticipa que hacer que las muestras funcionen puede ser difícil.

El domingo, en la ciudad de Nueva York, se subastan dos piezas de Tissint, y Darryl Pitt, un agente de meteoritos y consultor de Heritage Auctions para el evento, espera ver un espécimen: una pieza de 0.75 libras (327 gramos) rota de un Piedra más grande ahora propiedad del Museo de Historia Natural de Londres, comprada por alguien que la devolvería a Marruecos o la reuniría con el espécimen de Londres.

Un donante anónimo ayudó al museo a comprar su pieza de Tissint, sin embargo, Aoudjehane no ha tenido hasta ahora el éxito en obtener muestras de meteoritos de Marte que se le han donado.

"Sería un sueño", dijo.

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