Extracto Del Libro: 'Confesiones De Un Curador De Zoológico Accidental' (Décimo Planet Press, 2017)

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¿qué pasa detrás de las escenas en un zoológico? La autora annette libeskind berkovits, curadora general retirada del zoológico del bronx, tiene muchas historias que contar.

¿Qué pasa detrás de las escenas en un zoológico? La autora Annette Libeskind Berkovits, vicepresidenta senior de educación en el zoológico del Bronx, tiene muchas historias que contar. En "Confesiones de un curador de zoológico accidental", Berkovits describe una carrera en el zoológico que abarcó tres décadas, durante las cuales trabajó para dar forma al programa de educación y divulgación del zoológico para ayudar a los visitantes a aprender más sobre los animales y para comprender los desafíos que Muchos de ellos se enfrentan en la naturaleza debido a la actividad humana. Al mismo tiempo, llevó los mensajes de conservación del zoológico y las iniciativas educativas a lugares de todo el mundo. A continuación se muestra un extracto de "Confesiones de un curador de zoológico accidental" (Décimo Planet Press, 2017).

Extracto del Capítulo 6: "En el camino al estrellato"

Cuando accedí a mi entrevista de trabajo, se suponía que sabía cómo manejar animales o que sería un estudio rápido. Como no estaba del todo claro cuáles serían mis deberes, ni siquiera había pensado en preguntar si el manejo de animales era parte del trabajo. No estaba a punto de volar mi cubierta.

"Está bien", le dije. "Vamos a ponerla en un caso". En el interior, mis tripas se retorcían en un temor primitivo.

"¿Que caso?" Preguntó Kim.

"Ya sabes, el estuche de transporte", dije, tratando de sonar como un experto.

Ella me miró. "Um, ¿cuánto tiempo llevas trabajando aquí? Deberías saber que las serpientes salen en fundas de almohadas".

Al principio pensé que estaba tirando de mi pierna, pero la vi revolver a través de una pila de ropa de cama apilada en la esquina del mostrador de acero inoxidable.

"Mierda", dijo, "no tengo ninguno de los grandes aquí. Simplemente los tiré a la lavadora". Señaló el extremo del edificio donde estaba girando la lavadora. Miré mi reloj y supe que si no salía y esperaba el taxi en la puerta, el conductor se iría, pensando que había sido engañado.

"Me tengo que ir", le dije, asustada, pero tratando de parecer tranquila. "Llegaré tarde."

Abrió la jaula, metió la mano y sacó a Harriet, tratando de equilibrar su peso en ambos brazos.

"Aquí tengo una idea", dijo, y se movió incómodamente cerca. "Envuélvela alrededor de tu cintura, así." Antes de que pudiera responder, ella comenzó a envolver a la boa letárgica en mi medio. "En un día frío como el de hoy, apenas se moverá". Kim parecía un diseñador de moda que instaló un nuevo cinturón con collares en un modelo. Luego dijo: "Perfecto, tu abrigo de piel de oveja la mantendrá cómoda. Es mejor que una funda de almohada".

Estaba sin palabras.

"Ahí, cierra esas hebillas del abrigo y vete". Ella pasó a otra tarea.

No tuve elección. Con cautela, ajusté el cuerpo fresco y suave de Harriet y me aseguré de que su masa muscular estuviera distribuida uniformemente alrededor de mi cintura. Se sentía casi tan pesada como mi hijo de cuatro años. Por el momento, mi nerviosismo por llegar tarde al estudio de televisión eclipsó mi miedo. Salí hacia la entrada lateral justo cuando el guardia de seguridad abrió la puerta de metal y un taxi amarillo se detuvo en el resbaladizo camino de entrada.

El taxista bajó la ventanilla, me miró de la cabeza a los pies y silbó. "Vamos", dijo, "antes de que el tráfico empeore". Me metí en el asiento trasero, inhalando un aroma no identificable de ambientador que luchaba por dominar el hedor del tabaco. Esperaba que los olores no molestaran a Harriet, pero ella permaneció tan inerte como un cinturón marrón grueso. Después de que la sorpresa en mi circunstancia se disipó un poco, todo lo que podía pensar era, si solo Donna podía verme aquí, sentada en un taxi con una enorme serpiente acurrucada contra mi vientre, una Eva normal ganando su pan de cada día.

No, ella nunca lo creería.

A diferencia de la mayoría de los taxistas de la ciudad de Nueva York, este tipo no era un hablador. Todo lo que hizo fue mirarme de vez en cuando en el espejo retrovisor. Nuestros ojos se encontraron en silencio, y sabía que era mejor no involucrarlo en una pequeña charla. Pasamos por varias de las calles del Bronx que le dieron mala fama al barrio encantador: ventanas tapiadas, graffitis, cubos de basura desbordados, hombres de aspecto sórdido merodeando frente a bodegas. Cuando llegamos a la autopista Sheridan, el horizonte de Manhattan se elevó ante mí como un espejismo. Pronto estaría haciendo mi debut en televisión. Cualquier cosa era posible en esta ciudad encantada.

Estaba tan absorto que no me había dado cuenta de lo caliente que se había vuelto el taxi. Pequeñas gotas de transpiración comenzaron a formarse en mi frente. Harriet se movió, un poco al principio, luego más. Sentí sus movimientos ondulantes a lo largo de mi cintura como un extraño masaje. Era extraño, pero durante un tiempo mi miedo casi había disminuido, pero luego empecé a preguntarme. ¿Cuándo fue la última vez que comió una rata gorda o una cena de pollo recién matada? ¿Podría estar hambrienta? Visualicé un cráneo de boa con sus filas de dientes afilados como agujas que no permitían que la presa escapara, sus ligamentos de boca elástica podían absorber un animal mucho más grande que su cabeza. Ella me tenía en la posición perfecta. Como cualquier constrictor, todo lo que tenía que hacer era apretar su agarre hasta que mis pulmones no pudieran expandirse y tomar aire.

"Hace mucho calor aquí", le anuncié al conductor mientras conducíamos por el centro de la ciudad por fin, acercándome a mi destino. "¿Alguna posibilidad de que puedas bajar el calor?" Pregunté con urgencia, porque Harriet estaba ahora a mi alrededor y me preocupaba que ella se fuera.¿Qué haría si se atasca debajo del asiento o se mete en el maletero? Peor aún, podría deslizarse hacia arriba, alcanzar mi cara y hundir los dientes en mi mejilla. El calor la había animado; ella debió haber pensado que estaba en su hogar tropical de Sudamérica nuevamente y mi cintura era un enorme tronco de árbol. Tan pronto como esta noción ridícula invadió mi cerebro, me di cuenta de que realmente no sabía si había sido recolectada en la naturaleza o si era criada en cautividad. Sabía que las boas criadas en cautiverio eran más dóciles, pero la procedencia de Harriet era un misterio. Comencé a sudar profusamente y seguí ajustándola alrededor de mi cintura. Entonces noté que el conductor miraba por el espejo retrovisor con una mirada de intensa curiosidad.

Finalmente, preguntó: "Oye, señora, ¿qué has conseguido?"

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