El Cuerpo Del Erizo De Mar Es Un Ojo Grande

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Los erizos de mar pueden usar toda la superficie de sus cuerpos como ojos, sugieren ahora los científicos.

Los erizos de mar pueden usar toda la superficie de sus cuerpos como ojos compuestos, ahora sugieren los científicos.

Aunque los erizos de mar no tienen ningún problema para evitar a los depredadores o encontrar rincones oscuros y cómodos para esconderse, no tienen ojos. La pregunta entonces es cómo ven.

El análisis genético de los erizos de mar ha revelado que tienen moléculas sensibles a la luz, principalmente en sus pies tubulares y en pequeños apéndices acechados que se encuentran en sus espinas. Como tal, "parece que toda la superficie de sus cuerpos actúa como un ojo grande", dijo el investigador Sönke Johnsen, biólogo marino de la Universidad de Duke.

Los científicos habían conjeturado que las espinas de los erizos de mar podrían ayudarlos a elegir detalles visuales relativamente finos al eliminar la luz desde ángulos. Si esto fuera cierto, los erizos con espinas densamente compactas tendrían una visión relativamente aguda.

Para investigar esa posibilidad, Johnsen y sus colegas experimentaron con erizos de mar púrpura de California (Strongylocentrotus purpuratus), probando cómo 39 muestras colocadas en una arena iluminada de 4 pies de ancho (1.2 m) respondieron a un disco negro en la pared.

Cuando el disco tenía casi 2.5 pulgadas de ancho (6 cm), los erizos parecían ajenos al disco. Sin embargo, cuando tenía aproximadamente 3.5 pulgadas de ancho (9 cm), reaccionaron fuertemente, con aproximadamente dos tercios corriendo hacia ella y la otra tercera huyendo en la dirección opuesta. Estas respuestas diametralmente opuestas podrían reflejar si los erizos vieron el disco como un refugio o depredador.

"Decir que 'corrieron' hacia los discos es relativo: ver a estos muchachos moverse es como ver cómo se seca la pintura", dijo Johnsen.

En cualquier caso, la visión del erizo de mar púrpura de California parece aproximadamente tan buena como los nautiluses y los cangrejos de herradura, y mucho mejor que los erizos. Echinometra lucunter y Echinometra viridis, que tienen espinas más escasamente empaquetadas.

"Pensamos que los animales que tienen una cabeza con sistemas nerviosos centralizados y todos sus órganos sensoriales en la parte superior son los capaces de un comportamiento sofisticado, pero estamos descubriendo que algunos animales pueden hacer comportamientos bastante complejos con un estilo completamente diferente, "Dijo Johnsen.

Aunque los erizos de mar no tienen cerebro, "podría ser que todo su sistema nervioso actúe más o menos como un cerebro", dijo Johnsen. "En nuestro caso, los vertebrados tenemos sistemas nerviosos que están más o menos controlados por un cerebro central, pero los erizos de mar tienen una red nerviosa bastante difusa, donde ninguna región parece una unidad central de procesamiento, por lo que podemos decir. Es difícil Examine sus sistemas nerviosos, ya que sus nervios son muy, muy pequeños y los animales están más o menos hechos de roca ".

La forma en que aparentemente los erizos llevan a cabo la vista y el trabajo mental refleja cómo los científicos ahora suelen diseñar robots, más parecidos a los invertebrados que a los vertebrados.

"Al principio, las personas construían robots como lo harían con humanos, con poderosas unidades centrales de procesamiento, sensores complejos y reglas bastante complejas para hacer las cosas", dijo Johnsen. "Ahora están descubriendo que podría ser mucho mejor con un sistema distribuido con muchos procesadores pequeños y sensores más simples y reglas simples, que terminan creando comportamientos bastante complicados como propiedades emergentes, así como una bandada de pájaros puede hacer patrones intrincados sin Cualquier ave escogiendo estos patrones ".

Los investigadores sienten bastante curiosidad por saber por qué estos erizos eligen correr hacia o desde objetos. "¿Hay erizos que siempre huyen o corren hacia ellos? ¿Tenemos erizos tímidos o audaces? ¿O es simplemente algo específico de cómo se siente un erizo en un momento determinado?" Se preguntaba Johnsen.

Aunque los experimentos que recortan espinas de los erizos parecen tener sentido si uno quisiera probar directamente cómo contribuyeron a la visión, "no podemos eliminar las espinas; si lo hacemos, se enferman y mueren, y no se comportan de forma natural. en absoluto ", explicó Johnsen.

Otros experimentos podrían implicar probar objetos claros en fondos oscuros, o si responden al color. "Podría ser que se muevan hacia los objetos verdes, ya que se parecen a algas, que realmente les gusta comer", conjeturó Johnsen.

Johnsen y su colega Divya Yerramilli detallarán sus hallazgos en línea el 28 de diciembre en el Revista de biología experimental.

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