Boa Constrictores Invaden Puerto Rico

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Los científicos están instando a una acción rápida para detener la propagación de las especies exóticas.

Los científicos están instando a una acción rápida para detener la propagación de boa constrictores en Puerto Rico ahora que las nuevas investigaciones muestran que la especie invasora ha establecido una población reproductora en la isla.

"Hemos aprendido de cómo lidiar con otras serpientes invasoras que comprender la fuente de estas poblaciones y prevenir la propagación lo antes posible es importante para proteger los ecosistemas", Bob Reed, científico del Servicio Geológico de los Estados Unidos (USGS) que participó en el Nuevo estudio, dijo en un comunicado. "Una vez que las serpientes no nativas se establecen en un área grande, especialmente en áreas densamente boscosas, se vuelven mucho más difíciles de encontrar y casi imposibles de erradicar".

Las serpientes de cuerpo grueso, nativas de partes de América Central y del Sur, pueden crecer hasta 10 pies (3 metros) de largo, con un peso de hasta 75 libras (34 kilogramos); no tienen depredadores naturales en Puerto Rico para mantener sus números bajo control. La población representa el primer grupo reproductor de boa constrictores que se encuentra en los Estados Unidos fuera del sur de Florida, donde estas serpientes, así como las pitones, se han convertido en un grave problema.

El estudio genético encontró que las boas individuales en Puerto Rico están estrechamente relacionadas, lo que indica que la población invasora probablemente creció de un pequeño grupo de serpientes, que probablemente se desataron accidentalmente en relación con el comercio de mascotas exóticas.

La mayoría de las boas recuperadas de la isla en el pasado eran perros callejeros o mascotas ilegales. Pero los investigadores dicen que en el último año, se eliminaron 150 boas de la naturaleza en un área en expansión de Mayagüez, un municipio en el oeste de Puerto Rico. Además, el estudio encontró que los animales que se encuentran en la parte norte de la isla están estrechamente relacionados con la población de Mayagüez, lo que sugiere que las boas se están moviendo inadvertidamente largas distancias, por ejemplo, a lo largo de las carreteras en camiones que transportan productos agrícolas. Este hallazgo pone de relieve la rapidez con que una especie invasora puede colonizar un ecosistema insular.

La nueva investigación fue detallada en línea el 29 de noviembre en la revista Biological Invasions.

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Suplemento De Vídeo: Boas alarman a comunidad de Mayagüez.




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