Listeria Scare De Blue Bell: Cómo Crece En El Helado

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La listeria, un patógeno transmitido por los alimentos ligado a un retiro reciente de alimentos de blue bell ice cream, puede causar síntomas parecidos a la gripe, aborto involuntario y muerte fetal.

Nota del editor: esta historia se actualizó a las 5:10 p.m. E.T.

Con la noticia de que Blue Bell Creameries está retirando todos sus productos porque pueden estar contaminados. Listeria bacterias, muchos se preguntan exactamente qué Listeria Es, y cómo podría plantear preguntas sobre la seguridad alimentaria de toda la línea de productos de una empresa.

En el brote más reciente, Listeria Las infecciones relacionadas con Blue Bell enfermaron a al menos cinco personas en Kansas, tres de las cuales murieron. Pero el lunes (21 de abril), los funcionarios de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades en Atlanta dijeron que los productos de la compañía de helados eran la fuente de otras fuentes. Listeria Infecciones en Arizona, Oklahoma y Texas desde al menos el 2010.

Pero justo lo que es Listeria¿Y cómo llegó a los helados congelados? Le pedimos a un experto que explique qué es la bacteria, cómo crece y qué pueden hacer los consumidores para protegerse de la listeriosis, que es la enfermedad causada por Listeria. [5 brotes de enfermedades más espantosas del siglo pasado]

1. Que es Listeria?

Listeria monocytogenes Es un tipo de bacteria que puede ser transportada por los alimentos y se ha destacado en las últimas décadas, dijo Benjamin Chapman, un experto en seguridad alimentaria de la Universidad Estatal de Carolina del Norte en Raleigh. La listeriosis puede hospitalizar a la mayoría de las personas infectadas y, en brotes recientes, alrededor del 30 por ciento de las personas que se enfermaron murieron, dijo. Personas infectadas con Listeria Puede tomar entre tres y 70 días para mostrar síntomas.

Personas infectadas con Listeria Por lo general, tienen síntomas similares a otras enfermedades transmitidas por los alimentos, como fiebre, vómitos y diarrea. Sin embargo, Listeria Las infecciones también pueden causar debilidad, rigidez en el cuello y confusión, de acuerdo con foodsafety.gov. Si se detecta temprano, Listeria Se puede tratar con éxito con antibióticos.

2. ¿Quién está en riesgo de infección?

Aunque cualquier persona puede contraer listeriosis, las personas más susceptibles son mujeres embarazadas, ancianos y personas con sistemas inmunológicos comprometidos. Las mujeres embarazadas están especialmente en riesgo: tienen 20 veces más probabilidades de contraer listeriosis que las personas de la población general, de acuerdo con foodsafety.gov. Las mujeres embarazadas pueden tener síntomas leves de gripe, pero la enfermedad puede causar aborto involuntario y muerte fetal, de acuerdo con foodsafety.gov.

3. ¿Es fácil contraer la listeriosis?

La listeriosis puede ser mortal, pero no es particularmente infecciosa.

"Se necesitan, en su mayor parte, muchas y muchas células, en decenas de miles o cientos de miles de células, por porción de comida en promedio para enfermar a alguien", dijo Chapman a WordsSideKick.com.

Por el contrario, toma solo decenas de células de las bacterias. E.coli 0157: H7 Para enfermar a alguien, dijo.

4. Que condiciones permiten Listeria ¿prosperar?

"Es un patógeno que es particularmente problemático en las plantas procesadoras de alimentos porque realmente le gustan los ambientes fríos, húmedos y oscuros", dijo Chapman.

A diferencia de la mayoría de los otros patógenos, Listeria Puede continuar creciendo a temperaturas de refrigerador, e incluso puede sobrevivir en un congelador, dijo Chapman. Es por eso que el helado congelado todavía puede albergar el patógeno, dijo Chapman. En ese sentido, "es algo único en nuestro mundo de seguridad alimentaria".

5. ¿Cómo se han alojado los productos de helado Blue Bell? Listeria Durante años sin que nadie lo sepa? ¿No se habrían enfermado más personas?

Listeria Las bacterias pueden esconderse en ciertos nichos ambientales, como dentro de un drenaje, en una cierta parte de una máquina de procesamiento de alimentos, o incluso dentro de paredes húmedas y húmedas, dijo Chapman. En esos puntos, las bacterias pueden no estar en contacto con productos alimenticios. Sin embargo, algunos cambios esporádicos en los métodos de procesamiento, como hacer el mantenimiento de un equipo o sacar una máquina que solo se usa ocasionalmente, pueden desalojar algunas de las bacterias, exponiendo los alimentos a las bacterias.

Porque se necesitan muchos Listeria Las células para enfermar a las personas, exponiendo la fuente bacteriana no siempre conducen a la infección. Esta podría ser una de las razones por las que tardó tanto tiempo en relacionar los casos anteriores de la enfermedad con la planta de Blue Bell, dijo Chapman.

Pero el retiro de Blue Bell también subraya la importancia de identificar la causa raíz del brote, ya que podrían ocurrir nuevas infecciones hasta que se erradique la fuente, dijo Chapman.

Los científicos aún no entienden exactamente por qué ocurren los brotes de patógenos transmitidos por los alimentos. Por ejemplo, Listeria se encuentra comúnmente en el suelo, pero la mayoría de las frutas y verduras no están contaminadas por él, dijo Chapman.

6. ¿Qué alimentos son los más riesgosos?

Históricamente, Listeria Estaba vinculado con alimentos como la leche cruda y las carnes frías. Sin embargo, después de una serie de brotes de alto perfil en la década de 1980, las plantas de procesamiento de carnes delicatessen alteraron sus prácticas, como la forma en que desinfectaron las cortadoras y otros equipos de procesamiento. Las carnes delicatessen ahora se tratan con ácido láctico, que altera ligeramente el pH de la carne, lo que la convierte en un clima inhóspito para Listeria Para crecer, dijo Chapman.

Otros alimentos que históricamente han albergado. Listeria Incluya leche cruda o sin pasteurizar y quesos blandos sin pasteurizar, como el Brie o el Camembert. Listeria Es la razón por la que los médicos suelen recomendar a las mujeres embarazadas que eviten las carnes frías y los quesos blandos, dijo.

Pero a medida que los epidemiólogos mejoran en la identificación de personas con listeriosis y en su tratamiento, el panorama se vuelve más turbio. En años recientes, Listeria ha sido vinculado a una variedad aparentemente aleatoria de alimentos. Un brote de 2011 que enfermó a 147 fue atado al melón, según los CDC. Y a fines de 2014, las manzanas de caramelo preenvasadas enfermaron a 35 personas con listeriosis, 34 de las cuales tuvieron que ser hospitalizadas, según los CDC.

7. ¿Cómo puedo protegerme?

Para proteger contra Listeria, las personas deben recalentar los alimentos preparados, como los perros calientes y las carnes frías. El refrigerador debe mantenerse por debajo de 40 grados F (4 grados C), porque Listeria Crece incluso más rápido a temperaturas de refrigeración ligeramente más cálidas. Limpiar regularmente la nevera con un detergente suave también puede evitar que Listeria La población también crece allí, según la Administración de Alimentos y Medicamentos.

Las sobras se deben tirar si han estado a temperatura ambiente por más de 2 horas, o después de unos días en la nevera, porque una estancia prolongada en la nevera da Listeria Una oportunidad para crecer, según la FDA.

Pero aparte de eso, no hay mucho que la gente pueda hacer para garantizar la inocuidad de los alimentos que proviene directamente de los fabricantes, dijo Chapman.

"No voy a cocinar mi helado, solo confío en que los alimentos listos para comer se manejaron muy bien antes de venir a mí", dijo Chapman.

Nota del editor: esta historia se actualizó para observar que Listeria puede sobrevivir a temperaturas de congelación, pero no crece a esas temperaturas.

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