Blowout Plantea Preguntas Sobre El Aceite De Alquitrán De Arena (Op-Ed)

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A medida que surgen más evidencias sobre un derrame persistente de petróleo de arenas bituminosas en alberta, muchos exigen una mejor supervisión.

Danielle Droitsch es directora del Proyecto Canadá en el Consejo de Defensa de los Recursos Naturales (NRDC). Este artículo apareció originalmente en el blog de NRDC Switchboard. Ella contribuyó este artículo a WordsSideKick.com's. Voces de expertos: Op-Ed y Insights.

A medida que nuevas evidencias revelan que la explosión de un pozo de arenas bituminosas ha estado causando fugas de petróleo durante más de cuatro meses, contaminando una gran área del Bosque Boreal de Canadá y matando animales, un nuevo informe revela que el sistema regulatorio de Alberta para prevenir y aplicar alquitrán Las operaciones de arenas son relajadas y fallan.

La explosión de la operación de perforación de arenas bituminosas Primrose de Canadian Natural Resources Ltd. no se reveló al público hasta que un científico del gobierno anónimo la filtró a la prensa. Según un artículo de Mother Jones, se informó que el derrame, que ha lanzado al menos 4.500 barriles de petróleo de arenas de alquitrán, comenzó el 21 de mayo y aún estaba liberando petróleo hasta el martes 23 de julio. El estallido en curso, junto con el El informe sobre el programa regulador fallido de la provincia plantea preguntas sobre la supervisión de la industria de la arena de alquitrán, especialmente dado que ni el gobierno de Alberta ni la compañía han confirmado la causa de la explosión, la tasa de infiltración o un plan para detener el derrame. También plantea preguntas sobre este método particular de extracción de arenas alquitranadas, llamado "in situ", que se proyecta como la forma dominante en que la industria extrae arenas alquitranadas en los próximos años.

Este derrame también subraya que, a pesar de su apariencia externa de parecer menos impactante, el desarrollo in situ de arenas bituminosas conlleva grandes riesgos. Además, el desarrollo de arenas de alquitrán in situ es significativamente más intensivo en carbono que las operaciones de extracción de franjas de arenas de alquitrán, un elemento importante que debe considerar el gobierno de Obama al tomar una decisión sobre el oleoducto de arenas de alquitrán Keystone XL propuesto.

El derrame incontrolado de la operación de perforación Primrose de arenas bituminosas se ubica en el Campo de Armas Aéreas de Cold Lake (donde los militares canadienses realizan ejercicios de fuego real), y ya ha matado a decenas de animales, incluidos castores y leones.

El Toronto Star, que publicó la historia al público, dijo que más de 4,500 barriles (casi 200,000 galones) de betún han sido liberados por el derrame. Se han recuperado al menos 26,000 barriles de arenas bituminosas y mezcla de agua en las operaciones de limpieza, y la explosión ha contaminado casi 100 acres, o un área del tamaño de 75 campos de fútbol.

Las operaciones de perforación de arenas bituminosas requieren la inyección de vapor a alta presión en depósitos profundos, creando grietas en formaciones geológicas subterráneas y esencialmente convirtiendo la tierra en un horno para que el betún se pueda derretir. A pesar del hecho de que tienden a tener emisiones de gases de efecto invernadero significativamente mayores que las de la minería, fragmentan vastas extensiones de tierra y utilizan una cantidad tremenda de agua, las operaciones de perforación de arenas de alquitrán a menudo son promovidas por la industria como el método "respetuoso con el medio ambiente" de las arenas de alquitrán extracción. Se estima que se puede acceder al 80 por ciento de las arenas bituminosas utilizando métodos in situ o de perforación.

El científico anónimo que reveló la noticia a los medios canadienses dijo: "Todo el mundo [en la empresa y en el gobierno] se está volviendo loco por esto. No entendemos lo que sucedió. Nadie realmente entiende cómo evitar que se filtre, o si no, no han puesto las medidas en su lugar ".

Esta no es la primera vez que ha habido un derrame de arenas de alquitrán de las operaciones de Primrose. En 2009 se produjo otra descarga de petróleo, y luego de una investigación y cambios aparentes en las operaciones de inyección de vapor, los reguladores gubernamentales permitieron a Canadian Natural Resources Ltd. reanudar las operaciones. El recientemente creado Alberta Energy Regulator emitió un comunicado de prensa el 18 de julio (nueve semanas después de que comenzó el derrame), que indicaba que se había producido la liberación, pero no detalló la naturaleza del derrame, la cantidad que se había derramado y las acciones que se estaban tomando para detener la fuga.

Apenas esta semana, un nuevo informe de Kevin Timoney en Treeline Ecological Research y Peter Lee en Global Forest Watch Canadá revela problemas generalizados en el sistema para supervisar las violaciones de las leyes ambientales para prevenir fugas importantes, como la de Cold Lake, Alberta. El informe completo de 600 páginas revela que se aplica menos del uno por ciento de las violaciones de las operaciones de tar-sands. El estudio evaluó más de 4,000 violaciones de las leyes ambientales de Alberta, pero encontró que el 99 por ciento de esas violaciones no dio lugar a multas u otras medidas de cumplimiento. Los autores señalaron que la tasa de cumplimiento ambiental de Alberta es muy inferior a la de los Estados Unidos. Según el estudio, "la tasa de cumplimiento promedio para las violaciones de la Ley de Agua Limpia en los Estados Unidos para el período de 2004 a 2007 fue de 16 por ciento, más de 17 veces la tasa de cumplimiento ambiental en la región de arenas bituminosas de Alberta". Y el informe también señaló que de los 50 estados de EE. UU., Solo tres estados tuvieron un desempeño peor que Alberta.

El informe detalla fallas crónicas para hacer cumplir, una supervisión deficiente y la falta de acceso oportuno a información precisa y completa. El informe también describe los procedimientos de seguridad deficientes, las comunicaciones deficientes y la respuesta de emergencia, y el monitoreo relajado por parte de la industria y las agencias reguladoras. Esto ha llevado a "problemas sistémicos en la gestión, informes, monitoreo y protección ambiental...", según el informe.

Los autores del informe revisaron más de 9,000 incidentes ambientales o violaciones relacionadas con el desarrollo de arenas bituminosas en el noreste de Alberta durante un período desde 1996 hasta mediados de 2012. Hubo un mínimo de 4,063 supuestas infracciones (o se percibieron violaciones de la legislación) y Alberta tomó medidas de ejecución el 0.9 por ciento del tiempo. La mayoría de las acciones de cumplimiento solo impusieron sanciones económicas menores, y parece que la atención de los medios y la participación pública facilitaron las medidas de cumplimiento.

El informe detalla numerosos ejemplos donde las violaciones de las normas ambientales no se informaron a las comunidades locales. Un ejemplo similar ocurrió en abril de 2011, cuando un oleoducto operado por Plains Midstream derramó 1.2 millones de galones de petróleo en humedales boreales. La compañía fue criticada por no comunicarse con Lubicon Cree, una comunidad afectada, pero el gobierno de Alberta no tomó medidas de cumplimiento hasta que Greenpeace publicó un informe público.

El informe también indica que el gobierno de Alberta no proporcionó continuamente información oportuna y precisa al público después de derrames importantes. Los periodistas que intentaron investigar los derrames de petróleo en Alberta también enfrentaron varios obstáculos con los esfuerzos para acceder a la información. El gobierno de Alberta recibió una calificación de "D" en la auditoría de libertad de información de 2012 realizada por Newspaper Canada.

El debate sobre la tubería propuesta para las arenas bituminosas Keystone XL ha puesto las operaciones de arenas bituminosas de Alberta y su sistema regulatorio bajo un microscopio. Los líderes gubernamentales en Alberta han hecho varios reclamos a las audiencias en los Estados Unidos de que la provincia es un líder mundial en temas ambientales. El primer ministro de Alberta, Alison Redford, viajó a los Estados Unidos para defender el historial medioambiental de Alberta. En un editorial de USA Today, dijo: "Estamos listos para demostrar nuestro sólido historial en el desarrollo responsable de arenas petrolíferas". Y en otro discurso en la Brookings Institution, ella dijo que Alberta es "el hogar de algunas de las leyes progresistas más respetuosas con el medio ambiente". A pesar de estas afirmaciones, hay indicios de que falta el registro ambiental de Alberta.

Las comunidades locales que viven cerca y afectadas por las operaciones de arenas bituminosas merecen una auditoría independiente de la efectividad del sistema regulatorio de Alberta, incluida la información pública. Y los responsables de la toma de decisiones de los EE. UU. Que evalúen si aprobar o rechazar el oleoducto de arenas de alquitrán Keystone XL deben evaluar de forma independiente el sistema regulatorio de Alberta a la luz del nuevo desarrollo.

Con respecto a la reciente explosión, el gobierno de Alberta le debe al público más información, incluida la cantidad de petróleo que se ha filtrado, el área afectada, los impactos en la vida silvestre, el monitoreo de la calidad del agua y la información sobre la causa de la ocurrencia. Y, quienes toman las decisiones en los EE. UU. Que evalúan si aprobar o rechazar el oleoducto de arenas de alquitrán Keystone XL deben evaluar de forma independiente el sistema regulatorio de Alberta a la luz de este nuevo desarrollo.

Este artículo apareció originalmente como Golpe de arenas bituminosas plantea preguntas sobre la supervisión regulatoria de Alberta en el blog de NRDC Tablero de conmutadores. Las opiniones expresadas son las del autor y no necesariamente reflejan las opiniones del editor. Este artículo fue publicado originalmente en WordsSideKick.com.com.


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