Serpiente Ciega Redescubierta Después De 100 Años De Ausencia

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Una rara serpiente ciega ha sido redescubierta en madagascar un siglo después de su último avistamiento.

Una rara serpiente ciega ha sido redescubierta en Madagascar un siglo después de su último avistamiento. La serpiente, que parece un gusano rosado largo y delgado, solo se conocía por otros dos ejemplares, ambos descubiertos en 1905.

"Son realmente raros porque son subterráneos", dijo Van Wallach, experto en serpientes ciegas de la Universidad de Harvard, quien describió el nuevo espécimen. "No puedes simplemente salir cuando quieras y recolectar estas cosas. Puedes cavar para siempre y nunca encontrarlas".

Los científicos capturaron a la serpiente [imagen], llamada Xenotyphlops mocquardi, vivo en 2005 durante una expedición para recolectar reptiles y anfibios en el norte de Madagascar. El espécimen tenía aproximadamente 10 pulgadas de largo y era tan grueso como un lápiz.

Hay alrededor de 15 especies de serpientes ciegas en la isla, por lo que la naturaleza única del hallazgo del equipo no fue aparente hasta que el espécimen de serpiente ciega se envió a expertos del museo para su identificación y posible comparación con especímenes muertos en sus colecciones.

"Me lo enviaron e inmediatamente reconocí lo que era", dijo Wallach. WordsSideKick.com.

Vincenzo Mercurio, un científico de la expedición que descubrió a la serpiente, dijo que no pensó nada especial en la captura en ese momento. "Fue solo un trabajo de campo de rutina", dijo Mercurio, quien pertenece al Museo Senckenberg de Forschungsinstitut und Naturhistorisches en Alemania.

Las serpientes ciegas, como su nombre indica, tienen mala visión. Cazan principalmente por el olfato, que detectan mediante una combinación de sus lenguas y un órgano ubicado en el paladar llamado órgano de Jacobson.

"Básicamente ven sombras y movimientos de ida y vuelta", dijo Wallach.

Las serpientes ciegas y un grupo relacionado, llamados serpientes gusano, viven bajo tierra o debajo de una capa de rocas o arena. Las dos familias de serpientes son fototaxicas negativamente, lo que significa que evitan la luz siempre que sea posible.

"Si atrapas uno o lo llevas a la superficie, inmediatamente quiere arrastrarse debajo de algo o arrastrarse hacia el suelo", dijo Wallach.

Las serpientes ciegas y gusanos son las únicas serpientes que se alimentan únicamente de insectos. Se alimentan de los huevos, larvas y pupas de hormigas y termitas, dijo Wallach.

Los científicos creen que los dos grupos se separaron de un ancestro común en algún momento durante el período Cretácico, cuando sus primos reptiles más grandes, los dinosaurios, todavía caminaban sobre la Tierra.

Las serpientes ciegas pueden parecer a veces ser vistas. "La mayoría de las serpientes ciegas y las serpientes gusano tienen ojos, pero son vestigiales", dijo Wallach. "A veces solo son pequeñas manchas negras, a veces están lo suficientemente desarrolladas como para tener una pupila y un iris, pero son muy, muy pequeñas".

La serpiente ciega redescubierta se detalla en la edición de febrero de la revista Zootaxa.

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