El Estudio Confirma Que Las Ratas Topo 'Ciegas' Pueden Ver

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Una vez que se piensa que son ciegas, dos especies de ratas topo responden a la luz blanca y coloreada

Las ratas topo pasan la mayor parte de sus vidas bajo tierra, pero no son ciegas como se pensaba, e incluso son sensibles al color, según confirman nuevas investigaciones.

La investigación anatómica ha demostrado que los diminutos ojos de estas criaturas subterráneas no son adecuados para sus actividades de navegación por túneles oscuros y viajes raros en la superficie.

Sin embargo, las ratas topo también taponan sus túneles para mantener alejados a los depredadores. Según un estudio checo, dos especies de ratas topo africanas parecían usar su visión limitada para hacerlo.

La detección de la luz de los agujeros en sus túneles permite que las ratas topo tapen rápidamente los agujeros para mantener alejados a los depredadores como los tejones de miel y los humanos.

"Las ratas topo son un alimento tradicional en muchas regiones africanas", escribió en un correo electrónico el investigador del estudio Ondřej Kott, estudiante de doctorado de la Universidad de Bohemia del Sur.

Además de detectar la luz, las ratas topo mostraron una sensibilidad limitada a los colores durante los experimentos de los investigadores. Respondieron a la luz azul y verde-amarilla, pero no a la roja. No estaba claro si pueden distinguir entre azul y verde o verde-amarillo.

En el laberinto

Para simular un escenario de taponamiento de agujeros, los investigadores colocaron la rata topo plateada y la rata topo gigante en un laberinto de túneles de plexiglás que contenían turba hortícola. Una vez que tenían a los animales dentro, los investigadores cubrieron el laberinto pero iluminaron el final de un túnel con una bombilla incandescente de 40 vatios. Luego registraron si las ratas topo usaban la turba para bloquear la luz.

La rata topo gigante intentó tapar el agujero en el 80 por ciento de las pruebas, y la rata topo plateada lo hizo el 85 por ciento de las veces.

En una prueba relacionada, a las ratas topo se les suministró alimento y material de nidificación y se les dio la opción de elegir entre dos cajas nido, una oscura y otra iluminada por luz blanca o monocromática. Después de 60 y 90 minutos, los investigadores revisaron las casillas de anidación para ver dónde se habían establecido las ratas topo.

Las ratas topo preferían la caja oscura, evitando las cajas iluminadas por luz blanca, azul o verde-amarilla. Sin embargo, parecían no tener ninguna preferencia entre una caja oscura y una caja iluminada por una luz roja, lo que sugiere que los animales no podían detectar el rojo.

Vida subterránea

La primera evidencia de comportamiento de que las ratas topo pueden distinguir entre la luz y la oscuridad se informó en 2006, según Kott. Con este último estudio, la capacidad para discriminar entre la luz y la oscuridad se documenta en cinco especies de ratas topo africanas. Investigaciones separadas han caracterizado la anatomía ocular y neural en 11 de las 22 especies conocidas.

"Hablando en términos generales, todas las especies están bien equipadas para la visión de formación de imágenes pero severamente limitadas en términos de agudeza visual", dijo Kott a WordsSideKick.com. En esta familia de roedores, "el cerebro solo resuelve una imagen 'pixelada' del mundo exterior".

Hay muchas otras pruebas de que estos roedores subterráneos no se han adaptado para usar sus ojos en túneles oscuros o sobre el suelo. La mayoría de las ratas topo africanas tienen lentes pequeñas en sus ojos que no recogen la luz de manera efectiva, y carecen de las adaptaciones que se observan en los mamíferos nocturnos para la visión con poca luz. También parecen estar mal equipados para orientarse en el entorno tridimensional que encontrarían en el suelo, según Kott.

Las ratas topo africanas no están solas entre los mamíferos subterráneos en poseer visión limitada. El comportamiento de evitación de la luz se ha documentado en los lunares y en la rata topo ciega, que lleva un nombre engañoso. (Las ratas topo ciego no son miembros de la familia de ratas topo africanas).

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