Un Estudio Encuentra Que Los Apagones Son Comunes Entre Los Adolescentes Que Beben

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La investigación halla que la mayoría de los adolescentes que beben alcohol han sufrido un apagón

Un estudio reciente del Reino Unido muestra que casi todos los adolescentes que beben alcohol han tenido al menos un apagón, y muchos informan que los tienen regularmente.

Solo el 5 por ciento de los participantes del estudio, que fueron encuestados sobre sus hábitos de consumo entre los 15 y los 19 años, dijeron que nunca habían tenido un apagón relacionado con el alcohol, el Dr. Marc Schuckit, de la Universidad de California, San Diego, en La Jolla. y sus colegas encontraron. Ellos reportan sus hallazgos en Alcoholismo: Investigación Clínica y Experimental.

"Muchos niños hacen esto de forma regular, lo hacen repetidamente", dijo Schuckit. Si bien el estudio se realizó entre adolescentes británicos, que tienden a comenzar a beber más jóvenes y a beber más que sus compañeros de EE. UU., Los hallazgos entre los adolescentes estadounidenses probablemente sean similares, agregó.

Aunque muchos bebedores ven los apagones relacionados con el alcohol como una fuente de diversión, no son motivo de risa, dijo Schuckit. "Es casi seguro que estás tan borracho que estás haciendo cosas que no harías si no estuvieras borracho".

Schuckit y su equipo analizaron los datos del Estudio Longitudinal de Padres e Hijos de Avon, un estudio en curso de 8,000 niños nacidos a principios de los años noventa. En el nuevo estudio, los investigadores analizaron los datos de 1,402 adolescentes que informaron haber consumido alcohol. Fueron encuestados sobre su consumo de alcohol a los 15 años, a los 19 años y en otras dos ocasiones intermedias.

Los investigadores encontraron que el 30 por ciento de los participantes del estudio informaron haber sufrido apagones a los 15 años y el 74 por ciento dijo lo mismo a los 19 años. [7 maneras en que el alcohol afecta su salud]

Los investigadores también identificaron cuatro "trayectorias" de apagones por alcohol, o caminos que los adolescentes parecían seguir con el tiempo, en términos de sus apagones. Para el 44.9 por ciento de los adolescentes, la cantidad de apagones aumentó lentamente con la edad, mientras que para el 29.5 por ciento, la cantidad de apagones que experimentaron aumentó rápidamente a medida que los adolescentes crecieron. Otro 20.5 por ciento de los adolescentes reportaron tener apagones constantemente en todos los puntos de tiempo. Solo el 5.1 por ciento no tuvo apagones en ningún momento.

Los adolescentes que tuvieron un rápido aumento en la cantidad de apagones tenían más probabilidades de ser mujeres, beber más, fumar cigarrillos y salir con sus compañeros que también informaron sobre el uso de sustancias. Los adolescentes en este grupo también eran más propensos a exhibir "conductas de externalización", como la impulsividad y la agresión.

"Los padres y los médicos deben saber que es importante buscar [los apagones], y que cada vez que sucede es una señal de peligro real de algo que podría haber ocurrido esa noche", dijo Schuckit.

"Los apagones en realidad no son una broma, representan un evento neurológico grave que debe tomarse en serio", dijo Scott Swartzwelder, profesor de psiquiatría en el Centro Médico de la Universidad de Duke y científico investigador principal en el Departamento de Asuntos de Veteranos de los Estados Unidos. Swartzwelder estudia el uso de drogas y alcohol en adolescentes, pero no participó en la investigación de Schuckit.

Swartzwelder dijo que espera que los apagones sean tan comunes entre los adolescentes que beben en los Estados Unidos como en el Reino Unido, si no más.

Swartzwelder dijo que lo más preocupante de los apagones en los adolescentes es que estos eventos podrían ser más perjudiciales para el cerebro adolescente que para el cerebro adulto.

"Cada vez más, nos encontramos con que tanto en los modelos animales como en la literatura clínica, parece que le da a un adolescente una cierta cantidad de alcohol repetidamente durante un cierto tiempo, y le da un tratamiento paralelo". "a un adulto por un período de tiempo comparable, el adolescente habrá sufrido más efectos negativos a largo plazo que el adulto", dijo.

No está exactamente claro por qué es eso, pero puede implicar la maduración del cerebro en las estructuras que están involucradas en la memoria, dijo. "Parece bastante claro ahora que la adolescencia representa un período de vulnerabilidad distinta a algunos de los efectos negativos a largo plazo que tiene el alcohol".

Y los adolescentes que reportan un número creciente de apagones también aumentan claramente su consumo de alcohol con el tiempo, lo que aumenta considerablemente su riesgo de convertirse en adictos al alcohol, dijo Swartzwelder.

"Es realmente importante hacer todo lo posible para tratar de identificar a las poblaciones en riesgo de adicción al alcohol", y observar el patrón de apagones de un adolescente parece ser una buena medida de eso, dijo.

Para convencer a los jóvenes de la nocividad de los apagones, Swartzwelder dijo que a menudo les dirá que para cerrar la codificación del cerebro de la memoria durante un par de horas, como ocurre en un apagón relacionado con el alcohol, sería necesario golpear alguien en la cabeza lo suficientemente duro como para dejarlos inconscientes durante al menos cinco minutos. "Cuando los jóvenes piensan en esa analogía entre las lesiones en la cabeza y la bebida, eso a menudo los toma por sorpresa", dijo. "Invariablemente, los niños se me acercarán y me dirán 'hombre, yo no sabía eso, ¿por qué nadie me dijo antes?'"

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