Gusano Martillo Extraño Con Un 'Bigote' Capturado En Video

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Una extraña criatura con forma de serpiente capturada en video en malasia es en realidad una especie de gusano plano muy grande y muy extraño.

Una "serpiente" deslizante con una extraña cabeza en forma de bigote publicada en Facebook es en realidad un gusano.

El usuario de Facebook Danish Ho de Johor Bahru, Malasia, publicó videos e imágenes de la criatura en el sitio de las redes sociales el 1 de julio, acompañado de la leyenda (en chino), "¿Qué es esta serpiente?" Desde entonces, la publicación ha sido compartida más de 127,000 veces y ha obtenido más de 2,300 reacciones y 3,500 comentarios.

Para responder a la pregunta de Ho: no es una serpiente, a pesar de su impresionante tamaño. Es una especie de Bipaliinae, una subfamilia de gusanos planos terrestres, dijo Anna Phillips, una zoóloga de invertebrados de la Institución Smithsonian. [Ver fotos de gusanos de cerdas del infierno]

"La forma de la cabeza no es inusual para estos gusanos", dijo Phillips a WordsSideKick.com. "También son conocidos como gusanos martillo".

Gusanos raros

Las bipaliinas se encuentran principalmente en Madagascar, el sudeste de Asia y el subcontinente indio (que incluye países como Sri Lanka, Pakistán, Bután, Nepal, Bangladesh y las Maldivas), dijo Phillips, aunque algunas especies se han establecido en América del Norte. Pueden crecer más de un pie de largo, a menudo se reproducen dejando caer parte de su cola y se regeneran, y comen lombrices de tierra, lo que las convierte en una amenaza para las operaciones de cebo en granjas, de acuerdo con un artículo de 2009 en EE.UU. Noticias y el Informe Mundial.

Las bocas de los gusanos no están ubicadas en sus cabezas de formas extrañas. En cambio, están justo en el medio de sus cuerpos, en la parte inferior, dijo Peter Ducey, biólogo de la Universidad Estatal de Nueva York, Cortland, quien investiga a estas criaturas. Cuando los gusanos atacan a sus presas, primero excretan un moco similar al pegamento para adherir su próxima cena a sus cuerpos. Luego excretan las enzimas digestivas, reduciendo su presa a goo, que luego el gusano plano puede aspirar con su boca (que también se duplica como su ano). Los que no son delicados pueden ver imágenes de este proceso en Ark In Space.

Ducey dijo que es imposible distinguir la especie del gusano en el video de Facebook, ya que diferenciar los gusanos martillo requiere disección y pruebas de ADN, ya que su coloración y forma corporal pueden diferir entre individuos de la misma especie. Pero el gusano es probablemente una especie en el género. Bipalium, él dijo. Las especies de ese género tienen una gran variedad de formas de cabeza, dijo Ducey a WordsSideKick.com, que van desde medias lunas contundentes hasta la espectacular forma de boomerang que se ve en el espécimen de Malasia.

Bipalium kewense es otro gusano plano depredador relacionado con el del video de Facebook de Malasia. Esta especie invasora se puede encontrar en todo el sur de los Estados Unidos, desde la costa este a oeste.

Bipalium kewense es otro gusano plano depredador relacionado con el del video de Facebook de Malasia. Esta especie invasora se puede encontrar en todo el sur de los Estados Unidos, desde la costa este a oeste.

Crédito: Peter Ducey / SUNY Cortland

Ducey dijo que las cabezas están salpicadas de quimiorreceptores (un órgano sensorial) y órganos que los científicos llaman ojos, aunque no está realmente claro cuánta luz pueden detectar esos "ojos". Nadie sabe a ciencia cierta por qué las cabezas de los gusanos son tan extrañas, pero podría tener que ver con el posicionamiento de estos órganos sensoriales, dijo.

"Si tienes una cabeza grande y ancha y tienes receptores químicos en ambos lados, puedes comparar el lado derecho y el lado izquierdo", dijo Ducey. Si un lado detecta más olor a lombriz de tierra, dijo, podría indicar al gusano que se arrastre en esa dirección.

Invasión de los gusanos martillo

Aunque los gusanos martillo parecen bastante exóticos, cuatro especies han invadido los Estados Unidos, dijo Ducey. Ninguno es tan sorprendente como las especies que Ho capturó en video.

"Los que están aquí en los Estados Unidos no son tan fotogénicos como esas criaturas asiáticas realmente geniales", dijo Ducey. Sus colores son más apagados y sus cabezas menos prominentes. [Ver fotos de un gusano plano extraño y otras especies invasoras destructivas]

Uno de esos invasores estadounidenses, Bipalium adventitium, Se encuentra de costa a costa a través del norte de los Estados Unidos. Probablemente se originó en Corea del Norte, el norte de Japón o China, dijo Ducey, porque está adaptada para excavar en el subsuelo durante el invierno y para volver a subir en la primavera.

Bipalium adventitium es un gusano plano de Asia que ahora se establece de costa a costa en el norte de los Estados Unidos. Probablemente se enganchó con plantas importadas hasta hace un siglo.

Bipalium adventitium es un gusano plano de Asia que ahora se establece de costa a costa en el norte de los Estados Unidos. Probablemente se enganchó con plantas importadas hasta hace un siglo.

Crédito: Peter Ducey / SUNY Cortland

En todo el sur de Estados Unidos, también de costa a costa, se Bipalium Kewense; Este gusano se puede encontrar en todo el mundo, dijo Ducey. Otra especie que invade los Estados Unidos, Bipalium pennsylvanicum, se encuentra solo fuera de filadelfia. Finalmente, Bipalium vagum, una variedad de gusano plano que se alimenta de caracoles, vive a lo largo de la costa del Golfo.

Las cuatro especies probablemente se establecieron en los Estados Unidos hace al menos un siglo, montando en las macetas de plantas importadas, dijo Ducey. B. vagum Ducey dijo que podría ser una amenaza ecológica para los moluscos vulnerables. Los otros tres gusanos invasores comen lombrices de tierra, y su impacto ambiental no está claro. B. adventicio Come especies invasoras de gusanos, por lo que su presencia puede no ser del todo mala para el ecosistema nativo, dijo Ducey.

Un estudio de 2014 dirigido por Amber Stokes, ahora en la Universidad de California en Bakersfield, encontró que los gusanos producen una neurotoxina llamada tetrodotoxina, que probablemente usan para la depredación o la defensa. No está claro si eso los hace peligrosos para las personas, dijo Ducey.

"Digamos, 'No los comas'", dijo.

Artículo original en WordsSideKick.com.


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