Rana Extraña No Tiene Pulmones

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La primera rana sin lunares descubierta en la jungla de borneo.

La primera rana sin lunza ha sido descubierta acechando en las selvas de Borneo.

El enigmático anfibio, apodado Barbourula kalimantanensisAparentemente obtiene todo el oxígeno que necesita a través de su piel.

Los científicos vieron por primera vez una de estas ranas hace 30 años, pero debido a su rareza, desde entonces solo se había recolectado otro espécimen y ninguno había sido diseccionado.

"Nadie pensó en abrirlos, no había ninguna razón real para creer que pudieran ser desaliñados", dijo el investigador David Bickford, biólogo evolutivo de la Universidad Nacional de Singapur. "Debido a que estos especímenes eran muy raros, nunca se habían diseccionado. ¡Si tienes un solo ejemplar en tu museo, no quieres rasgarlo!"

Los anfibios, de no más de 2 pulgadas de largo, han demostrado ser esquivos porque viven en ríos fríos y rápidos en áreas remotas de las selvas tropicales de Kalimantan, la parte indonesia de Borneo. Además, son resbaladizos "y pueden ser sorprendentemente rápidos para explosiones cortas", dijo Bickford. "Teníamos un equipo de 11 personas que buscaban estas ranas y nos tomó casi dos semanas antes de que encontráramos alguna".

Él y sus colegas no tenían idea de que esta rana no tendría lungless.

"Sólo iba a ser feliz si simplemente redescubríamos las ranas", dijo Bickford. "Habían pasado 30 años de búsqueda intermitente de esta rana hasta que pudimos reunir un equipo multinacional y llegar a las últimas áreas restantes en las que realmente se podía encontrar".

Snorkeling frigido para ranas

Cuando Bickford y sus colegas fueron a bucear en los ríos donde viven las ranas, el agua demostró ser tan fría que "después de solo 45 minutos de bucear, tenía que detenerme porque temblaba incontrolablemente, mis labios estaban azules y mi respiración se volvió demasiado intensa". "Trabajó para hacer snorkel efectivamente", dijo Bickford a WordsSideKick.com. "Esta es la selva tropical de tierras bajas en Borneo, justo al lado del ecuador, ¡y tenía hipotermia! Eso ciertamente era algo para lo que no estaba completamente preparado".

"Hay tantas dificultades en el trabajo de campo y, sin embargo, sigue siendo mi mayor alegría", agregó Bickford. "Tener el innegable privilegio de salir a estos sitios remotos, ver algunos de los últimos y mejores tesoros que existen en la naturaleza y luego estudiarlos, bueno, todos los días me siento afortunado".

Cuando los investigadores estaban haciendo las disecciones iniciales de las ranas cuando las capturaron en el campo, se sorprendieron al descubrir que estos anfibios carecían de pulmones.

"Al principio no creía que las ranas no tuvieran pulmones, pero luego seguimos viendo cómo se acumulaba la evidencia. Me quedé estupefacto", dijo Bickford.

"Lo que más me llamó la atención en ese momento es que todavía hay grandes novedades, por ejemplo, ¡la primera rana sin cabeza!", Que se puede encontrar en el campo ", agregó Bickford. "Todo lo que tienes que hacer es ir un poco más allá de lo que la gente ha hecho antes, y ¡listo!"

Otra rareza organica

Parece que el resto de los órganos internos en estas ranas han cambiado de posición para ocupar el espacio una vez llenado por los pulmones. "Así que tuvimos el estómago, el bazo y el hígado en el área donde normalmente se encuentran los pulmones", dijo Bickford. "Curiosamente, también descubrimos un cartílago anormal alrededor del área donde deberían haber estado los pulmones que todavía estamos investigando".

La pérdida de pulmones ayudó a las ranas a aplanar severamente sus cuerpos. Esto a su vez aumentó el área de superficie de su piel, lo que les ayuda a absorber oxígeno.

Los investigadores conjeturan que la pérdida de pulmones podría ser una adaptación a los ríos fríos y rápidos en los que viven las ranas. Tales aguas naturalmente tienen un alto contenido de oxígeno. Además, las ranas prefieren hundirse antes que flotar y dejarse llevar por el agua, por lo que deshacerse de los pulmones, que se comportan como dispositivos de flotación, sería útil.

Los anfibios también son de sangre fría, "por lo que sus requerimientos de energía inherentes son muy pequeños, aproximadamente un 10 por ciento de los de un mamífero de tamaño similar", dijo Bickford. "Si no necesita tanto oxígeno de todos modos, podría ser más fácil cambiarlo, perder los pulmones como el órgano de respiración primario".

Mas animales sin pelo

La familia de ranas a la que pertenece este novedoso anfibio se encuentra entre las más primitivas, si no la más primitiva. A los linajes más primitivos les sería más fácil cambiar a la falta de vida, pero "en esta etapa esto es todo una conjetura", dijo Bickford.

Se sabe que la pérdida de los pulmones ocurre dos veces más en todas las criaturas con espinas dorsales que se han desviado sobre la tierra a través del tiempo geológico. Cada vez que esta pérdida ha ocurrido en anfibios, en una especie de ceciliana, una bestia sin extremidades que se parece a una lombriz de tierra, y en muchas especies de salamandras. Cómo y por qué este cambio evolucionado en estos animales ha sido debatido durante mucho tiempo, y la nueva rana podría arrojar luz sobre este curioso fenómeno.

El pariente más cercano de esta rana, que habita en Filipinas, tiene pulmones.

"Esto básicamente significa que sabemos dónde ocurrió el cambio evolutivo y que sabemos aproximadamente cuándo pudo haber ocurrido, no antes de que esas dos especies se dividieran", dijo Bickford. "Estos son realmente importantes cuando se necesita saber cómo evoluciona algo: el contexto y el momento. Específicamente, tendremos que hacer algunos estudios comparativos entre las especies de Borneo y las especies de Filipinas para ayudarnos a comprender los mecanismos ecológicos, de desarrollo y genéticos. para este emocionante evento evolutivo ".

Desafío de la conservacion

Mucho se desconoce sobre estos anfibios.

"Ni siquiera sabemos lo que comen, aunque tenemos algunas buenas suposiciones de dos estómagos llenos", dijo Bickford. "¿Cómo ubican y atraen a las parejas? ¿Qué aspecto tienen sus huevos? ¿Incluso ponen huevos o tienen un modo de reproducción más derivado en el que los huevos se convierten directamente en ranas pequeñas? ¿Tienen renacuajos? ¿Cuáles son sus hábitats? ¿Requisitos? ¿Cuántos quedan? "

Bickford agregó que la rareza de esta rana podría obstaculizar más estudios. El anfibio podría volverse aún más raro, dado el daño cada vez mayor a su medio ambiente como resultado de los metales tóxicos utilizados en la minería y otras consecuencias desafortunadas del desarrollo en la isla.

"Las corrientes, alguna vez frías y claras, se han vuelto oscuras y cálidas, contaminadas con contaminantes humanos, escorrentía de la agricultura y mercurio de la extracción de oro", dijo Bickford. "Esta es una rana en peligro de extinción de la que no sabemos prácticamente nada, con una capacidad asombrosa para respirar por completo a través de su piel, cuyo futuro está siendo destruido por la extracción ilegal de oro por parte de personas que están marginadas y no tienen ningún otro medio para sostenerse. No hay Respuestas simples a este problema ".

Uno de los objetivos principales de los investigadores ahora es obtener más apoyo para conservar los últimos lugares salvajes que quedan en Borneo ", y creo que tenemos una especie insignia en estas ranas sin lungles", dijo Bickford. "Hay tanto que no entendemos sobre la naturaleza y al menos parte de la razón para protegerla es proteger nuestros propios futuros".

Bickford y sus colegas Djoko Iskandar y Anggraini Barlian detallarán sus hallazgos en la revista. Biología actual.

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