Dinosaurio Extraño Tenía 4 'Alas,' Plumas De Cola Larga

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Según los investigadores, el dinosaurio rapaz changyuraptor yangi tenía las plumas más largas que se habían visto en un dinosaurio de plumas.

Según los investigadores, se ha encontrado el dinosaurio "cuatro alas" más grande que se conoce, y este depredador tiene las plumas más largas fuera de las aves. Los científicos agregaron que este nuevo hallazgo proporciona información sobre cómo los dinosaurios pudieron haber volado.

El dinosaurio de plumas de 125 millones de años, llamado Changyuraptor yangi, lucía plumas sobre su cuerpo, incluyendo sus brazos y piernas, que lo hacían parecer como si tuviera dos pares de alas. Su fósil fue desenterrado en 2012 en la provincia de Liaoning, en el noreste de China, que ha sido el centro de una oleada de descubrimientos de dinosaurios con plumas en la última década.

"La gran mayoría de los dinosaurios con plumas en Liaoning son recolectados por los agricultores que viven allí", dijo el autor del estudio, Luis Chiappe, paleontólogo y director del Instituto de Dinosaurios del Museo de Historia Natural del Condado de Los Ángeles.

El dinosaurio recién descubierto es una microraptorina, un grupo de dinosaurios emplumados depredadores relacionados con Velociraptor y otros conocidos dinosaurios rapaces. El análisis de la estructura microscópica de los huesos de este fósil reveló que se trataba de un adulto completamente adulto: los huesos de un espécimen más joven tendrían signos de que todavía estaban en desarrollo.

"Se cree que los microportorios son primos muy cercanos de las aves, que comparten un ancestro rapaz común", dijo Chiappe a WordsSideKick.com. "Todavía no se sabe si un cuerpo de cuatro alas es algo exclusivo de las microraptorinas, o algo que tenía el ancestro común de las aves y las microraptorinas, que luego se perdió en el linaje de las aves". [Galería de imágenes: fósiles de dinosaurios]

Los investigadores estiman 4 pies de largo (1.2 metros) Changyuraptor pesaba alrededor de 9 libras. (4 kilogramos), lo que lo convierte en el dinosaurio de cuatro alas más grande encontrado hasta el momento, y al menos un 60 por ciento más grande que el espécimen de microraptorina más grande encontrado anteriormente, dijo Chiappe.

Cuando Changyuraptor estaba vivo, el área en la que vivía "era una amplia península o cuña en el océano, con volcanes", dijo Chiappe. "Era un bosque húmedo templado, en su mayoría de árboles de coníferas y gingkos, con veranos calurosos e inviernos bastante fríos. Había una variedad de dinosaurios que comían carne y comían plantas en la zona, incluidos Yutyrannus, un pariente emplumado de tiranosaurio tal vez 27 a 30 pies (8.2 a 9.1 m) de largo ".

El área también fue hogar de una gran diversidad de aves e insectos, junto con algunos mamíferos muy primitivos y algunas de las plantas con flores más antiguas, dijo. Los lagos de la región albergan peces, ranas y salamandras.

Era incierto que Changyuraptor Comió, pero se han encontrado otros fósiles de microraptorina con huesos de peces y aves en lo que solían ser sus entrañas. "Nosotros pensamos Changyuraptor "Puede haber perseguido a presas pequeñas como aves, lagartijas, salamandras, peces y mamíferos", dijo Chiappe.

El fósil revelado. Changyuraptor Tenía plumas de cola extraordinariamente largas. "La cola es realmente la joya de la corona del espécimen", dijo Chiappe. "A aproximadamente 12 pulgadas (0.3 m) de largo, Changyuraptor tenía las plumas más largas que se han visto fuera de las aves ". Hasta ahora, las plumas de la cola de microraptorina más largas conocidas tenían solo aproximadamente 7 pulgadas (0.18 m) de largo, dijo Chiappe.

Las largas plumas que se ven en los brazos y piernas de los dinosaurios de cuatro alas sugieren que eran capaces de volar. "Es sorprendente pensar en Changyuraptor volando porque es tan grande, tal vez del tamaño de un pavo real ", dijo Chiappe.

Pero los cálculos aerodinámicos de los científicos sugieren ChangyuraptorLas largas plumas de la cola ayudaron a frenar su caída, asegurando aterrizajes seguros. "La cola nos dice Changyuraptor podría haber generado una buena cantidad de sustentación para reducir su velocidad de vuelo o de planeo ", dijo Chiappe." Esa es ciertamente una ventaja dada Changyuraptor"El tamaño: bastante grande, podría dañarse fácilmente durante el aterrizaje".

Si se encuentran más especímenes en el futuro, pueden aumentar la comprensión de los investigadores sobre las capacidades de vuelo del animal, dijo Chiappe. "Y quién sabe, tal vez sus extremidades anteriores tenían plumas incluso más largas que sus extremidades posteriores".

Chiappe y sus colegas detallaron sus hallazgos en línea hoy (15 de julio) en la revista Nature Communications.

Sigue a WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook & Google+. Publicado originalmente en Ciencia viva.


Suplemento De Vídeo: El dinosaurio de Cuatro Alas - El Microraptor HD (Parte 1).




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